Giovanni battista gaulli

El pintor italiano Giovanni Battista Gaulli (1639-1709) es conocido por el drama de sus pinturas ilusionistas en el techo al fresco y la brillantez de sus armonías de colores en los óleos.

Giovanni Battista Gaulli, llamado Baciccio, nació en Génova y fue bautizado el 10 de mayo de 1639. Cuando tenía 18 años, toda su familia murió a causa de la peste. Poco después partió hacia Roma, donde pasó el resto de su vida. Allí conoció a Gian Lorenzo Bernini, con cuya ayuda floreció la carrera de Baciccio. Recibió muchos encargos para ejecutar frescos en las iglesias de la ciudad papal y mitologías en sus palacios. "Pintó a todos los cardenales", escribió Lione Pascoli en 1730, "todas las personas importantes de su época que vinieron a Roma y los siete papas que reinaron desde Alejandro VII hasta Clemente XI".

En 1674 Baciccio fue presidente del gremio de pintores, la Academia de San Lucas. Después de la muerte de Bernini en 1680, el prestigio de Baciccio declinó un poco debido a la creciente popularidad del arte más fresco y tranquilo de Carlo Maratti, pero nunca le faltaron encargos. Murió en Roma el 26 de marzo de 1709.

Las primeras obras identificables de Baciccio, como los bocetos al óleo de los frescos de S. Agnese, muestran el estilo natural que trajo consigo de Génova. En estos bocetos usó a menudo colores con la máxima saturación —el azul más brillante, el más puro, el rojo más rojo— y aplicó pintura rápidamente con pinceladas casi explosivas llenas de energía y vigor.

La obra más famosa de Baciccio es la Triunfo del Nombre de Jesús en la Iglesia del Gesù (1672-1679), que cubre la mayor parte del techo de la nave de la iglesia maciza. Mirando hacia arriba, tenemos la ilusión de que el techo está abierto en el centro. En lo alto del cielo hay querubines y ángeles que giran alrededor de la luz que emana del monograma de Jesús. Abajo, en los bancos de nubes, hay una multitud de santos y eclesiásticos que se arrodillan en adoración. En un extremo hay un grupo de condenados que son arrojados al infierno por la misma luz mística que lleva a los bienaventurados al cielo.

Lo más llamativo de esta obra es la forma en que grandes grupos de figuras se desbordan por el borde del marco y parecen flotar sobre nuestras cabezas y debajo del techo de la iglesia. Por lo tanto, existen en la misma zona de espacio que nosotros, solo que más arriba. De esta manera Baciccio subraya la pequeñez de la distancia que separa el cielo de la tierra y por tanto la inmediatez de lo celeste. Estas figuras sobre nubes que parecen flotar dentro de la iglesia adquieren el sentido de masa, claridad de contorno y colores brillantes con los que estamos familiarizados en el mundo material. Las figuras que miran hacia abajo desde las regiones más altas del cielo asumen una existencia menos física y más espiritual. Sus contornos se difuminan, su solidez se disuelve y sus colores se desvanecen mientras se hunden de nuevo en la luz divina.

Otras lecturas

El libro estándar sobre Gaulli es Robert Enggass, La pintura de Baciccio: Giovanni Battista Gaulli (1964). Hay un excelente ensayo sobre él en Ellis K. Waterhouse, Pintura barroca italiana (1962). □