Harry f. harlow

1905-1981
Psicólogo estadounidense cuyas principales contribuciones a la psicología surgieron de su trabajo con los monos rhesus.

Psicóloga experimental y comparada Harry Harlow es mejor conocido por su trabajo sobre la importancia del contacto materno en el crecimiento y desarrollo social de los bebés. Trabajando con monos bebés y madres sustitutas hechas de felpa o alambre, Harlow concluyó que la privación social prolongada en los primeros años de vida puede alterar gravemente el comportamiento social y sexual posterior. Harlow también realizó importantes estudios sobre el comportamiento de los prisioneros de guerra durante la Guerra de Corea, así como trabajos relacionados con la resolución de problemas y el aprendizaje entre primates.

Harlow nació en 1905 en Fairfield, Iowa. Después de su educación en Stanford, donde obtuvo su licenciatura y un doctorado. en 1930, inició una larga carrera académica en la Universidad de Wisconsin. Su carrera docente abarcó 44 años, comenzando en 1930. También se desempeñó como director del Centro Regional de Primates de la universidad de 1961 a 71. En su trabajo con primates, Harlow desarrolló lo que llamó una "teoría del aprendizaje uniproceso", que describe cómo los primates aprenden a través de una sucesión de respuestas incorrectas a los estímulos.

Cuando Harry Harlow comenzó sus famosos estudios de accesorio comportamientos en los monos rhesus, pudo enfrentar dos teorías en competencia sobre el desarrollo de comportamientos afiliativos entre sí. Los enfoques de reducción de impulsos se basan en la premisa de que los vínculos entre madres e hijos se nutren del hecho de que las madres proporcionan alimentos y calor para satisfacer las necesidades biológicas del bebé. Los teóricos del apego, por otro lado, sintieron que la provisión de seguridad a través del contacto y la proximidad eran los factores impulsores en el desarrollo del apego.

Harlow ideó una serie de estudios ingeniosos en los que criaban monos rhesus en jaulas sin sus madres naturales, pero con dos objetos sustitutos. Una "madre" sustituta era una forma de alambre a la que el mono podía acercarse para recibir comida. Otra forma no ofrecía comida, pero estaba envuelta en una tela de felpa para que el bebé pudiera aferrarse a una superficie más suave y tierno. ¿Qué sucedió cuando se introdujo en la jaula una araña mecánica grande y amenazante? Los monos bebés corrieron hacia los sustitutos de felpa, demostrando que la comodidad del contacto era más importante que simplemente satisfacer las necesidades básicas de hambre para el establecimiento de una relación de la que el bebé pudiera derivar seguridad.

En una serie de experimentos relacionados, Harlow estudió los efectos de la privación de comodidad materna y de contacto a lo largo de la vida del mono, descubriendo efectos inesperadamente dañinos de tal privación en las propias habilidades de crianza de los monos en la madurez. Más tarde, el alumno de Harlow, Stephen Suomi, y sus colegas demostraron que estos efectos de larga data podrían mejorarse mediante la introducción de una "abuela adoptiva" cariñosa.

Las conclusiones de Harlow sobre la maternidad unión y la privación, basado en su trabajo con monos y presentado por primera vez a principios de la década de 1960, luego se convirtió en controvertido, pero todavía se consideran desarrollos importantes en el área de Psicología infantil .

Harlow se desempeñó durante muchos años como editor de la Revista de Psicología Comparada y Fisiológica. En 1960, recibió el Premio a las Contribuciones Científicas Distinguidas de la American Psychological Association , y en 1967 recibió la Medalla Nacional de Ciencias.

Doreen Arcus, Ph.D.

Otras lecturas

Harlow, Harry. Aprendiendo a amar. Nueva York: Aronson, 1974.