George Vancouver

George Vancouver (1758-1798) fue un explorador y navegante inglés. Su empresa más famosa fue la exploración de la costa del Pacífico norte de América del Norte.

George Vancouver nació en Inglaterra y a la edad de 13 años comenzó su carrera naval como marinero capaz bajo el mando del Capitán James Cook en el Resolución. Era un guardiamarina en el famoso tercer viaje de Cook en el Descubrimiento. En 1780 Vancouver fue ascendido a teniente y sirvió varios años en las Indias Occidentales.

En 1790 Vancouver alcanzó el rango de comandante y al año siguiente se le dio el mando de un nuevo Descubrimiento. Su primera asignación fue apoderarse del territorio de Nootka Sound de los españoles después de un incidente allí había amenazado con la guerra entre Inglaterra y España. Después de hacer una nueva exploración alrededor de Australia y Nueva Zelanda y pasar por Tahití y Hawai, Vancouver permaneció en el Pacífico Norte, realizando extensos viajes exploratorios desde San Francisco hacia el norte, dedicados en gran parte a determinar la posibilidad del escurridizo Pasaje del Noroeste. Fue el primero en trazar con precisión la gran isla que lleva su nombre.

Vancouver fue un rígido disciplinario y un oficial exigente. No buscó ni recibió el cariño de sus hombres, pero fue respetado. Era igualmente intolerante con las teorías a menudo extrañas de los geógrafos europeos. Sus observaciones meticulosas y su lógica severa respaldaron en gran medida las afirmaciones de Cook y destruyeron las esperanzas de un paso por América del Norte en cualquier lugar al sur de las aguas árticas.

Vancouver regresó a Inglaterra en 1795 a través del Cabo de Hornos y comenzó la preparación de sus diarios. Había corregido casi todas las páginas cuando murió en Petersham el 10 de mayo de 1798. El trabajo fue completado por su hermano y publicado pocos meses después de la muerte de George Vancouver.

Otras lecturas

Sobre la carrera de Vancouver en el mar, la fuente obvia es su propio relato, Un viaje de descubrimiento a la costa del Pacífico norte, que se publicó en tres volúmenes en 1798. El mejor relato de su vida es el de George Godwin, Vancouver: una vida, 1757-1798 (1931). Dos estudios recientes también son buenos: Bern Anderson, Agrimensor del mar: la vida y los viajes del capitán George Vancouver (1960) y James Stirrat y Carrie Marshall, Los viajes de Vancouver (1967), publicado por primera vez con el título Aventureros en dos hemisferios, incluido el viaje del capitán Vancouver (1955). □