George brinton mcclellan jr

McClellan, George B. (1826-1885), general de la Guerra Civil. McClellan nació en una familia adinerada en Filadelfia; a la edad de quince años, ingresó a West Point y finalmente se graduó segundo en su clase. Durante la Guerra Mexicana, ganó dos promociones en el campo por conducta distinguida bajo fuego, pero renunció a su cargo (1857), convirtiéndose en ingeniero jefe y luego presidente de compañías ferroviarias en Illinois y Ohio.

Cuando estalló la Guerra Civil, McClellan recibió un nombramiento como general de división y comandó las fuerzas de la Unión que expulsaron a los confederados del oeste de Virginia en julio de 1861. Después del desastre de la Unión en la Primera Batalla de Bull Run, el presidente Abraham Lincoln lo llevó al este a reorganizar y comandar el Ejército del Potomac. McClellan fue recibido con entusiasmo público generalizado como "el Joven Napoleón" que produciría una victoria rápida y decisiva sobre la Confederación. Desafortunadamente, estas expectativas, en parte creadas por él mismo, pero sobre todo un reflejo de una convicción al principio de la guerra de que "la lucha dura" conduciría a una victoria rápida y relativamente indolora, perseguirían tanto el mandato de McClellan como general de la Unión como su reputación histórica. .

A finales del verano y el otoño de 1861, McClellan se dispuso metódicamente a reconstruir el Ejército del Potomac. A pesar de la presión pública para un ataque inmediato, McClellan se preparó para un asalto en la primavera de 1862. Sus meticulosos planes para una gran ofensiva para apoderarse de Richmond, Virginia, la capital confederada, dieron como resultado la Campaña de la Península de marzo a julio de 1862, en la que el El ejército del Potomac llegó a cinco millas de la ciudad, pero fue rechazado por un decidido contraataque de Robert E. Lee en la Batalla de los Siete Días (del 25 de junio al 1 de julio de 1862). Desilusionado por la aparente falta de progreso de McClellan y las demandas de mano de obra adicional, Lincoln retiró a McClellan y su ejército de la península y puso a John Pope a cargo de las fuerzas de la Unión en el norte de Virginia.

Sin embargo, después de humillar a Pope en la Segunda Batalla de Bull Run, Lee invadió Maryland y Lincoln llamó a McClellan para que dirigiera el Ejército del Potomac una vez más. "Little Mac" reunió al desorganizado y desanimado ejército de la Unión, y después de que las tropas de la Unión descubrieron los planes "perdidos" para la invasión de Lee, se movió rápidamente para localizar a Lee. McClellan arrinconó a las fuerzas de Lee cerca de Sharpsburg en el oeste de Maryland: en la batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), los dos ejércitos libraron el conflicto de un día más sangriento de la guerra. Lee se vio obligado a retirarse a Virginia. La batalla se ha descrito como un empate táctico, pero una victoria estratégica. McClellan ha sido criticado por algunos historiadores por no comprometer sus reservas al final del día para destruir a los rebeldes. Bajo una presión sustancial, Lincoln una vez más relevó a McClellan del mando en noviembre de 1862.

Aunque entendió que la Confederación tenía que ser derrotada, McClellan, miembro del Partido Demócrata, abogó por la conducta militar bajo “los principios más elevados conocidos por la civilización cristiana” y fue generalmente conservador sobre la esclavitud. Por lo tanto, nunca estuvo a favor de los republicanos radicales, que exigieron la abolición inmediata de la esclavitud y consideraron a McClellan como "blando" en las medidas militares. La supuesta moderación de McClellan se convirtió en un tema central cuando se postuló para presidente en 1864. Aunque abogó firmemente por continuar la guerra hasta lograr la victoria, algunos historiadores han sugerido que si McClellan hubiera derrotado al republicano Lincoln, la facción pacífica dentro del Partido Demócrata habría insistido. que se suspendiera el esfuerzo bélico, y la Confederación habría logrado la independencia. Sin embargo, estas evaluaciones son especulativas.

McClellan fue un organizador brillante, que inspiró la devoción del soldado de infantería común. También podría ser desdeñoso con los políticos, lo que ha llevado a algunos historiadores a calificarlo de vanidoso, arrogante y paranoico. Un trágico fracaso, tenía la cualidad de Cassandra al advertir correctamente que se necesitarían recursos sustanciales y repetidos intentos para capturar Richmond. Durante los dos primeros años de la guerra, cada vez que Lincoln reemplazaba a McClellan, el ejército de la Unión, en manos menos capaces, pasaba por debacles humillantes. George B. McClellan demostró, y probablemente seguirá siendo, uno de los generales más controvertidos de la Guerra Civil estadounidense.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático; Guerra Civil: Interpretaciones cambiantes.]

Bibliografía

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Eric T. Dean, Jr.