Gupta

Gupta (gŏŏp´tə), dinastía india, c. 320-c. 550 d. C., cuyo imperio en su apogeo abarcaba gran parte del norte de la India. La cultura india antigua alcanzó un punto álgido durante este período. Las pinturas de Gupta adornaban las cuevas de Ajanta, su escultura adornaba los templos de Ellora y sus especulaciones metafísicas florecían en la filosofía y en el estudio de las matemáticas.

La dinastía fue fundada por Chandragupta I (reinó c.320-c.330), quien se casó con una princesa de la tribu Licchavi y adquirió el reino de Magadha. Amplió sus dominios para incluir todo Bihar y Jharkhand y algunos de Bengala. Su brillante hijo, Samudragupta (reinó c.330-c.380), conquistó casi todo el N de la India y gran parte del Deccan.

El tercero y más grande de los Guptas, Chandragupta II (reinó c.380-c.414), expandió aún más el reino para incluir Ujjain. Su reinado, descrito vívidamente en los escritos de Fa Hsien, un peregrino budista chino, estuvo marcado por la prosperidad en toda la tierra. Se enviaron embajadas a muchos tribunales extranjeros, entre ellos Roma, y ​​se promulgó un código legal único para la India. También en este período, se erigió el espléndido Pilar de Hierro (c. 400) cerca de lo que hoy es Nueva Delhi, y Kalidasa escribió sus dramas.

Los sucesores de Chandragupta II fueron Kumaragupta (reinó c.414–455) y Skandagupta (reinó 455 – c.467). Este último repelió las invasiones de los hunos blancos, pero después de su muerte invadieron gran parte del norte de la India. La dinastía se prolongó en Bengala hasta c.550.

Ver flota JF, Inscripciones de los primeros reyes Gupta y sus sucesores (2ª ed. 1963); SK Maity, Los Guptas imperiales y su época.