Guillermo jaspe

Penn, William (1644-1718), líder religioso, pacifista, filósofo social y propietario colonial. Nacido en Londres como hijo del almirante William Penn, conquistador de Jamaica, y Margaret (née Jasper) van der Schuren Penn, el joven William recibió una rigurosa educación clásica evidente en sus escritos para adultos. Entró en Oxford en 1660, pero fue despedido por negarse a asistir a la capilla, uno de los primeros ejemplos de su rebelión religiosa. Estudió teología brevemente en un seminario protestante en Francia, luego leyó derecho en Lincoln's Inn, Londres, durante un año. Administrando las propiedades familiares en Irlanda, se convirtió en 1667 al cuaquerismo, una forma de pensamiento radical, pacifista y protestante. Publicó celosamente libros y folletos, fue encarcelado repetidas veces, pero nunca dejó de defender la libertad de conciencia, que solo podía realizarse mediante una política oficial de tolerancia a la disidencia. Penn, un joven pragmático, trató de defender a sus compañeros cuáqueros a través de canales oficiales, utilizando los tribunales e involucrándose en política. Resentido por algunos Amigos más antiguos y puros y enfrentando una causa Whig que se desvanecía, Penn se volvió hacia Estados Unidos para institucionalizar sus principios religiosos y políticos. Carlos II le otorgó la propiedad de Pensilvania en 1681 en parte para pagar un préstamo del padre de Penn a la corona, pero también para ayudar a llenar un vacío escasamente poblado en la costa atlántica.

En sus visitas a Estados Unidos, Penn estableció su "experimento sagrado", que incluía relaciones pacíficas con los indios. Posteriormente, Penn quedó atrapado entre las demandas del gobierno inglés y los habitantes de la frontera escocesa-irlandesa de apoyo militar y la intransigencia de los legisladores cuáqueros de Pensilvania. Pensilvania no tuvo milicias hasta 1755. Su propio compromiso con el pacifismo fue evidente en su publicación de Ensayo hacia la paz presente y futura de Europa, por el establecimiento de un dique, parlamento o estados europeos (1693).
[Véase también Milicia y Guardia Nacional].

Bibliografía

Joseph E. Illick, William Penn, el político, 1965.
Richard S. y Mary Maples Dunn, eds., The Papers of William Penn, 1986.

Joseph E. Illick