Galileo ferraris

(b. Livorno Vercellese, Italia, 31 de octubre de 1847; d. Turín, Italia, 7 de febrero de 1897)

ingeniería eléctrica, física.

Ferraris, uno de los cuatro hijos de un farmacéutico, se convirtió en uno de los principales innovadores eléctricos de la década de 1880. A los diez años se fue a vivir a Turín con un tío médico, quien guió la educación del niño en las ciencias y los clásicos. Posteriormente pasó tres años en la Universidad de Turín y dos años en la Scuola d'Applicazione di Torino, graduándose en 1869 con el título de ingeniero. Su tesis doctoral en la universidad en 1872 fue Teoría matemática de la propagación de la electricidad en sólidos homogéneos..

Ferraris luego enseñó física técnica en el Regio Museo Industriale de Turín y también investigó las ondas de luz y las características ópticas de los telescopios, especialmente la diferencia de fase de dos ondas en movimiento sinusoidal. Esto llevó al concepto de ondas eléctricas desplazadas en fase y un campo electromagnético giratorio. Más estudios en acústica polifónica e interferencia en circuitos telefónicos agudizaron la comprensión de Ferraris de las fuerzas que coactan dentro y fuera de fase. Su continuo interés en la óptica resultó en la publicación, en 1876, de la Propiedades de los instrumentos dioptricos ....

Ferraris representó al gobierno italiano en el jurado de premios en la Exposición Internacional de Electricidad de 1881 en París, donde conoció el sistema Deprez de transmisión de corriente alterna de alto voltaje y distribución de bajo voltaje. También fue delegado en la conferencia de París de 1882 para determinar las unidades eléctricas estándar, y en 1883 fue delegado de su país en la exposición eléctrica de Viena. Estos deberes prepararon a Ferraris para su servicio en 1883 como presidente de la sección internacional de la Exposición de Electricidad de Turín, donde vio el transformador Gaulard-Gibbs. Un artículo sobre el transformador, presentado ante la Academia de Ciencias de Turín en 1885, condujo a un estudio intensivo de las relaciones entrelazadas de las fuerzas eléctricas y magnéticas en los circuitos primario y secundario del sistema del transformador, y se basó en gran medida en la analogía óptica. de luz polarizada elíptica y circularmente.

Llevando la noción más lejos, Ferraris visualizó la colocación de dos electroimanes, cada uno alimentado por una corriente desplazada 90 ° fuera de fase, en ángulo recto entre sí, produciendo así el equivalente a un campo magnético giratorio. Esto podría inducir corrientes en un tambor (o rotor) de cobre incluido, y el par resultante sería equivalente a la potencia de un motor eléctrico de corriente alterna, que sigue siendo la unidad que falta en la producción de un sistema de corriente alterna. Ferraris construyó un dispositivo de este tipo y lo probó en agosto-septiembre de 1885 alimentando una bobina con corriente de un pequeño alternador Siemens y la segunda bobina con corriente de un transformador Gaulard. Al cambiar las corrientes, se invirtió el sentido de rotación. Ferraris discutió libremente su principio y mostró abiertamente sus modelos en el aula y el laboratorio. No solicitó patentes porque sentía un orgullo profesional por el descubrimiento y la extensión de todo conocimiento. Esto se indicó cuando escribió; “Por encima de la importancia industrial, percibo la importancia científica, por encima del uso material, el uso intelectual”.

El principio de Ferraris condujo al diseño y construcción de un motor de corriente alterna sin conmutador ni escobillas, que tenía un rotor de cobre de jaula de ardilla que giraba por inducción de su campo de estator "giratorio" circundante; era asincrónico y se iniciaba automáticamente. Este tipo de motor hoy en día es responsable de la mayor parte de la conversión de energía eléctrica en energía mecánica. Ferraris anunció su descubrimiento ante la Real Academia de Ciencias de Turín el 18 de marzo de 1888. Más tarde, otros reclamaron prioridad para el concepto del campo giratorio, especialmente Deprez, Walter Baily y Nikola Tesla. En un litigio en los tribunales alemanes y estadounidenses entre 1895 y 1900, se estableció que Ferraris había anticipado el principio, pero que Tesla lo había aplicado, de forma independiente, al diseño de motores. Los dispositivos Ferraris originales todavía se conservan en el Istituto Elettrotecnico Nazionale Galileo Ferraris de Turín, un instituto inaugurado en 1935 como centro para todas las formas de investigación y estudio eléctricos.

Ferraris participó en el esfuerzo de AEG-Oerlikon para extender los sistemas de corriente alterna, como se demostró en la línea de transmisión Lauffen-Frankfurt de 175 kilómetros que inauguró la Exposición Eléctrica de Frankfurt de 1891 (en la que recibió los más altos honores). Representó a su gobierno y fue elegido vicepresidente de la exposición eléctrica de Chicago en 1893, donde se adoptaron los estándares para el henry, el joule y el watt.

Bibliografía

Ferrari Obras fueron publicados en 3 vols. por la Asociación Electrotécnica Italiana (Milán, 1902-1904); ver también Sobre iluminación eléctrica (Turín, 1879); “Rotaciones electrodinámicas producidas por medio de corrientes alternas”, en Proceedings of the Academy of Sciences, 23 (1888), 360–363; y Lecciones electrotécnicas impartidas en el R. Museo Industrial Italiano de Turín (Turín-Roma, 1897; 2a ed., 1904).

Bern Dibner