Hebilla henry thomas

El historiador inglés Henry Thomas Buckle (1821-1862) fue una figura importante en el movimiento positivista en la erudición histórica. Aplicó los métodos de las ciencias naturales a la historia en un esfuerzo por descubrir las leyes científicas que gobiernan el proceso histórico.

Henry Thomas Buckle nació en Lee, Kent, el 24 de noviembre de 1821. Debido a su delicada salud, no asistió a la escuela, pero se educó a sí mismo mediante la lectura y los viajes extensos. Antes de los 20 años se había convertido en uno de los jugadores de ajedrez más importantes de Inglaterra. Tras la muerte de su padre en 1840, viajó por el continente, y durante este período resolvió dedicar sus energías a la preparación de una gran obra histórica. Primero decidió escribir una historia de la Edad Media, pero en 1851 había ampliado su plan original y había comenzado a trabajar en una historia de la civilización. Publicó el primer volumen de la Historia de la civilización en Inglaterra en 1857 y el segundo volumen en 1861.

Buckle sintió que era necesario demostrar que el desarrollo histórico se produce de acuerdo con leyes universales, y quizás más que cualquier otro historiador del siglo XIX popularizó la creencia de que las leyes científicas de la historia podían formularse. Por tanto, el objetivo de su trabajo era descubrir mediante la investigación inductiva las uniformidades causales que gobiernan la sociedad y su desarrollo. El método historiográfico de Buckle fue influenciado por el empirismo de John Stuart Mill y por la creencia de Auguste Comte de que la sociedad debe ser estudiada mediante la aplicación de procedimientos científicos.

En su Historia de la civilización en Inglaterra Buckle argumentó que para desarrollar un estudio científico de la historia, es necesario tener en cuenta no solo cómo el hombre modificó el mundo natural, sino también cómo el mundo natural modificó al hombre. En particular, creía que los factores físicos (clima y comida, entre otros) son la fuerza más importante para determinar cómo se desarrollará una civilización. Así, para Buckle, las diferencias entre las civilizaciones del mundo se deben en gran parte a las circunstancias físicas únicas en las que evolucionó cada cultura. Sostuvo que el alto nivel al que se había desarrollado la civilización europea se debía a una combinación de factores ambientales que habían alentado el pleno uso de las capacidades intelectuales del hombre. La clave del progreso humano fue, por tanto, el desarrollo del conocimiento.

El trabajo de Buckle disfrutó de un éxito inmediato, pero su incapacidad para asimilar las teorías evolutivas de Charles Darwin y Herbert Spencer provocó un rápido declive de su fama. Mientras viajaba por el Medio Oriente en 1862, contrajo fiebre y murió en Damasco.

Otras lecturas

El mejor libro sobre Buckle es Giles St. Aubyn, Una eminencia victoriana: la vida y obra de Henry Thomas Buckle (1958), un relato de su vida y pensamiento en el contexto de la Inglaterra victoriana. Un trabajo más antiguo pero confiable es Alfred Henry Huth, La vida y los escritos de Henry Thomas Buckle (1880). □