George rapp

El germano-estadounidense George Rapp (1757-1847) fue el fundador de la secta y comunidad "Armonistas", la asociación utópica de mayor éxito en Estados Unidos en el siglo XIX, y una inspiración para empresas comparables.

Nacido como Johann Georg Rapp en Iptingen, Württemberg, Alemania, el 1 de noviembre de 1757, Rapp siguió a su padre acomodado en la agricultura. Rapp leyó seriamente en la tradición religiosa, el místico sueco Emanuel Swedenborg, entre otros, afectando su estudio de la Biblia. La elocuencia simple y los puntos de vista fundamentalistas de Rapp atrajeron seguidores, y en 1787 predicaba. En unos pocos años contó unas 300 familias comprometidas a lograr condiciones celestiales en la tierra. Sometidos a la persecución de los clérigos y magistrados luteranos, buscaron en el extranjero un entorno más amigable.

En 1803 Rapp fue a Estados Unidos y compró 5,000 acres de tierra sin mejorar cerca de Pittsburgh, Pensilvania, y con seguidores adicionales preparó el sitio de "Harmony". En febrero de 1805 habían organizado la Harmony Society, con Rapp como líder. Con un fondo común, un estilo de vestimenta y rutina simple y uniforme, y un enfoque suave para los delincuentes comunitarios, los rappitas trabajadores construyeron una comunidad próspera.

Dos años después, los rapitas eligieron el celibato, producto de la interpretación bíblica. Sin embargo, disfrutaron de la vida familiar, la comida y el vino (aunque sin tabaco), el arte, el canto y otras comodidades. No separaron a los hombres de las mujeres y enfatizaron la cooperación más que la compulsión en la mayoría de los asuntos.

En 1814, los rapitas llegaron a la conclusión de que la falta de vías fluviales, el espacio limitado y otras condiciones hicieron necesario el traslado. Compraron unos 38,000 acres en una esquina suroeste de Indiana en el río Wabash. Una vez más prosperaron con su líder capaz y su hijo adoptivo Friedrich, enviando vino, artículos de lana y otros productos hasta Nueva Orleans.

Sin embargo, dentro de varios años se cansaron de la zona incivilizada y a principios de 1825 vendieron sus propiedades al comunitario británico Robert Owen. Regresaron a Pensilvania para construir "Economía" en 3,000 acres en el río Ohio debajo de Pittsburgh. Su fama como agricultores y fabricantes, así como su ejemplar vida comunitaria, llevaron a visitantes distinguidos a ver sus hogares y molinos. Aunque el celibato impidió una carrera indefinida para los armonistas, el grupo persistió incluso más allá de la muerte de su fundador y contaba con 250 miembros hasta 1890. Rapp mantuvo el control total de sus facultades hasta su muerte el 7 de agosto de 1847. De acuerdo con las tradiciones armonistas fue enterrado en una tumba sin nombre.

Otras lecturas

Los estudios de Rapp tienden a escribirse como apéndices de los estudios de Robert Owen y New Harmony, aunque las colonias de Rapp tuvieron éxito y las de Owen no. Una excepción es William E. Wilson, El ángel y la serpiente: la historia de una nueva armonía (1964). John S. Duss, Los armonistas: una historia personal (1943), conserva mejor el sabor de la perspectiva rappita. El tratamiento de Rapp en John Humphrey Noyes, Historia de los socialismos estadounidenses (1870), es particularmente interesante ya que la comunidad Oneida de Noyes difería drásticamente de las colonias de Rapp. □