George Catlett Marshall

George Catlett Marshall (1880-1959), soldado y estadista estadounidense, fue uno de los líderes militares más importantes durante la Segunda Guerra Mundial.

George C. Marshall nació en Uniontown, Pensilvania, el 31 de diciembre de 1880. Al principio eligió una carrera militar y se graduó del Instituto Militar de Virginia en 1902. Su primera asignación fue en Filipinas (1902-1903). En la Primera Guerra Mundial se desempeñó como jefe de operaciones del 1er Ejército y jefe de personal del 1er Cuerpo de Ejército. En estas capacidades, dirigió operaciones en Francia en Saint-Mihiel en septiembre de 1918 y luego transfirió una fuerza militar de casi 250,000 hombres al frente en el Argonne. Al final de la guerra fue asignado al estado mayor del general John Pershing (1919-1924) y sirvió en China (1924-1927). De 1927 a 1932, Marshall estuvo a cargo de la instrucción en la escuela militar de Fort Benning, Georgia, donde dejó una marca importante en la doctrina militar estadounidense y se puso en contacto con muchas de las figuras militares que iban a desempeñar papeles importantes en la Segunda Guerra Mundial. .

En 1939, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Marshall jefe de estado mayor del ejército, y durante los dos años siguientes tuvo un papel central en la preparación para la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Austero en persona, Marshall fue un administrador de primer orden. Fue un firme defensor del entrenamiento militar universal y jugó un papel importante en la aprobación del proyecto de ley de 2.

El ataque japonés a Pearl Harbor se produjo en diciembre de 1941. Este ataque sorpresa ha sido objeto de mucha controversia. Marshall ha sido criticado por no dar una advertencia más específica a los comandantes en el lugar, ya que el Departamento de Guerra, cuando se le informó de la creciente tensión diplomática, nunca alertó a la base hawaiana excepto contra el sabotaje. Sin embargo, gran parte de la responsabilidad debe recaer en los comandantes locales.

Marshall dirigió las operaciones de guerra de 1941 a 1945. Le hubiera gustado mucho estar al mando de las operaciones en Europa, pero aceptó con su habitual frialdad, desprendimiento y patriotismo el nombramiento de Dwight Eisenhower para ese importante puesto. Marshall tuvo, sin embargo, una influencia muy positiva en la estrategia general de la guerra. Su creencia de que la tarea principal era la derrota del alemán Adolf Hitler lo puso en conflicto con el general Douglas MacArthur y con elementos poderosos de la Armada, pero su opinión prevaleció.

Marshall no solo organizó las inmensas fuerzas armadas de los Estados Unidos, sino que también se desempeñó como asesor del presidente Roosevelt en las conferencias de guerra en Casablanca, Teherán y Yalta. A la muerte del presidente en 1945, mantuvo su cargo y disfrutó de la total confianza del nuevo presidente, Harry Truman. Marshall estuvo presente en Potsdam en julio de 1945 y compartió la decisión de lanzar la bomba atómica sobre Japón.

Al dimitir en noviembre de 1945, Marshall emprendió, con desgana pero en obediencia a su fuerte sentido del deber, una misión en China. Su propósito era lograr un entendimiento entre el gobierno nacionalista del general Chiang Kai-shek y las crecientes fuerzas comunistas bajo Mao Tse-tung. Fracasó en este esfuerzo por la intransigencia de ambos lados.

El 21 de enero de 1947, Marshall fue nombrado secretario de estado. Tuvo un papel principal en las negociaciones con la Unión Soviética. Más importante aún, en Harvard, el 5 de junio de 1947, propuso el plan para la rehabilitación de Europa (el Plan Marshall). El mérito de este plan debe ir en gran parte a los hombres que Marshall había puesto a su alrededor, en particular William Clayton, Dean Acheson y George Kennan, pero Marshall le prestó el inmenso prestigio de su nombre. (En 1953 recibió el Premio Nobel de la Paz por su trabajo en este plan). También fue fundamental en la formación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Marshall renunció en enero de 1949, pero el presidente Truman lo llamó nuevamente para servir como secretario de defensa durante el período de la Guerra de Corea. Su voz fue importante durante la crisis creada por el desafío del general Douglas MacArthur a la autoridad civil, cuando MacArthur llevó la guerra a través del paralelo 38 hacia Corea del Norte. Marshall favoreció la eliminación del general.

Rara vez ha habido un servidor público más desinteresado que Marshall. Sus juicios fueron sólidos en lugar de brillantes, pero su historial de logros es casi inigualable. Principalmente militar, sirvió con inmensa distinción en otros campos, y tuvo mucho que ver con sacar a muchos de los distinguidos soldados del período de guerra. Marshall murió en Washington el 16 de octubre de 1959 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Otras lecturas

Forrest C. Pogue está preparando una biografía autorizada de Marshall en tres volúmenes, George C. Marshall (2 vols., 1963, 1967). Los dos primeros volúmenes llevan su carrera hasta 1943. Pogue también escribió George C. Marshall: Comandante global (1968). Un estudio especializado de Marshall es John Robinson Beal, Marshall en China (1970). Véase también Rose Page Wilson, General Marshall recordado (1968). La carrera de Marshall como secretario de estado se cubre en Robert H. Ferrell, ed., Los Secretarios de Estado estadounidenses y su diplomacia, vol. 15 (1966), y en George F. Kennan, Memorias, 1925-1950 (1967). □