Gottfried de Estrasburgo

El poeta y romancero alemán Gottfried von Strassburg (ca. 1165-ca. 1215) escribió "Tristan und Isolt", la versión más conocida de esa famosa historia de amor.

Hay poca información sobre la vida de Gottfried von Strassburg. No era de linaje noble sino un hombre libre, tenía una buena educación, se movía en la sociedad superior y estaba bien versado en literatura, alemán y francés, y teología. Fue secretario municipal en su Estrasburgo natal. Excepto por Tristan e Isolt, algunos minnesongos perdidos, y algunos poemas gnómicos (proverbios), no se conocen otras obras. Completó unas 20,000 líneas de Tristan. Afortunadamente, la última parte de su fuente, el romance francés de Tomás de Bretaña, se conserva.

La historia que Gottfried cuenta sólo para "corazones nobles", una comunidad espiritual selecta en el mundo cortesano, relata la misión de Tristán de ganar una novia, la bella Isolt de Irlanda, para su anciano tío Mark, rey de Cornualles. Lo consigue, pero a la vuelta, él e Isolt beben por error una poción de amor que la madre de Isolt había destinado al rey. Sin saberlo, se enamoran locamente. Este amor es tan espontáneo, abrumador y supremo que incluso después de que Isolt y Mark se casan, el lector no piensa en los amantes como adúlteros, sino como viviendo en un mundo propio, el de las "cortes del amor". Se descarta la sordidez. De hecho, Gottfried crea la impresión de que este amor puede incluso participar de la naturaleza de una emoción trascendente. Y así uno sigue sus citas secretas, ingeniosamente planificadas, casi como un bienqueriente. Así como el Grial adquiere un significado más profundo en las obras de Wolfram von Eschenbach, representando la cumbre del esfuerzo humano en la tierra y hacia el cielo, la poción de amor aquí connota los medios para la expresión perfecta de ese espíritu cortés de amor que no degrada. pero ennoblece al hombre, pero no sin una fuerte sugerencia de herejía. En Gottfried, como en Wolfram, sin embargo, el sufrimiento humano debe preceder al logro.

Las sospechas de Mark se despiertan a menudo; finalmente los amantes son detectados. Tristan huye a Bretaña. Se casa con otro Isolt, de la Mano Blanca, pero solo de nombre. En secreto, todavía añora al otro Isolt. Aquí se rompe el poema de Gottfried. Si hubiera continuado, sin duda habría seguido la trama de Thomas, quien cuenta cómo Tristan es herido por una lanza envenenada y solo puede ser curado por las artes que Isolt había aprendido por primera vez de su madre hechicera. Contra la voluntad de su esposa, se envía a buscar a Isolt, para que llegue en un barco con una vela blanca, una negra que denota que no está a bordo. Ella se acerca, pero su esposa le miente al inválido que el barco tiene una vela negra. Él muere de dolor, y cuando llega su amada, ella también muere, con el corazón roto.

Thomas encontró la historia originalmente cruda como un romance cortés, que refinó. Gottfried le dio una cualidad más espiritual y mística. Otros dos poetas anteriores a Gottfried, el alemán Eilhart (hacia 1185) y el francés Béroul (hacia 1192), ambos desviados de la escuela de Thomas, son inferiores en muchos aspectos. Dos importantes continuadores alemanes de Gottfried, dependiendo de Eilhart, fueron Ulrich von Türheim (ca. 1240) y Heinrich von Freiberg (ca. 1290), un poeta más talentoso que Ulrich, pero ninguno a la altura de Gottfried.

Numerosos escritores más recientes de Inglaterra, Estados Unidos, Alemania, Francia, Italia, España y Rusia se han sentido atraídos por el tema. La ópera de Richard Wagner Tristan und Isolde (1859) no trata la leyenda en su conjunto ni sigue de cerca a Gottfried; sin embargo, representa una magnífica destilación del amor supremo inherente a la obra maestra de Gottfried.

Otras lecturas

Traducciones recientes al inglés de Gottfried's tristan son de Edwin H. Zeydel (1948) y AT Hatto (1960). Zeydel resume las partes menos importantes pero traduce el resto en la métrica original. Hatto, en prosa, extraña el espíritu poético y la elegancia de Gottfried. Michael S. Batts, Gottfried de Estrasburgo (1969), es una introducción general al poeta y su obra. Recomendado para antecedentes históricos es Roger S. Loomis, Mito celta y romance artúrico (1927). □