Helen adams keller

Nacimiento: 27 de junio de 1880
Tuscumbia, Alabama
Fallecimiento: 1 de junio de 1968
Westport, Connecticut

Activista estadounidense para discapacitados físicos

Aunque ciega y sorda, la conferencista y autora estadounidense Helen Keller (1880–1968) viajó por todo el mundo, luchando por mejorar la educación y la vida de los discapacitados físicos.

Helen se vuelve sorda y ciega

Helen Adams Keller nació en Tuscumbia, Alabama, el 27 de junio de 1880. Sus padres fueron el Capitán Arthur H. Keller y Katherine Adams Keller. Su padre era un veterano del ejército confederado (ejército que luchó para separarse de los Estados Unidos durante la Guerra Civil, que duró desde 1861 hasta 1865). También era el editor del periódico local, el Alabamian del norte. Helen nació como una niña normal. Comenzó a hablar cuando tenía seis meses. Cuando cumplió un año, pudo comunicarse con sus padres y también había aprendido a caminar. Cuando Helen tenía dieciocho meses, desarrolló una enfermedad que el médico describió como congestión cerebral. Tuvo fiebre alta durante muchos días y luego la fiebre desapareció. Helen quedó sorda y ciega a causa de la enfermedad. Helen se convirtió en una niña rebelde y muy salvaje. Gritaba y pateaba cuando estaba enojada y reía y reía cuando estaba feliz. Desarrolló muchas de sus propias señales para comunicar sus necesidades a sus padres.

Su aprendizaje temprano

Cuando Helen tenía seis años, su madre se puso en contacto con el Dr. Alexander Graham Bell (1847-1922), de quien había oído que estaba trabajando en dispositivos para ayudar a los sordos. Bell se reunió con Helen y sus padres y sugirió que contactaran al Instituto Perkins para Ciegos en Boston, Massachusetts. En marzo de 1887, Anne Sullivan (1866-1936), profesora del instituto, llegó a servir como profesora de Helen. Anne tenía veintiún años y sus propias limitaciones visuales. Un mes después de su llegada, Sullivan le había enseñado a Keller la palabra "agua". Lo hizo usando sus dedos para deletrear letras en la mano de Helen. De esto entendió que los objetos tenían nombres y que su maestra deletreaba estos nombres en su mano. Esto abrió un nuevo mundo de aprendizaje para Helen.

Anne Sullivan estaba con Helen día y noche, deletreando constantemente en su mano las palabras y las ideas de las cosas que sucedían a su alrededor. Helen aprendió rápido. En solo tres años aprendió el alfabeto manual (lenguaje de señas), el alfabeto Braille (un alfabeto creado por Louis Braille [1809–1852] para ciegos que se basa en puntos en relieve para comunicarse) y sabía leer y escribir.

Escuelas y educacion

Helen quería aprender a hablar y en 1890 comenzó a tomar clases de oratoria en la Escuela para Sordos Horace Mann en Boston. Trabajó diligentemente para aprender a hablar. Después de veinticinco años de arduo trabajo y práctica, Helen pudo hablar con una voz que los demás pudieran entender.

De 1894 a 1896, Helen asistió a la Escuela para Sordos Wright-Humason. Aquí continuó trabajando para mejorar su comunicación, así como sus matemáticas, francés, alemán y geografía. De esta manera, Helen se preparó para la universidad y pasó a la Cambridge School for Young Ladies. Anne Sullivan asistió a todas las clases con Helen e interpretó las conferencias y los libros para ella, ya que no estaban en Braille. Cuando tenía dieciséis años, Keller había aprobado los exámenes de admisión de Radcliffe College; en 1904 se graduó cum laude (con honores). Todo esto se hizo con la ayuda de Anne Sullivan interpretando las conferencias y los textos.

Dedica su vida a ayudar a los demás

De joven, Keller se decidió a aprender sobre el mundo y mejorar la vida de los demás. Con perspicacia, energía y profunda devoción por la humanidad, dio conferencias en todo el mundo, trabajó para transmitir sus ideas en el Congreso y escribió miles de cartas pidiendo contribuciones para financiar los esfuerzos para mejorar el bienestar de los ciegos. Visitó hospitales y ayudó a soldados ciegos. Ella enseñó a los ciegos a ser valientes y a hacer sus vidas ricas, productivas y hermosas para los demás y para ellos mismos.

Keller se asoció con algunas de las personas más importantes de su tiempo, incluidos Alexander Graham Bell, Mark Twain (1835-1910), Andrew Carnegie (1835-1919), John D. Rockefeller Sr. (1839-1937) y los presidentes Grover Cleveland ( 1838-1908), Calvin Coolidge (1872-1933) y Woodrow Wilson (1856-1924). Ella es autora de libros como Diario de Helen Keller, Fuera de la oscuridad, Midstream: Mi vida posterior, Mi religión, La canción del muro de piedra, El mundo en el que vivo, y La historia de mi vida.

Sullivan sirvió como consejero y compañero de Keller. Cuando Keller murió en 1968, su nombre se había convertido en un símbolo mundial de lo que el espíritu humano puede lograr a pesar de las severas limitaciones físicas.

Para más información

Ford, Carin T. Helen Keller: Iluminando el camino para ciegos y sordos. Berkeley Heights, Nueva Jersey: Enslow, 2001.

Herrmann, Dorothy. Helen Keller: una vida. Nueva York: A. Knopf, 1998.

Keller, Helen. Luz en mi oscuridad. 2ª ed. West Chester, PA: Chrysalis Books, 2000.

Keller, Helen. La historia de mi vida. Nueva York: Doubleday, Page, & Co., 1903, edición revisada de 1991.

Lash, Joseph P. Helen y el profesor: la historia de Helen Keller y Anne Sullivan Macy. Nueva York: Delacorte Press, 1980.