Germán henri hess

(b. Ginebra, Suiza, 8 de agosto de 1802; d. San Petersburgo, Rusia [ahora Leningrado, URSS], 13 de diciembre de 1850)

Química.

Hess se destacó principalmente por sus investigaciones termoquímicas que sentaron las bases para investigaciones posteriores en termodinámica química. Hijo de un artista suizo, fue llevado a Rusia a la edad de tres años cuando su padre se convirtió en tutor en una rica familia de Moscú. En Rusia, donde permaneció el resto de su vida, lo llamaron German Ivanovich Gess. Se licenció en medicina en la Universidad de Dorpat (ahora Tartu, Estonia) en 1825 y luego visitó el laboratorio de Berzelius en Estocolmo. Aunque permaneció solo un mes, se convirtió en amigo de toda la vida del químico sueco, mantuvo correspondencia constante con él y fue fuertemente influenciado por él en su carrera científica.

En 1826, Hess estableció una práctica médica en Irkutsk, donde llevó a cabo una serie de estudios sobre los recursos minerales siberianos que resultaron en su elección como adjunto en química de la Academia Imperial de Ciencias en San Petersburgo el 11 de noviembre de 1828. Después de regresar a la capital se convirtió en académico de pleno derecho en 1834 y ocupó puestos docentes en la mayoría de las instituciones de educación superior de la ciudad.

Bajo la influencia de Berzelius, casi todos los primeros trabajos de Hess se centraron en el análisis de sustancias inorgánicas y orgánicas, pero también conocía bien los problemas teóricos contemporáneos. Como la mayoría de los químicos de la época, aceptó la teoría atómica de Dalton y la ley de proporciones definidas. Estaba interesado en la cuestión de la naturaleza de la afinidad, pero no aceptó la teoría electroquímica de Berzelius, que entonces era la más popular entre los químicos. Ya en 1830 empezó a pensar que se podía encontrar una solución al problema de la afinidad estudiando las cantidades de calor desprendidas en las reacciones químicas.

Luego, Hess retomó el trabajo calorimétrico de Lavoisier y Laplace. Al principio no estaba seguro de si el calor se debía a un movimiento vibratorio de partículas oa una sustancia material, el calórico, pero finalmente decidió que la teoría calórica era más realista, creyendo que si podía encontrar ejemplos de la combinación de elementos calóricos con elementos químicos en proporciones definidas, obtendría una visión más clara de la naturaleza de la afinidad y la constitución interna de los compuestos químicos. Comenzó estudios experimentales serios con un calorímetro de hielo en 1838 y en 1840 pudo formular sus dos principales leyes termoquímicas.

Sus estudios experimentales del calor que se desarrolló en la formación de varios hidratos de ácido sulfúrico y en una serie de reacciones de neutralización mostraron que la cantidad de calor era siempre la misma, tanto si la reacción procedía directamente como a través de varios pasos intermedios. Esta ley de la suma constante de calor era obviamente un caso especial de la ley de conservación de la energía, que aún no se había establecido formalmente. Hess vio claramente la utilidad práctica de su ley para determinar los calores de reacción que no podían medirse directamente. Su segunda ley, la de la termoneutralidad, establecía que no había efecto de calor cuando las sales neutras experimentaban una doble descomposición en solución acuosa. La explicación de esta ley no se dio hasta que Arrhenius publicó su teoría iónica en 1887.

El trabajo termoquímico de Hess continuó ampliamente en la segunda mitad del siglo XIX a través de los estudios de Thomsen y Berthelot. Tanto el principio de trabajo máximo de Berthelot como las teorías termodinámicas de la afinidad que llegaron a prevalecer fueron claramente prefiguradas en la obra de Hess.

Además de su investigación en termoquímica conocida internacionalmente, Hess fue muy influyente en el desarrollo de la química en Rusia. Su texto Osnovania chistoy khimii ("Fundamentals of Pure Chemistry") pasó por siete ediciones e hizo mucho para establecer la nomenclatura química del idioma ruso. Siempre estuvo interesado en las cuestiones tecnológicas y muchos de sus estudiantes contribuyeron posteriormente al desarrollo industrial de Rusia.

Bibliografía

I. Obras originales. Los artículos de Hess se encuentran principalmente en las diversas publicaciones de la Academia de Ciencias de San Petersburgo desde 1827 hasta 1849 y en Anales de física y química (1827-1848). Los papeles termoquímicos más importantes se reimprimen en GI Gess. Termokhimicheskie issledovania ("GI Hess. Investigaciones termoquímicas"; Moscú, 1958). Las selecciones de estos artículos también se publicaron como Investigaciones termoquímicas de G. Hess, vol. IX de los Clásicos de las Ciencias Exactas de Ostwald (Leipzig, 1890). Así que vea Osnovania chistoy khimii ("Fundamentos de la química pura"; San Petersburgo, 1831; 7ª ​​ed., 1849).

II. Literatura secundaria. Sobre Hess y su trabajo, ver YI Soloviev, Alemán Ivanovich Gess (Moscú, 1962). Un relato de los estudiantes que llevaron a cabo el trabajo de Hess es ZI Sheptunova, "Khimicheskaya shkola GI Gessa" ("La Escuela Química de GI Hess"), en Trudy Instituta istorii estestvoznaniya i tekhniki. Akademiya nauk SSSR, 18 (1958), 75-103. Un relato en inglés es HM Leicester, "Germain Henri Hess and the Foundations of Thermochemistry", en Revista de Educación Química, 28 (1951), 581 – 583.

Henry M. Leicester