Gilbert Burnet

El prelado británico Gilbert Burnet (1643-1715) fue un destacado historiador y consejero político y espiritual de los monarcas británicos William y Mary.

Gilbert Burnet nació en Edimburgo, donde su padre era abogado. Fue educado por su padre hasta los 10 años; luego ingresó en la Universidad de Aberdeen. A los 14 años, Burnet había dominado la filosofía latina, griega y aristotélica y había obtenido una maestría. Luego estudió derecho civil, pero a instancias de su padre se dedicó a la teología. A los 18, Burnet había dominado el tema y se le ofreció vivir en la iglesia. Sin embargo, lo rechazó alegando que era demasiado joven para la vocación pastoral.

En 1663, Burnet visitó Inglaterra, donde conoció a las principales figuras intelectuales en Oxford y en Londres. Viajó a Europa en 1664, donde su inclinación hacia la tolerancia se fortaleció en Holanda y su odio a la tiranía se confirmó en Francia. En 1665 aceptó una iglesia que vivía en Escocia y en 1669 se convirtió en profesor de teología en la Universidad de Glasgow. Su patrocinador fue Lord Lauderdale, el principal asesor de Carlos II en asuntos escoceses. En 1672, sin embargo, Burnet se opuso a la implacable política de gobierno de Lauderdale y se dirigió al duque de Hamilton como su patrón.

Para evitar la ira de Lauderdale, Burnet se instaló en Londres. Su testimonio fue crucial en el juicio político de Lauderdale por la Cámara de los Comunes en 1674. Durante este período, Burnet comenzó su Historia de la Reforma en Inglaterra, y el primer volumen se publicó durante el alboroto por el complot papista. Sin embargo, defendió a muchas de las víctimas del complot y no favoreció la exclusión del hermano católico de Carlos II, James, de la sucesión. Hacía mucho que conocía a James, quien lo trataba bien, a pesar de que Burnet trató repetidamente de persuadirlo de que renunciara al catolicismo. La solución de Burnet para la crisis de exclusión fue que James debería quedarse con la corona, pero que el protestante Guillermo de Orange debería ejercer el poder como protector. Cuando la exclusión fue derrotada, Burnet cayó en desgracia. En 1683 se le prohibió predicar y se fue de Inglaterra a Francia.

En 1687, Burnet se había trasladado a Utrecht y se convirtió en asesor político de William of Orange y guía religiosa de la esposa de William, Mary. En 1688 acompañó a William en su invasión de Inglaterra; al entrar en Londres, predicó sobre el texto: "Es obra del Señor y es maravilloso a nuestros ojos". Después de la adhesión de William y Mary en 1689, Burnet fue nombrado obispo de Salisbury. Su episcopado estuvo marcado por su fuerte espíritu de tolerancia y por sus vigorosos esfuerzos para mejorar el clero en la diócesis.

Burnet influyó en la sucesora de William, Anne, para aumentar los ingresos de los clérigos anglicanos pobres; el fondo se conoció como "la recompensa de la reina Ana". De lo contrario, la tolerancia de Burnet no fue agradable para Anne, y dedicó sus últimos años a su diócesis y a la finalización de Historia de su propia época, el historial de un hombre inteligente, tolerante y moderado en una época de apasionados antagonismos religiosos y políticos.

Otras lecturas

La mejor biografía de Burnet sigue siendo su Historia de su propia época (muchas ediciones). Véase también TES Clarke, Una vida de Gilbert Burnet (1907). Los estudios de antecedentes que analizan a Burnet incluyen a Geoffrey S. Holmes y WA Speck, eds., La sociedad dividida: partidos y política en Inglaterra, 1694-1716 (1967) y Geoffrey S. Holmes, ed., Gran Bretaña después de la Revolución Gloriosa, 1689-1714 (1969). □