Heinz Kohut

El psicoanalista Heinz Kohut nació en Viena el 13 de mayo de 1913 y murió en Chicago el 8 de octubre de 1981. Kohut era hijo único. Su padre, Felix Kohut, empresario, fue soldado en el frente ruso durante la Primera Guerra Mundial. Kohut estaba muy unido a su madre, Else Lampl, y a su abuelo materno. Los padres de Kohut eran judíos, pero su madre se había bautizado como cristiana y había tomado su primera comunión. La infancia de Kohut estuvo llena de tristeza y soledad. El clima familiar era frío y distante, y sus padres a menudo estaban ocupados. Tenía un tutor personal para estudiar los clásicos. Sus maestros, especialmente un maestro de historia y geografía, a menudo sirvieron como modelos a seguir. Dedicó su libro Análisis y curación (Análisis y curación) a su tutor y a su profesor de historia. A los diecinueve años comenzó a estudiar medicina. En 1936 pasó un año en París y en 1938 se doctoró en medicina.

Kohut fue analizado por Walter Marseilles, luego por August Aichhorn, cuya franqueza y habilidad elogió. Conocido por ofrecer a los delincuentes una imagen ampliada de su ideal del yo, Aichhorn tenía sus propias ideas sobre el narcisismo. Con el ascenso de los nazis, Kohut se vio obligado a esconderse y abandonó Viena poco después de Sigmund Freud.

Kohut viajó a Gran Bretaña, donde lo colocaron en un campamento para inmigrantes antes de irse a vivir con su tío materno. Se fue a Estados Unidos y en 1940 llegó a Chicago, donde vivía su amigo Sigmund Levarie. Comenzó una formación en análisis con Ruth Eissler, se convirtió en neurólogo en 1944, se convirtió en psiquiatra en 1947 y también se formó en análisis en el Instituto de Psicoanálisis de Chicago, del que recibió un diploma en 1948. Se casó con Betty Meyer, una social trabajador del instituto que había sido analizado en Viena antes de la guerra y había participado en un seminario de formación con Aichhorn. Betty luego se puso a practicar por sí misma como terapeuta. Su único hijo, Thomas August, nombrado en honor a August Aichhorn, con quien Kohut había mantenido correspondencia durante años, se convirtió en psicohistoriador y escribió un libro sobre Guillermo II, inspirándose en las teorías de su padre.

Miembro de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense, Kohut se convirtió en miembro de pleno derecho en 1953 y presidente en 1964. Fue vicepresidente de la Asociación Psicoanalítica Internacional de 1965 a 1973. Estas actividades profesionales le valieron el sobrenombre de "Sr. Psicoanálisis". Revisó el Instituto de Psicoanálisis de Chicago, liberándolo de la influencia de Franz Alexander. Llamó la atención sobre los beneficios de seleccionar diferentes tipos de candidatos, incluidos los no médicos, para evitar la conformidad y promover la creatividad. Explicó que su interés por el narcisismo se originó en la observación de su propia mala conducta dentro de varias sociedades psicoanalíticas. Sintió que las actitudes de los miembros iban mucho más allá de la rivalidad y la agresión profesionales, e incluían elementos de desprecio y falta de respeto por los demás.

Kohut (1990-1991a) definió la empatía como un elemento clave del análisis, un punto de vista que mantuvo y extendió a lo largo de su vida. "Formas y transformaciones del narcisismo" (1966) y "El tratamiento psicoanalítico de los trastornos narcisistas de la personalidad" (1990-1991b) introdujeron una nueva forma de analizar el narcisismo que culminó con la publicación de El análisis del Yo (1971) y ¿Cómo cura el análisis? (publicado póstumamente en 1984), las principales obras de Kohut sobre su nueva psicología del yo. "Los dos análisis del Sr. Z" (1990-1991d) relata la historia de un análisis de Kohut y describe su desarrollo teórico y clínico.

El pensamiento de Kohut tuvo un impacto considerable en los Estados Unidos y ha recibido una amplia discusión en la literatura psicoanalítica. Sus ideas han influido no solo en sus seguidores sino también en sus adversarios. Su importancia se puede comparar con la de Jacques Lacan en Francia. Sin embargo, ha tenido menos impacto a nivel internacional y su influencia varía de un país a otro. La transferencia narcisista ha sido ampliamente reconocida, a pesar del desacuerdo sobre el método de tratar el narcisismo, pero su nueva metapsicología nunca fue ampliamente aceptada. Los sucesores de Kohut han organizado conferencias anuales y establecido institutos de formación, pero también se han distanciado de él para desarrollar las ideas que Kohut introdujo de una manera más personal.

Agnes Oppenheimer

Nociones desarrolladas: Acción-pensamiento (H. Kohut); Alter ego; Yo bipolar; Estructuras compensatorias; Productos de desintegración; Fragmentación; Yo grandioso; Imago parental idealizado; Idealizando la transferencia; Transferencia de espejo; Rabia narcisista; Transferencia narcisista; Neutralización progresiva; Auto-objeto; Psicología del yo; Yo, el; División, vertical y horizontal; Transferencia de creatividad; Transmutación de internalización; Transferencia de gemelos / transferencia de alter ego.