George i

Jorge i (gran bretaña) (1660-1727; gobernó de 1714 a 1727), rey de Gran Bretaña e Irlanda. Jorge I, que también fue elector de Hannover (1698-1727), fue el primero de la dinastía Hannoveriana en gobernar Gran Bretaña. A diferencia de Guillermo III (gobernó de 1689 a 1702), que tomó el poder en 1688-1689 y que estaba familiarizado con la política y los políticos ingleses de visitas anteriores, el matrimonio en la familia real inglesa y una amplia intervención en la política doméstica inglesa, George sabía relativamente poco de Inglaterra. Su incapacidad para aprender inglés y su obvia preferencia por Hannover contribuyeron aún más a este sentido de gobierno alienígena. Se vio exacerbado por la sensación de que la preferencia por Hannover implicaba un abandono de los intereses nacionales británicos, ya que se gastaron recursos para el engrandecimiento de Hannover y se estableció en consecuencia toda la dirección de la política exterior británica. Cinco años después de su ascenso, George estaba en guerra con España, estaba cerca de la guerra con Rusia y, después de haber dividido a los whigs y proscrito a los conservadores, buscaba implementar un controvertido programa legislativo. Aliado con Francia desde 1716, George siguió una política exterior que tuvo poca resonancia con las experiencias políticas y las tradiciones xenófobas de sus súbditos británicos.

Por otro lado, el reinado de George no fue tanto la toma de posesión de Hannover al por mayor como algunos temían. A pesar de las discusiones periódicas sobre los intereses de Hannover, George no inundó Gran Bretaña con ministros o sistemas alemanes. En cambio, se adaptó a las instituciones británicas, conformándose con la Iglesia de Inglaterra a pesar de su fuerte luteranismo. Incluso su disputa con su hijo, más tarde Jorge II (gobernado de 1727 a 1760), en 1717-1720 encajó en un marco parlamentario con fiestas en la corte y en la casa de Leicester en Westminster. Y el fracaso del levantamiento jacobita del Viejo Pretendiente, James Edward Stuart (1688-1766), en 1715 indicó a principios de su reinado que el establecimiento del que dependía George estaba decidido a su vez a mantener su gobierno.

El lugar de George en la política no fue de su elección, sino que fue una consecuencia de las limitaciones en la autoridad real y el poder que se derivaron de la Revolución Gloriosa de 1688-1689 y los cambios posteriores. George fue lo suficientemente sensato para adaptarse y sobrevivir. A diferencia de James II (gobernó entre 1685 y 1688), era un pragmático que no tenía una agenda para Gran Bretaña más que ayudar a Hannover. En parte, esta fue una respuesta sensata a las circunstancias y en parte una complacencia que surgió de la timidez, la honestidad y la torpeza. George carecía de la decisión, el carisma y la astucia de Luis XIV (gobernó entre 1643 y 1715) de Francia y Pedro el Grande (gobernó entre 1682 y 1725) de Rusia.

Como individuo, George fue una figura de sospecha debido al encarcelamiento de su esposa adúltera, Sophia Dorothea, y la desaparición en 1694 de su amante, Philipp Christoph von Königsmarch, y debido a los rumores sobre su propia vida personal. Su pelea colérica con el futuro Jorge II también llamó la atención. George disfruté entrenando a sus tropas y cazando. Cuando pudo, luchó, incluso en 1675-1678 en la guerra holandesa contra Luis XIV y en 1683-1685 contra los turcos en Hungría. Había llevado fuerzas a Holstein en 1700, encabezó una invasión de Wolfenbüttel en 1702 y comandó el Rin contra las fuerzas de Luis XIV en la Guerra de Sucesión española (1701-1714).

La confianza de George en los Whigs y la antipatía hacia los Tories era más importante, ya que limitaba su margen de maniobra política. En 1720, George tuvo que adaptarse a Robert Walpole (1676-1745), el líder de la oposición whig, pero también está claro que Walpole tuvo que adaptarse a George. En 1720 George también se reconcilió con su hijo, pero sólo hasta el punto de una frialdad mutua. George se negó a tener a su hijo como regente en Inglaterra durante sus viajes a Hannover en 1723, 1725 y 1727, en el último de los cuales murió en el camino. También rechazó la solicitud de su hijo de un puesto militar en cualquier conflicto europeo que pudiera involucrar a Gran Bretaña.

George mostró habilidades políticas y un sentido de responsabilidad durante su reinado. Un monarca incompetente e inflexible bien podría haber llevado al fin del gobierno de Hannover en Gran Bretaña, pero a la muerte de George en 1727 no había duda de que la sucesión pasaría a cualquier otro lugar que no fuera su hijo.