Gifford pinchot

Gifford Pinchot (1865-1946), conservacionista estadounidense y funcionario público, fue el principal responsable de la introducción de la silvicultura científica en los Estados Unidos.

Gfford Pinchot nació en Simsbury, Connecticut, el 11 de agosto de 1865, el vástago de una antigua familia hugonote de riqueza moderada y alto espíritu público. Se graduó de Phillips Exeter Academy y de la Universidad de Yale y estudió silvicultura en Europa por su cuenta. Después de instituir con éxito el primer programa forestal sistemático en los Estados Unidos en la finca Vanderbilt en Carolina del Norte, sirvió en 1896 en la Comisión Nacional de Bosques. Dos años más tarde se convirtió en jefe de la División de Silvicultura del Departamento de Agricultura.

La influencia de Pinchot aumentó enormemente durante la presidencia de Theodore Roosevelt. Fue influyente en la decisión de Roosevelt de transferir millones de acres de tierras forestales a las reservas. Ideó un sistema para el uso controlado de los sitios de energía hidráulica y, sobre todo, compartió la responsabilidad con Roosevelt por los notables avances en la silvicultura y la conservación entre 1901 y 1909.

A diferencia de algunos ultraconservacionistas, Pinchot distinguió entre la utilización y la explotación de los recursos naturales. El uso controlado fue la clave de su filosofía. Con este fin, abrió los bosques a la tala selectiva y arrendó los pastizales dentro de ellos para el pastoreo. También convirtió algunos de los mayores intereses madereros del país al principio de tala selectiva de "perpetuación de los bosques mediante el uso".

Pinchot, un hombre apasionado y apasionado, se ganó muchos enemigos y fue atacado ferozmente por los intereses occidentales y los antiintelectuales en el Congreso. Sin embargo, se ganó la firme devoción de sus subordinados. Después de que Roosevelt dejó el cargo, Pinchot se enfureció por la aparente desaceleración en la conservación bajo el presidente William Howard Taft. Finalmente, acusó al secretario del interior de Taft, Richard A. Ballinger, de "regalar" tierras valiosas en Alaska. La acusación fue una exageración, y Taft posteriormente destituyó a Pinchot del gobierno. Sin embargo, la publicidad dada al incidente hizo que Taft fuera más sensible a la conservación durante el resto de su administración.

Pinchot se postuló sin éxito para el Senado de los Estados Unidos en la lista del Partido Progresista de Pensilvania en 1914. Más tarde regresó al Partido Republicano y sirvió dos mandatos como gobernador de Pensilvania (1923-1927 y 1931-1935). Ambos términos estuvieron marcados por la controversia y resaltados por la promulgación de una considerable legislación progresista. En 1914 se había casado con Cornelia Bryce, con quien tuvo un hijo. Pinchot murió el 4 de octubre de 1946.

Otras lecturas

La autobiografía de Pinchot, Abriendo nuevos caminos (1947), es partidista pero de suma importancia. Martin Nelson McGeary, Gifford Pinchot, político forestal (1960), es una biografía completa, académica y apreciativa. Su relato del caso Ballinger fue actualizado por James L.Penick, Jr., Política progresista y conservación: el caso Ballinger-Pinchot (1968). Samuel P. Hays, Conservación y evangelio de la eficiencia (1959), el estudio más exhaustivo de los primeros movimientos de conservación, es más severo en algunos de sus juicios sobre Pinchot de lo que justifica la evidencia.

Fuentes adicionales

Anderson, Peter, Gifford Pinchot: forestal estadounidense, Nueva York: Watts, 1995.

Pinchot, Gifford, Abriendo nuevos caminos, Washington, DC: Island Press, 1987, 1974. □