Giraldus cambrensis

Archidiácono, historiador, prolífico escritor; B. Castillo Manorbier, Pembrokeshire, Gales, c. 1147 o 1148; D. 1223. Galés por su madre y Norman por su padre, William de Barri, Giraldus era de la familia real de Gales. En sus primeros años mostró un gran interés por la vida religiosa y el estudio. Como Gales carecía de buenas escuelas, primero estudió con Peter Comestor y luego dio una conferencia sobre artes liberales en París, regresando a Inglaterra en 1172. Arcediano de Brecknoch, trabajó vigorosamente para reformar la Iglesia en Gales. Cuando su tío David Fitzgerald, obispo de Saint Davids, murió en 1176, se propuso a Giraldus como nuevo obispo, pero Enrique II, rey de Inglaterra, sólo admitía obispos normandos. Acto seguido, Giraldus regresó a París para estudiar teología, derecho civil y canónico. Después de regresar a Inglaterra en 1180 como maestro de teología, fue nombrado capellán real en 1184. Primero fue asignado a pacificar Gales y luego a acompañar al hijo de Enrique II, Juan, en una expedición militar a Irlanda. Giraldus describió sus experiencias en Irlanda en su popular topographia Irlanda [primera versión tr. JJ O'Meara (Dundalk 1951)], dedicado a Enrique II en 1188, mientras que su Asedio irlandés (Historia de la conquista de Irlanda) es la más valiosa de todas sus obras. En 1188 acompañó al Mons. Baldwin de Canterbury a Gales para predicar la cruzada proclamada por Enrique II; describió este viaje en Itinerario Gales (1191). Cuando Henry murió en 1189 y Giraldus no recibió ningún ascenso, decidió retirarse a una vida de oración y estudio en lincoln. Con la muerte de Peter de Leia, obispo de Saint Davids, en 1198, y su elección por el capítulo como sucesor de Peter, Giraldus intentó ganar la aprobación necesaria del Mons. Hubert Walter de Canterbury. Cuando Hubert se negó, Giraldus apeló al Papa inocente iii y se involucró en cinco años de litigio que terminó en fracaso (1203). Volvió a visitar Irlanda (1205–06) e hizo una peregrinación a Roma (1207). Está enterrado en la catedral de Saint David.

Giraldus escribió numerosas obras, incluida una autobiografía [tr. HL Butler (Londres 1937)] en el que explica su carrera y su larga lucha por convertirse en obispo de Saint Davids. Era un hombre vanidoso al que le gustaba jactarse de su encanto, de su habilidad como maestro en París y de la rectitud de su causa. Sus cartas, poemas y discursos están en su El símbolo elegido. Sus obras se han publicado en ocho volúmenes en la serie Rolls (ed. JS Brewer y JF Dimock, 1861–1891).

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[ja corbett]