Harold

Harold II ( Harold Godwineson) (c.1022-66), rey de Inglaterra (1066), el último gobernante inglés antiguo antes de la conquista normanda, fue derrotado y asesinado por Guillermo el Conquistador en la batalla de Hastings. Junto con el resto de su familia, Harold alcanzó una prominencia creciente en Inglaterra durante el reinado de Eduardo el Confesor, recibiendo el condado de East Anglia en 1044 y sucediendo a su padre Godwine como conde de Wessex en 1053. Posteriormente fue el hombre más poderoso del reino después del rey. Su papel en la compleja política del reino inglés en el reinado de Eduardo el Confesor y, en particular, su actitud hacia la sucesión, nunca puede quedar del todo claro. A pesar de su gran poder, no hay nada que sugiera que Harold estuviera siendo preparado para la sucesión o que la codiciara, hasta que fue designado su sucesor por el moribundo Edward. La carrera de Harold pasó por una serie de períodos de crisis. En 1051-2, por ejemplo, fue desterrado temporalmente de Inglaterra junto con el resto de su familia cuando se pelearon con el rey. De alguna manera estuvo involucrado en el misterioso regreso a Inglaterra en 1057 de Edward the Exile, el padre de Edgar the Atheling. En 1064 o 1065 (según nos dicen las fuentes normandas), visitó Normandía para confirmar la promesa anterior de Eduardo el Confesor de la sucesión del duque William, donde hizo el fatídico juramento que permitió a William en 1066 presentarlo como un perjuro. A finales de 1065, no pudo ayudar a su hermano Tostig en la (probablemente) imposible tarea de aplastar una rebelión contra la autoridad de Tostig en Northumbria; el amargado Tostig a partir de entonces se convirtió en enemigo de su hermano y luchó y murió con el ejército del rey Harold Sigurdsson (Hardrada) en la batalla de Stamford Bridge. La explicación más probable de la carrera de Harold entre 1053 y 1066 es que, aunque siguió siendo esencialmente el súbdito leal de Eduardo el Confesor, también fue un político cuidadoso que no asumió ningún riesgo. El legado de sucesión del reino inglés en el lecho de muerte de Eduardo fue probablemente un reconocimiento de que Harold era el único sucesor que probablemente sería aceptado con algo parecido a la unanimidad de los ingleses. Después de su coronación el día inmediatamente posterior a la muerte de Edward, los esfuerzos de Harold para defender su realeza contra sus rivales fueron efectivos y valientes; mantuvo un ejército y una marina preparados durante varios meses en el sur de Inglaterra y las principales instituciones de gobierno parecen haber continuado funcionando. El apoyo que recibió durante las grandes campañas de 1066 debe indicar que fue ampliamente aceptado como rey, muy preferido por los ingleses a cualquiera de las alternativas. Su marcha hacia el norte para ganar la batalla de Stamford Bridge fue una hazaña militar notable, al igual que el regreso para enfrentarse a Guillermo el Conquistador. Sin embargo, su generalidad puede ser criticada. Pudo haber demorado la confrontación con William para reunir un ejército más grande y fresco y concentró sus fuerzas demasiado cerca de las de William, tal vez permitiendo que este último lo atacara antes de que el ejército inglés estuviera listo. La duración y el carácter reñido de la batalla de Hastings sugiere, no obstante, que los ingleses estaban bien dirigidos y bien organizados. La muerte de Harold ocurrió al final de la batalla. Su forma siempre será controvertida. ¿Fue, o no, muerto por una flecha en el ojo?

David Richard Bates

Bibliografía

Walker, I., Harold (2000).