Henry falla

6/1/1843–3/1930
ESCOCÉS
MÉDICO

Henry Faulds fue un médico escocés que sentó las bases para el estudio científico de las huellas dactilares en criminología .

Faulds nació en Beith, Escocia. Inicialmente, sus padres eran bastante prósperos, pero perdieron la mayor parte de su dinero en el famoso colapso del banco de la ciudad de Glasgow en 1855. Henry fue retirado de la escuela, empleado como empleado, y en 1858 se convirtió en aprendiz de un fabricante de chales donde uno de sus deberes era para clasificar variados patrones de chal de Paisley.

A la edad de 21 años, Henry tomó conciencia de su educación deficiente y tomó clases en la Universidad de Glasgow en matemáticas, lógica y clásicos. Luego, a los 25 años, decidió que su verdadera vocación era medicina , por lo que se matriculó en el Anderson's College, Glasgow, y se licenció con elogio en 1871. Para entonces, Henry había desarrollado una fuerte fe religiosa.

En septiembre de 1873 se casó con Isabella Wilson. Tras sus puestos en los hospitales de St. Thomas London y Glasgow Royal Infirmary, asumió un puesto en la Iglesia de Escocia como médico misionero en Darjeeling, India. Renunció un año después y luego se unió a la Iglesia Presbiteriana Unida. En 1874, como su primer médico misionero, Faulds fue a Tokio, Japón, donde, en 1875, estableció el hospital Tsukiji.

Su reputación creció rápidamente y se le ofreció un puesto como médico personal en la Casa Imperial. Faulds dirigía su hospital, daba conferencias a estudiantes de medicina japoneses, enseñaba fisiología , El darwinismo y los principios de antisepsia del profesor Joseph Lister para los cirujanos japoneses, y viajó a las montañas para curar a los postrados en cama. Se convirtió en el primer médico extranjero al que se le permitió realizar autopsias y fue consultado por las autoridades sobre el control de las epidemias de rabia, tifoidea y cólera. La provisión para ciegos era limitada y Henry Faulds ideó una Biblia para que la leyeran usando letras en relieve, un precursor del Braille. En 1882, su hospital trataba a 15,000 pacientes al año.

Mientras estaban en Japón, Faulds y un arqueólogo estadounidense, Edward S. Morse, entablaron una amistad. Las excavaciones japonesas de Morse se distinguieron por ollas de cocina y otras vasijas hechas de arcilla. Un día, Faulds notó patrones diminutos de líneas paralelas impresas en la arcilla. Unos meses antes, Faulds había dado una conferencia a sus estudiantes de medicina sobre el tacto y había notado las crestas arremolinadas en sus propios dedos. En un instante, se dio cuenta de que las impresiones de 2,000 años que ahora examinaba en arcilla procedían de los surcos de los dedos de los antiguos alfareros.

Encontrar huellas dactilares en los antiguos fragmentos de arcilla de la cerámica japonesa llevó a Faulds a estudiar las huellas dactilares con un enfoque científico. Faulds y sus estudiantes de medicina se afeitaron los bordes de los dedos con navajas hasta que no pudieron trazar ningún patrón. Repitieron el experimento, eliminando las crestas mediante varios métodos y cada vez que las crestas volvieron a crecer en exactamente los mismos patrones.

Durante un período de dos años, también examinó las manos de un gran número de bebés y niños para ver si el crecimiento afectaba los patrones de las yemas de los dedos. Cuando una epidemia de escarlatina se extendió por Japón y provocó una descamación grave de la piel, Faulds volvió a estudiar las huellas dactilares y no encontró ningún cambio de antes y después. Amasó una colección significativa de grabados y finalmente descubrió que cada persona tenía un estilo único. huella dactilar . En un intento de promover la idea de huella digital identificación , Faulds buscó la ayuda del célebre naturalista Charles Darwin en 1850. Darwin se negó a trabajar en la idea, pero se la pasó a su pariente. Francis Galton .

El 28 de octubre de 1880, mientras todavía estaba en Japón, se publicó en la revista científica el primer artículo de Faulds sobre el tema, titulado "Sobre los surcos de la piel de la mano". Naturaleza es. Esto incluyó un pronóstico notable de que las huellas dactilares de los cadáveres mutilados o desmembrados podrían ser de importancia forense para la identificación. Además, Faulds anticipó la transmisión de huellas dactilares mediante fototelegrafía. También sugirió que se mantuvieran registros penales de "los surcos para siempre inmutables de los criminales importantes".

La carta de Faulds fue la primera en la literatura científica en sugerir los conceptos básicos del sistema de identificación de huellas dactilares tal como lo conocemos hoy. Sin embargo, veinte años antes, Sir William Herschel también había comenzado a recolectar huellas dactilares. En el mes siguiente a la publicación del artículo de Faulds, Herschel publicó una carta, también en Naturaleza, en el que explicó que había estado utilizando huellas dactilares como un medio para identificar a los delincuentes en la cárcel desde 1857. Sin embargo, había estado utilizando las huellas dactilares meramente como medio de firma y no mencionó el potencial para uso forense. Posteriormente, Herschel publicó otra carta en Naturaleza es, dando todo el crédito a Faulds por su descubrimiento original. Este descargo de responsabilidad pasó en gran medida desapercibido y otros ya habían usurpado el lugar de Faulds en la historia.

Debido a la enfermedad de su esposa, Faulds regresó a Gran Bretaña en 1885. Envió cartas ofreciendo su sistema de huellas digitales a los jefes de las principales fuerzas policiales de todo el mundo, aunque tuvo poca respuesta. Para empeorar las cosas, un segundo sistema de identificación criminal científica, antropometría , había sido desarrollado por el joven francés Alphonse Bertillon . En 1892, Francis Galton publicó un libro sobre el uso de huellas dactilares, sin mencionar la contribución de Faulds. En 1901, Edward Henry, antiguo colega de Galton y comisionado de policía de Scotland Yard, creó una oficina de huellas dactilares.

Es a estos tres hombres —Galton, Herschel y Henry— a quienes con frecuencia se les da crédito por el descubrimiento del uso de huellas dactilares en criminología. Faulds se amargó y volvió a la vida de un cirujano de la policía en la ciudad de Fenton, Staffordshire. En 1922, vendió su práctica y se mudó a Wolstanton donde murió en la oscuridad en 1930.