Harriet beecher stowe

Como figura activa del siglo XIX y de los llamados "cincuenta femeninos", Harriet Beecher Stowe vivió y escribió, negociando entre los extremos de los elementos culturales en desarrollo. Durante ese tiempo, las jóvenes aprendieron comúnmente que los mansos pueden y deben heredar el mundo practicando la autodisciplina y la humildad. A medida que maduran, las mujeres pueden aprender que, a través de su propio ingenio y actividad, pueden ganarse un lugar en una economía capitalista emergente. La vida y los escritos de Stowe abordan las contradicciones culturales que se desarrollan en los ámbitos de la raza, el sexo, la clase, la religión y las ideas cambiantes de lo que constituye la identidad y el comportamiento nobles.

Los más vendidos de Stowe La cabaña del tío Tom; o, la vida entre los humildes, apareció por primera vez como serializado en 1851-1852 en el periódico abolicionista La era nacional. En 1852 estos "bocetos" se publicaron en forma de libro y se tradujeron ampliamente al teatro ya más de cuarenta idiomas. Como afirma Stowe en su prefacio, “El objeto de estos bocetos es despertar simpatía y sentimiento por la raza africana, tal como existe entre nosotros; para mostrar sus agravios y dolores, bajo un sistema necesariamente cruel e injusto ”. Apelando a las diversas facultades de sus lectores, Stowe muestra que la institución de la esclavitud es fundamentalmente incompatible con el cristianismo. En 1862, cuando se reunió con el presidente Abraham Lincoln, el impacto cultural de La cabaña del tío Tom se había vuelto tan grande que se dice que Lincoln reconoció: "¡Así que eres la mujercita que escribió el libro que inició esta gran guerra!"

La reacción pública al millón de vendedores de Stowe refleja en gran parte los debates en la historia racial estadounidense. Después de recibir críticas mordaces contemporáneas a favor de la esclavitud, documentó sus fuentes publicando las quinientas páginas Una llave para la cabaña del tío Tom (1854). Más tarde, los escritores del Renacimiento de Harlem y otros han criticado duramente la interpretación de Stowe, a semejanza de Cristo, del tío Tom mártir como obsequioso y un obstáculo modelo a seguir en la lucha por la igualdad racial.

Nacida el 14 de junio de 1811, los primeros años de Stowe la prepararon bien para enfrentar la esclavitud y los problemas de las mujeres de frente y con determinación. Adquirió habilidades retóricas temprano de su padre evangelista protestante austero y exigente, Lyman Beecher, y más tarde de su hermano, abolicionista y teólogo Henry Ward Beecher. Disponía de libros, sermones y discusiones filosóficas. En un hogar poblado por hermanos, parientes y huéspedes, desarrolló una mente viva, así como una reverencia por una imagen idealizada de la feminidad. Stowe asistió al Hartford Female Seminary, fundado y dirigido por su hermana Catherine Beecher, y más tarde enseñó allí. A diferencia de otras escuelas para mujeres que prepararon a las mujeres para el matrimonio, el seminario de Beecher enseñó a las mujeres a usar su propio juicio y a ser socialmente útiles. Tales enseñanzas evolucionan como una lección final en La cabaña del tío Tom ya que se insta a los lectores a asegurarse de que en sus acciones "se sientan bien". En 1836, Harriet Beecher se casó con el erudito bíblico Calvin Ellis Stowe y posteriormente tuvo siete hijos antes de mudarse a Bowdoin, Maine, en 1850.

Más adelante en su vida, Stowe habló y escribió para proteger el movimiento por los derechos de las mujeres de quienes abogaban por el amor y el divorcio libres. Sus trabajos posteriores cuestionan las bases culturales del capitalismo y el consumismo al revisar las virtudes de humildad, caridad, autodisciplina y utilidad social de principios de la década de 1850, pero estos trabajos generalmente carecen del fuego que había establecido su lugar anterior en la historia literaria. Murió el 1 de julio de 1896.