Gaston Lachaise

Gaston Lachaise (1882-1935), escultor estadounidense nacido en Francia, es mejor conocido por sus desnudos robustos y sensuales, cuya elegancia de gesto y suavidad de acabado les confieren sofisticación y ímpetu.

Gaston Lachaise nació en París el 19 de marzo de 1882. Su padre, un fabricante de muebles finos, reconoció los regalos de Gaston y lo envió a la École Bernard Palissy en 1895 para estudiar artes y oficios. Luego estudió en la école des Beaux-Arts hasta 1905. Lachaise se enamoró de una estudiante de arte estadounidense que finalmente se convirtió en su esposa. Para ganar dinero, trabajó para un diseñador de vidrio Art Nouveau, René Lalique.

En 1906, Lachaise llegó a Boston y se convirtió en asistente del escultor académico Henry Kitson. Por su parte, Lachaise realizó piezas que se modelaron libremente a la manera de Auguste Rodin. En 1912, Lachaise se mudó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó como asistente durante 7 años de Paul Manship, cuyas elegantes y amaneradas esculturas pueden haber tenido alguna influencia en él. Lachaise tuvo una escultura en el célebre Armory Show de 1913 y recibió su primera exposición individual en 1918. Por esta época su estilo maduró. Sus desnudos guardan cierta afinidad con los de Aristide Maillol, pero son mucho más educados. Tienden a tener senos muy llenos y muslos y caderas amplios, pero estos se ven contrarrestados por cinturas de avispa, cabezas pequeñas y compactas y brazos y piernas que se estrechan para volverse anormalmente delgados. Bronce de Lachaise Mujer de pie (1912-1927) es esbelto, amplio, seguro, pero aparentemente en el aire.

En las décadas de 1920 y 1930, Lachaise aceptó varios encargos de esculturas de jardín. Sus faunos, delfines, gaviotas y similares fueron muy admirados, pero sus diosas de la tierra grotescamente exuberantes y sus parejas ferozmente entrelazadas son tan atrevidas y extravagantemente eróticas que ofendieron a muchos. Lachaise también hizo varios bustos de retratos, ejecutados de una manera impresionista escarpada. Sus incursiones en proyectos monumentales y a gran escala fueron pocas. En 1931 realizó relieves para el edificio RCA en el Rockefeller Center, Nueva York.

En 1935, Lachaise recibió una amplia exposición retrospectiva en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. Aunque era un escultor reconocido, no podía permitirse que varias de sus piezas fueran fundidas en bronce para esta exposición. En ese momento, los críticos conservadores y gran parte del público en general rechazaron su arte nuevamente por ser demasiado tosco y rayano en lo obsceno. Lachaise murió el 19 de octubre de 1935 en la ciudad de Nueva York.

La muestra de 1964 en el Whitney Museum of American Art, en la ciudad de Nueva York, trajo una nueva evaluación de Lachaise. Los críticos, ahora más conocedores del arte del siglo XX, lo encontraron conservador y limitado, demasiado obsesionado con temas sexuales y no preocupado por cuestiones de espacio.

Otras lecturas

Dos obras más antiguas sobre Lachaise, de difícil obtención, son Albert E. Gallatin, Gaston Lachaise (1924), una evaluación de Lachaise en mitad de su carrera, y el Museo de Arte Moderno, Gaston Lachaise: Exposición retrospectiva (1935), con un ensayo de Lincoln Kirstein. Hilton Kramer y otros, La escultura de Gaston Lachaise (1967), está bien ilustrado y es críticamente astuto. Muy recomendable es G. Nordland, Gaston Lachaise, 1882-1935: Escultura y dibujos (1964), el catálogo de una muestra realizada en el Museo Whitney de Arte Americano y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles.

Fuentes adicionales

Nordland, Gerald, Gaston Lachaise: el hombre y su obra, Nueva York: G. Braziller, 1974. □