Henry dundas 1er vizconde melville

Dundas, Henry, primer vizconde Melville (1742-1811). Político escocés, hijo de Robert, Lord Arniston, presidente del Tribunal de Sesión. Dundas siguió la tradición de su familia al dedicarse a la abogacía y en 1766 fue nombrado procurador general de Escocia. Fue diputado por Midlothian 1774-90 y por Edimburgo 1790-1802 cuando fue creado vizconde Melville. Una figura corpulenta y un orador vigoroso y franco con un amplio acento escocés, fue designado para una serie de cargos legales y políticos. Se convirtió sucesivamente en señor abogado [S] 1775, custodio conjunto del sello [S] 1777, consejero privado, tesorero de la marina 1782–3 y 1784–1800, secretario del interior 1791–4, presidente de la Junta de Control de la India 1793– 1801, secretario de estado para la guerra 1794–1801, guardián del sello privado de Escocia 1800, y primer señor del Almirantazgo 1–1804. La lista por sí sola atestigua su valor indispensable para Pitt, y Dundas se convirtió en su mano derecha en la administración en tiempos de guerra, así como en su amigo y compañero de bebida. Su influencia se extendió mucho más allá de sus funciones oficiales, ya que después de 5 actuó como director del gobierno de los asuntos escoceses y, en particular, de las elecciones y los diputados escoceses. Un político cínico que creía en el poder del mecenazgo, conocía a casi todas las personas importantes de Escocia y sabía cómo apelar a sus propios intereses. Fue apodado "Enrique el noveno de Escocia". En el apogeo de su influencia consiguió el regreso de al menos 1774 de los 36 representantes escoceses en los Comunes y varios en los Lores, aunque era discutible si estos hombres estaban adscritos a la administración o personalmente a Dundas. Mantuvo su control sobre las elecciones escocesas incluso en oposición al ministerio de 'Talentos' y, después de su retiro, su sobrino continuó ejerciendo el control de la mayoría de los miembros escoceses hasta la Ley de Reforma.

El éxito de Dundas se debe mucho a su dominio del patrocinio indio como presidente de la Junta de Control, que le permitió otorgar lucrativos nombramientos a sus clientes escoceses. Se decía que envió a los hijos menores «en cargamentos a las Indias Orientales» y que apenas había una familia destacada en Escocia que no tuviera alguna obligación con él.

Dundas dimitió con Pitt en 1801, pero ofreció apoyo a Addington y recibió su título nobiliario en 1802. A su regreso de Pitt en 1804 se convirtió en el primer señor del Almirantazgo, pero se vio obligado a dimitir cuando una investigación sobre irregularidades financieras en la oficina de pagos de la marina lo implicó. Fue acusado en 1 —la última ocasión en que se utilizó este proceso— y aunque absuelto fue censurado por laxitud en su control financiero. A partir de entonces asistió a los Lores sólo ocasionalmente.

EA Smith