Gustavo iii

Gustavus III (1746-1792) fue rey de Suecia de 1771 a 1792. Fue un déspota ilustrado y un filósofo.

Nacido el 24 de enero de 1746, Gustavus III era el hijo mayor de Adolphus Frederick, un ineficaz rey de Suecia, y Louisa Ulrika, la hermana de Federico el Grande de Prusia. Fue educado por Carl Gustav Tessin y Karl Scheffer, dos de los estadistas más eminentes de Suecia, y por Olof von Dalin, poeta e historiador. El 4 de noviembre de 1776, se unió a Sophia Magdelena de Dinamarca en lo que resultó ser un matrimonio infeliz.

Durante la mayor parte del siglo XVIII, Suecia estuvo a merced de dos facciones egoístas, los Sombreros y las Gorras, que habían hecho casi imposible un gobierno efectivo. Los primeros querían vengarse de Rusia y fueron subsidiados por Francia, y los segundos fueron subsidiados por Rusia, cuya emperatriz, Catalina la Grande, usó el soborno, la corrupción y la presión diplomática para evitar cualquier reforma de la constitución sueca.

Después de un viaje a Francia y Prusia a principios de 1771, Gustavus III intentó la mediación entre las facciones. Los Caps, que ostentaban el poder, querían limitar la monarquía y convertir a Suecia en un peón del sistema ruso. Entre el 17 y el 21 de agosto de 1772, Gustavus por un golpe de Estado asumió el gobierno. El Riksdag (Dieta) se disolvió y se adoptó una nueva constitución que frenó el poder de los Estados pero no los eliminó. En 1778 los Estados respaldaron con entusiasmo sus reformas administrativas, pero en 1786 se opusieron a él. En 1788, mientras Suecia estaba en guerra con Rusia y Dinamarca, ciertos miembros de la nobleza estaban trabajando e intrigando con los rusos. Gustavus apeló en persona a los campesinos de Dalarna, y el 17 de febrero de 1789, mediante la Ley de Unidad y Seguridad, pudo anular la oposición de la nobleza y, con la aprobación de los tres estados inferiores, establecer una constitución. en el que el poder real era predominante excepto el poder de la bolsa. A causa de los acontecimientos, Gustavus, un amigo más ardiente de la nobleza que cualquier otro rey sueco, se vio obligado a socavar el poder de los nobles y favorecer a los estados más bajos.

Gustavus fortaleció las fuerzas navales y militares de Suecia. Aunque estos movimientos no estaban dirigidos contra ningún país en particular, Gustavus tenía mucho que temer de Rusia, que estaba resentida con una Suecia no servil. Entró en la Liga de Neutralidad Armada contra Gran Bretaña y, a través de la preparación y la suerte, pudo evitar los ataques tanto de Rusia como de Dinamarca. Del 9 al 10 de julio de 1790, los suecos obtuvieron una contundente victoria naval en Svensksund y al mes siguiente pudieron firmar en Väratä una paz con Rusia en la que Suecia se salvó de muchas concesiones humillantes. Gustavus luego intentó formar una liga contra los jacobinos franceses.

Desde los turbulentos días de 1789, la nobleza sueca había estado amargada. Esto fue especialmente cierto entre los aristócratas más jóvenes, quienes, enardecidos por el odio y los gritos de guerra de la Revolución Francesa, imaginaban que luchaban por la justicia y la libertad contra el Rey. Unidos por exaltados y otros descontentos, conspiraron contra el "tirano sueco". En la Ópera de Estocolmo, que tanto había hecho para fomentar, Gustavus asistió a una mascarada el 16 de marzo de 1792 y recibió un disparo por la espalda. Murió el 29 de marzo.

Gustavo III, déspota ilustrado y filósofo, modeló su corte en Versalles. Promovió la libertad de prensa y resultó herido cuando lo agredió. Su corte era sumamente ceremonial y en ocasiones reflejaba a un rey teatral que no solo sabía actuar sino que con su propia mano creó algunos de los mejores dramas del teatro sueco. Escribió de manera exquisita y su corte se convirtió en un lugar de encuentro para la mayoría de los grandes escritores suecos. La Academia Sueca fue fundada en 1786, y Gustavus hizo generosas donaciones al avance de la ciencia y a la Universidad de Uppsala. Enmendó la ley de pobres, proclamó la libertad religiosa absoluta y reformó el sistema judicial. Ya no se utiliza la tortura en las investigaciones legales. No cabe duda de que gastó demasiado generosamente para un país pobre, que se rodeó de aduladores frívolos y aventureros, y que aprovechó todas las oportunidades de placer y exhibición. Sin embargo, era patriota y veía una identidad entre el bienestar de sus súbditos y la mejora de su propia gloria. En comparación con sus predecesores inmediatos y sus sucesores hasta Carlos XIV, su reinado fue refrescante e iluminado.

Otras lecturas

RN Bain, Gustavo III y sus contemporáneos, 1746-1792: un capítulo pasado por alto de la historia del siglo XVIII (2 vols., 1894), aunque fechado, es una obra útil en inglés. Los relatos detallados de Gustavus III aparecen en Carl Hallendorf y Adolf Schück, Una historia de Suecia (1929; ed. Rev. 1938), y Andrew A. Stomberg, Una historia de Suecia (1931). □