George William Norris

George William Norris (1861-1944), congresista y senador de Estados Unidos, fue el autor de la 20ª Enmienda a la Constitución y patrocinó numerosas leyes progresistas.

George W. Norris nació el 11 de julio de 1861 en el condado de Sandusky, Ohio. Asistió a la Escuela Normal del Norte de Indiana (ahora Universidad de Valparaíso), donde recibió su licenciatura en artes y leyes. Al regresar a la granja familiar en 1883, trabajó en una oficina de abogados local y enseñó en la escuela. Se instaló en Nebraska y en 1899 abrió un despacho de abogados en McCook, que siguió siendo su hogar hasta su muerte.

En 1892, Norris fue elegido fiscal del condado de Furnas y, 3 años más tarde, juez de distrito. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1902, donde se alineó con el ala progresista del partido republicano. Su logro más notable fue su liderazgo en la lucha por las reglas de 1910 que recortó los poderes autocráticos del orador reaccionario Joseph G. Cannon.

En 1913, Norris fue elegido para el Senado. Votó en contra de la mayor parte del programa legislativo interno de la administración Woodrow Wilson alegando que no era lo suficientemente progresista, y se opuso amargamente a la política exterior de Wilson, incluso votando en contra de la declaración de guerra contra Alemania. Estaba en contra de la membresía estadounidense en la Liga de Naciones y luego se opuso a la adhesión de Estados Unidos a la Corte Mundial.

En la década de 1920, Norris fue uno de los principales defensores de la legislación sobre ayudas agrícolas. Bloqueó con éxito la venta a intereses privados de las instalaciones hidroeléctricas en Muscle Shoals, Alabama, y ​​en 1928 y 1931 impulsó la legislación del Congreso que estipulaba la operación gubernamental de las instalaciones. Aunque los presidentes Calvin Coolidge y Herbert Hoover vetaron los proyectos de ley, Norris vio hecho realidad su sueño con la creación de la Autoridad del Valle de Tennessee bajo el New Deal.

Norris fue el copatrocinador de la Ley Norris-LaGuardia (1932), que prohibió los contratos laborales que convertían la afiliación a un sindicato en una condición de empleo y limitaban drásticamente el uso de medidas cautelares en disputas laborales; y la Ley Norris-Rayburn (1936), que hizo permanente la Administración de Electrificación Rural. Fue el padre de la 20ª Enmienda a la Constitución (que eliminó el Congreso "patético" y cambió la fecha para la toma de posesión del presidente) y fue fundamental en la adopción de Nebraska (1934) de una legislatura unicameral, no partidista y única.

A diferencia de la mayoría de los progresistas, Norris era un fiel partidario del New Deal. Alarmado por la amenaza nazi, favoreció una intervención estadounidense limitada en Europa y respaldó la candidatura de Franklin Roosevelt al tercer mandato en 1940. En 1936 había renunciado formalmente a la etiqueta republicana y ganó la reelección, con el respaldo de Roosevelt, como independiente. En 1942 Norris volvió a postularse como independiente, pero fue derrotado. Murió en McCook el 2 de septiembre de 1944.

Otras lecturas

La autobiografía de Norris es Lucha contra los liberales (1945). De Richard Lowitt George W. Norris: The Making of a Progressive, 1861-1912 (1963) y George W. Norris: La persistencia de un progresista, 1913-1933 (1971) son dos volúmenes de una biografía proyectada en tres volúmenes. Norman L. Zucker, George W. Norris: gentil caballero de la democracia estadounidense (1966), analiza el pensamiento político de Norris.

Fuentes adicionales

Ran, Alfred, Norris de Democracy: la biografía de una cruzada solitaria, Nueva York: Octagon Books, 1977, 1939.

Lowitt, Richard, George W. Norris: el triunfo de un progresista, 1933-1944, Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1978.

Norris, George W. (George William), Fighting liberal: la autobiografía de George W. Norris, Lincoln: University of Nebraska Press, 1992. □