Hammurabi

Hammurabi (reinó entre 1792 y 1750 a. C.) fue un rey babilónico. Uno de los gobernantes más destacados de la antigüedad temprana, es especialmente conocido como legislador, el autor del código que lleva su nombre.

No se sabe nada de la vida temprana de Hammurabi. Su nombre, a veces escrito Khammurapikh, es semítico occidental, y fue el sexto gobernante de la dinastía amorrea fundada por Shumu-Abum en 1894 a. C. En su ascenso, Hammurabi heredó un reino de tamaño moderado, una de varias ciudades-estado de Mesopotamia.

Los primeros años del reinado de Hammurabi se emplearon en la consolidación de su gobierno y en maniobras diplomáticas que fortalecieron su posición; en alianza con Rim-Sin, rey de la vecina Larsa, repelió a los elamitas de la frontera oriental, pero a los treinta años se volvió contra su antiguo aliado; Rim-Sin capituló y Hammurabi se convirtió en el amo del sur. Luego conquistó el reino de Mari, y en 1759 esa ciudad fue arrasada por sus órdenes. Eshnunna y Asiria pronto también cayeron en sus manos.

Estos éxitos establecieron a Hammurabi como la potencia líder en Asia occidental. Controlaba las rutas comerciales hacia el oeste e incluso pudo haber hecho campaña más allá del Éufrates, aunque la identificación que alguna vez fue popular de Hammurabi con "Amrafel, rey de Shinar" (Génesis 14: 9), no encuentra crédito hoy en día. Su organización de los territorios capturados se conoce por las cartas que envió a sus funcionarios y gobernadores de provincias; estos lo muestran como un administrador capaz que supervisaba en persona todos los aspectos de su gobierno.

Código de hammurabi

El código de leyes publicado por la orden de Hammurabi en todas las ciudades de su reino ha sobrevivido en varias copias, la más completa es una estela de diorita negra pulida de 8 pies de altura encontrada en Susa, adonde había sido llevada por un conquistador posterior. Las leyes, originalmente 282 en número, no forman un código completo en el sentido moderno, sino más bien son una serie de leyes que tratan casos específicos en los que se necesitaba reforma o aclaración.

Tratan de una variedad de temas: matrimonio y herencia, esclavitud, deuda y usura, y las actividades de comerciante, agricultor y tabernero. Se establecen la compensación por lesiones específicas, los honorarios del cirujano, el peluquero y el veterinario, una escala de castigos por asalto y robo, los salarios de los trabajadores y los cargos por el alquiler de botes y ganado.

En el prólogo de su código, el Rey declara su deseo de "establecer la justicia", y al final declara que a través de sus decretos "el fuerte no dañará al débil, y el huérfano y la viuda recibirán justicia". Aunque este no era un concepto nuevo —se conocen compilaciones anteriores de leyes— Hammurabi se destaca como una de las grandes figuras humanitarias de la historia.

Otras lecturas

El Código de Hammurabi está traducido y editado, con un buen comentario, por Godfrey R. Driver y John C. Miles en Las leyes babilónicas (2 vols., 1952-1955). Para un breve resumen de los contenidos, véase James G. Macqueen, Babilonia (1964). Leonard W. King, Las cartas e inscripciones de Hammurabi (3 vols., 1898-1900), es una selección de la correspondencia, pero las cartas están muy dispersas en publicaciones posteriores, demasiado numerosas para enumerarlas. La historia antigua de Cambridge, 3d ed., Vol. 2, pt. 1, tiene un excelente capítulo de CJ Gadd titulado "Hammurabi y el fin de su dinastía". FMT Böhl, El rey Hammurabi de Babilonia en la configuración de su tiempo (1946), también debe consultarse. □