Harry emerson fosdick

Harry Emerson Fosdick (1878-1969), predicador estadounidense, fue un exponente popular del protestantismo liberal y una figura clave en la lucha por relacionar a la comunidad cristiana con su cultura tecnológica y urbanizada contemporánea.

Harry Emerson Fosdick nació en Buffalo, NY, el 24 de mayo de 1878, hijo de un profesor de secundaria. Criado en las simpatías religiosas tradicionales, Fosdick cuestionó su fe mientras estaba en la universidad. Para cuando se graduó de la Universidad de Colgate en 1900, sus nuevos puntos de vista religiosos rechazaron el literalismo bíblico a favor de las actitudes teológicas "modernistas" que coincidían con la cosmovisión científica emergente que actualmente se extiende por Estados Unidos.

Fosdick ingresó al Union Theological Seminary en la ciudad de Nueva York para prepararse para el ministerio. Un centro del liberalismo teológico incluso en esta fecha temprana, el seminario confirmó aún más sus nuevos compromisos religiosos. Después de graduarse en 1903, su primer pastorado fue en una iglesia bautista en Montclair, Nueva Jersey. Durante sus 11 años allí, Fosdick defendió puntos de vista liberales, tanto en el púlpito como en artículos publicados. También perfeccionó una técnica pastoral y de predicación que lo convirtió en un ministro modelo para una generación de eclesiásticos.

Fosdick atrajo primero la atención nacional por su papel en la controversia fundamentalista-modernista de la década de 1920. El político William Jennings Bryan y los eclesiásticos conservadores lo atacaron, especialmente después de un sermón en 1922 titulado "¿Ganarán los fundamentalistas?" Los esfuerzos para sacar a Fosdick de la iglesia presbiteriana en la ciudad de Nueva York, donde entonces era ministro, finalmente tuvieron éxito. El embrollo llevó a uno de los feligreses más famosos de Fosdick, John D. Rockefeller, Jr., a iniciar las propuestas que llevaron al establecimiento de una gran iglesia no sectaria donde Fosdick sería el ministro principal. Aquí, en Riverside Church, la congregación de Fosdick se convirtió en uno de los grupos protestantes más famosos de la nación. Dedicada en 1931, la iglesia proporcionó para la predicación de Fosdick un foro semanal hasta su retiro en 1946. La iglesia simbolizó su creencia en la unidad interracial y un enfoque ecuménico y no sectario de la vida de la iglesia.

Fosdick buscó adaptar el cristianismo al medio urbano cada vez más sofisticado, haciendo hincapié en la respetabilidad intelectual posible en las enseñanzas cristianas y repudiando el oscurantismo teológico que había servido como base de gran parte del protestantismo evangélico popular en el siglo XIX. Fosdick fue un publicista prolífico, publicando 19 volúmenes en total. Predicó a una audiencia nacional cada semana por radio e influyó en una generación de ministros novatos como profesor de homilética en Union Seminary. Relativamente poco doctrinario, fue capaz de ver las fallas en su propia perspectiva religiosa, como se evidencia en un sermón, "La Iglesia debe ir más allá del modernismo".

Partidario de la intervención de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Fosdick se había convertido en un pacifista total en la época de la Segunda Guerra Mundial. Sobre todo, sus sermones se ocuparon de problemas contemporáneos. Quizás fue el predicador más conocido y respetado de su generación.

Otras lecturas

La vivaz autobiografía de Fosdick, La vida de estos días (1956), describe su carrera hasta mediados de la década de 1950.

Fuentes adicionales

Miller, Robert Moats, Harry Emerson Fosdick: predicador, pastor, profeta, Nueva York: Oxford University Press, 1985. □