George crook

El oficial del ejército estadounidense George Crook (1828-1890) hizo campaña contra los indios en el suroeste y noroeste de los Estados Unidos, pero también fue un defensor abierto de los derechos de los indios.

George Crook, nacido el 8 de septiembre de 1828 en una granja cerca de Taylorsville, Ohio, fue nombrado miembro de la Academia Militar de Estados Unidos en 1848. Cuatro años más tarde se graduó en el trigésimo octavo en una clase de 56 y fue nombrado teniente de infantería. Asignado al noroeste del Pacífico, pasó los siguientes 9 años explorando el área y luchando contra los indios.

Durante la Guerra Civil, Crook fue nombrado coronel de la 38.a Infantería de Ohio, al mando del Departamento de Virginia Occidental. En 1865, habiéndose distinguido en numerosas batallas, fue comisionado como un general mayor de voluntarios.

Al final de la Guerra Civil, Crook volvió al rango de teniente coronel y comandó la 23ª Infantería, que tenía su sede en Boise, Idaho. Hizo campaña contra los nativos americanos hasta 1871, cuando el presidente Grant lo envió a comandar el Departamento de Arizona. Para entonces, por lo general, vestía un traje de lona desgastado y un sombrero de verano japonés, pero no vestía adornos militares de ningún tipo, ni siquiera un símbolo de su rango. Por su forma de vestir y sus peculiares bigotes, el Apache lo apodó "Zorro Gris".

Usando técnicas poco ortodoxas, como el alistamiento de exploradores Apache para guiar a sus tropas, Crook rápidamente trajo la paz a Arizona. Por esta hazaña recibió un espectacular ascenso en 1873, de teniente coronel a general de brigada.

En 1875, Crook fue transferido a comandar el Departamento de Platte, donde tuvo que enfrentarse a los sioux. Su éxito en las llanuras del norte no fue tan grande como lo había sido en el suroeste, y en 1882 regresó para sofocar los desórdenes en el Departamento de Arizona. Rápidamente restauró el orden, lo que obligó al renegado Apache a regresar a su reserva. También dirigió la campaña final de Geronimo de mayo de 1885 a marzo de 1886, que llevó a Geronimo a la mesa de conferencias, donde se acordaron los términos de la rendición. Geronimo regresó a la Sierra Madre de México, sin embargo, y Crook fue presionado para que solicitara un traslado. La política dictaba una solución militar a las guerras Apache, mientras que Crook creía en la diplomacia.

En 1886 Crook reasumió el mando del Departamento de Platte; luego, en 1888, tras su ascenso a mayor general, se le asignó la División del Misuri, con sede en Chicago. Allí murió el 21 de marzo de 1890.

Crook era un soldado modelo: valiente, modesto, un buen oyente. No bebía ni usaba un lenguaje fuerte. En sus años en Occidente luchó contra agentes indios corruptos y habló y escribió a favor de otorgar a los indios la plena ciudadanía y el derecho al voto. Su esposa, Mary, lo apoyó a lo largo de su larga y colorida carrera.

Otras lecturas

Martin F. Schmitt, ed., General George Crook: su autobiografía (1946), es el relato estándar de la vida de Crook; Schmitt reconstruyó este trabajo a partir del diario y las cartas de Crook y dio una excelente imagen del hombre. John G. Bourke, En la frontera con Crook (1891; repr. 1962), es el relato del ayudante de Crook durante muchos de sus años militares, mientras que el propio trabajo de Crook, Currículum vitae de las operaciones contra los indios Apache, 1882-1886 (1887), indica su actitud hacia los indios.

Fuentes adicionales

Crook, George, General George Crook: su autobiografía, Norman: University of Oklahoma Press, 1986, 1960. □