Henry harley arnold

Henry Harley Arnold (1886-1950) fue uno de los primeros aviadores militares de Estados Unidos. Se convirtió en jefe de estado mayor de las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial y fue fundamental en la creación de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Henry Arnold nació el 25 de junio de 1886 en Gladwyne, Pensilvania. Se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1907 y se unió a la infantería. A principios de 1911 fue a Dayton, Ohio, para tomar lecciones de vuelo de Orville y Wilbur Wright y más tarde ese año obtuvo la vigésimo novena licencia de piloto emitida en los Estados Unidos. En 1916 se incorporó a la Sección de Aviación del Cuerpo de Señales del Ejército y durante la Primera Guerra Mundial se desempeñó como comandante del 7 ° Escuadrón Aero en Panamá. Entre guerras, fue un firme defensor del poder aéreo y un partidario activo del intento de Billy Mitchell de crear una fuerza aérea independiente.

El Ejército, sin embargo, retuvo el control del Cuerpo Aéreo del Ejército, como se llamaba entonces a su brazo aéreo, y en 1938 Arnold se convirtió en jefe del cuerpo. Creía que el poder aéreo sería el arma decisiva en la próxima guerra y pensó que el avión, especialmente el bombardero pesado, no debería estar encadenado al Ejército. Fomentó el desarrollo de la "fortaleza voladora", un bombardero capaz de defenderse de los cazas enemigos y lanzar bombas con precisión milimétrica sobre objetivos industriales. Arnold sostuvo que el bombardeo estratégico, la destrucción selectiva de industrias clave, obligaría a un enemigo a rendirse pronto, incluso sin la ocupación física del país.

Arnold no obtuvo todo lo que quería, pero en marzo de 1942 el cuerpo se convirtió en las Fuerzas Aéreas del Ejército y él se convirtió en el jefe de personal. Aunque técnicamente su organización permaneció subordinada al Ejército, en realidad era independiente, un hecho subrayado por el lugar de Arnold como un igual en los Jefes de Estado Mayor Combinados (la agencia compuesta por los jefes de servicio estadounidenses y británicos) y su ascenso a cinco estrellas. general. Arnold también se ocupó del desarrollo del tipo de fuerza aérea que quería. Su máxima favorita, "Una segunda mejor fuerza aérea es como una segunda mejor mano en el póquer: no sirve para nada", había llevado a la creación de la fuerza aérea más poderosa del mundo.

Arnold se retiró en 1946; un año más tarde, debido en gran parte a sus esfuerzos, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se convirtió en un servicio independiente. En su informe final advirtió que dentro de 30 años Estados Unidos necesitaría bombas atómicas robotizadas de 3,000 millas por hora, lanzadas desde naves espaciales "que operan fuera de la atmósfera terrestre". Creía que el poder aéreo había hecho obsoletos a los ejércitos y armadas de masas. Murió de un ataque al corazón el 15 de enero de 1950.

Otras lecturas

Arnold escribió dos libros, ambos con Ira C. Eaker, dando su opinión sobre el poder aéreo: Este juego de vuelo (1936) y Guerra alada (1941). La mejor fuente sobre Arnold son sus memorias, Misión Global (1949). No hay una biografía satisfactoria, aunque una descripción completa de las actividades de Arnold como jefe de estado mayor de las Fuerzas Aéreas del Ejército se encuentra en el oficial Las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial, editado por Wesley Frank Craven y James L. Cate (7 vols., 1948-1958). Para la historia militar de la guerra, vea JFC Fuller, La Segunda Guerra Mundial, 1939-1945 (1948; ed. Rev. 1954); Kent Roberts Greenfield, Estrategia estadounidense en la Segunda Guerra Mundial: una reconsideración (1963); y Basil Collier, La Segunda Guerra Mundial: una historia militar (1967).

Fuentes adicionales

Coffey, Thomas M., HAP: la historia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y el hombre que la construyó, el general Henry H. "Hap" Arnold, Nueva York: Viking Press, 1982.

Copp, DeWitt S., Algunos grandes capitanes: los hombres y los acontecimientos que dieron forma al desarrollo del poder aéreo estadounidense, Garden City, Nueva York: Doubleday, 1980; McLean, Va .: EPM Publications, 1989. □