Harold dwight lasswell

Harold Lasswell fue un influyente científico social que contribuyó al campo de la ciencia política a través de la investigación sobre psicología política, métodos cuantitativos y políticas públicas. Lasswell nació en Donnellson, Illinois, de un maestro de escuela y ministro presbiteriano. A los dieciséis años, Lasswell recibió una beca para estudiar en la Universidad de Chicago, y luego completó estudios de posgrado en la London School of Economics. Lasswell fue miembro de la facultad de la Universidad de Chicago de 1922 a 1938 y de la Universidad de Yale de 1946 a 1970. Lasswell murió en 1978 en la ciudad de Nueva York.

El enfoque de Laswell a la ciencia política era conductual y él era parte de la “escuela de Chicago” de sociología. La escuela de Chicago fue un grupo de académicos de las décadas de 1920 y 1930 que se centró en el entorno urbano, específicamente a través del trabajo de campo etnográfico y un énfasis en los problemas sociales. Lasswell creía que la propaganda era una herramienta clave en la formulación de políticas públicas, argumentando que la ciudadanía estaba en gran parte desinformada y, a menudo, no entendía qué era lo mejor para ella. Lasswell fue uno de los primeros estudiosos en definir y explorar sistemáticamente el concepto de propaganda, a través de su libro Técnica de propaganda en la Primera Guerra Mundial. (1927).

El trabajo de Lasswell sobre propaganda luego se expandió a una agenda de investigación más general sobre comunicación. Lasswell contribuyó al campo sugiriendo que más de un “canal” de medios puede llevar un mensaje. Su modelo de comunicación se muestra a través de una pregunta básica: "¿Quién dice qué, en qué canal, a quién y con qué efecto?" Este modelo identificó los diferentes componentes de la comunicación en una esfera política: “Quién” involucró al cuerpo político o agencia que se comunica, “qué” es la esencia del mensaje o idea, “canal” es el lugar de la comunicación, “quién” es el público objetivo y el "efecto" es el resultado de la política. Su modelo fomentó el pensamiento sistemático sobre la comunicación política y las implicaciones psicológicas y políticas de diferentes formas de comunicación. Quizás el trabajo más famoso y leído de Lasswell sea su tratado general sobre política, Política: quién obtiene qué, cuándo y cómo (1936), que es un comentario abreviado pero más general sobre su modelo de comunicación.

El trabajo de Lasswell cambió en las últimas etapas de su carrera hacia un mayor énfasis en las ciencias políticas. Muchos lo ven como el padre de las ciencias políticas, y su trabajo en esa área es sin duda uno de los primeros y más influyentes. La investigación de Lasswell se hizo más amplia y dio como resultado marcos de formulación de políticas que eran más completos y menos preocupados por teorizaciones estrechas. Las ideas de Lasswell estaban arraigadas en sus primeros trabajos sobre propaganda: se consideraba que los actores del proceso político eran a veces irracionales y perseguían objetivos que finalmente los dañarían, y esto llevó a la necesidad de políticas que fueran más allá de las que se basaban en una simple elección racional. Lasswell argumentó que un comportamiento político equivocado podría fácilmente socavar la democracia y llamó la atención sobre la necesidad de que los responsables de la formulación de políticas consideren las necesidades de los electores tanto expresadas como no expresadas.

Lasswell argumentó que el papel de las ciencias políticas era producir conocimiento para la democracia. Su énfasis en el contextualismo influyó en la investigación cuantitativa de manera importante, guiando a los analistas a considerar tantas influencias externas como fuera posible en su investigación. Lasswell creía que el papel del analista era tanto científico como activista: el analista de políticas no puede ser completamente objetivo en la selección de metas, pero debe trabajar hacia la objetividad en el análisis de resultados. Aunque algunos han calificado a Lasswell de positivista, su enfoque tenía temas tanto positivistas como pospositivistas.

El enfoque de Lasswell a la ciencia política y las políticas públicas fue recibido con algunas críticas. Muchos no están de acuerdo con la afirmación de Lasswell de que los ciudadanos a menudo no comprenden lo que necesitan, y encuentran que su enfoque es a la vez paternalista e ingenuo. Algunos también creen que la visión de Lasswell del analista de políticas es romantizada, exagerando el impacto que el analista puede tener en la formulación de políticas e ignorando problemas con el uso de datos objetivos para la toma de decisiones políticas.