Fritz pregl

(b. Laibach, Austria [ahora Ljubljana, Yugoslavia], 3 de septiembre de 1869; d. Graz, Austria, 13 de diciembre de 1930)

Química analítica.

El padre de Pregl, Raimund Pregl, tesorero de un banco en Carniola, murió cuando su hijo aún era joven. Su madre era Friderike Schlacker. En 1887, tras graduarse en el Gymnasium de Laibach, ingresó en la Universidad de Graz para estudiar medicina. Pasó casi toda su carrera en esta universidad. Su mentor en fisiología reconoció rápidamente las habilidades de Pregl y lo nombró asistente en su laboratorio antes de que terminara sus estudios. Tras su graduación, permaneció en el laboratorio pero también ejerció la medicina, especializándose en oftalmología.

Aunque Pregl adquirió un conocimiento profundo de la fisiología, pronto se interesó por la química fisiológica. Se convirtió en un destacado experimentador e investigó las reacciones del ácido cólico y las causas de los altos valores de la relación carbono: nitrógeno en la orina humana. Esta última investigación lo calificó en 1899 para el puesto de profesor universitario de fisiología. Para ampliar sus conocimientos científicos, Pregl pasó un año (1904) en Alemania, donde su preferencia por la química se hizo más fuerte. Estudió química fisiológica con Carl Hüfner en Tübingen, química física con Wilhelm Ostwald en Leipzig y química orgánica con Emil Fischer. En Berlín también investigó los productos de hidrólisis de la albúmina de huevo con E. Abderhalden, quien se convirtió en un amigo de toda la vida.

Después de su regreso a Graz, Pregl se convirtió en asistente en el laboratorio médico-químico de la universidad; estudió ácidos biliares y también realizó investigaciones en química de proteínas. A partir de estas investigaciones, descubrió repetidamente que los métodos analíticos de la química orgánica eran demasiado complicados, prolongados e inexactos para determinar la composición de materiales de origen bioquímico. Estos métodos también requerían grandes muestras de prueba, que a menudo eran difíciles de obtener con sustancias orgánicas.

Pregl se propuso así la tarea de hacer factibles los métodos clásicos de análisis elemental a microescala. Abordó este problema como químico fisiológico, con la esperanza de crear un método adecuado para sus investigaciones. Sin embargo, el problema resultó ser más complicado de lo esperado y gradualmente reclamó toda su atención. El microanálisis orgánico se convirtió cada vez más en el foco de su investigación y descubrió que los métodos de la química analítica eran esenciales.

Los métodos de Pregl no se desviaron en principio de los de Liebig y Dumas; pero ahora solo de uno a tres miligramos eran suficientes para una determinación, que también podía ejecutarse de manera mucho más rápida y exacta. Para crear el aparato necesario, esta transformación de métodos requirió un gran esfuerzo y habilidad técnica, y fue de tal importancia que Pregl recibió el Premio Nobel de Química.

En 1910 Pregl fue nombrado profesor de química médica en la Universidad de Innsbruck, donde pudo realizar sus planes. Su primera tarea fue encontrar un equilibrio más sensible que el que se utiliza en química analítica. WH Kuhlmann había construido recientemente balanzas para la determinación de metales nobles que medían con una exactitud de 0.01 a 0.02 miligramos. Pregl descubrió que con cantidades más pequeñas y en circunstancias adecuadas se podían realizar mediciones con una exactitud de ± 0.001 miligramos. Pronto estableció métodos para la microdeterminación de carbono e hidrógeno; estos métodos fueron seguidos por otros para determinar nitrógeno, azufre halógeno, carboxilo y otras sustancias. Pregl amplió su investigación para incluir una amplia gama de sustancias orgánicas; y en 1917 publicó El microanálisis orgánico cuantitativo, que fue precedida por sólo una breve publicación en el libro de Abderhalden Manual de métodos de trabajo bioquímicos. El libro de Pregl pasó por numerosas ediciones revisadas con frecuencia y fue traducido a varios idiomas.

El desarrollo del microanálisis de Pregl fue un avance inconmensurable tanto en la ciencia como en la industria, y gran parte de la base en bioquímica evolucionó a partir de sus desarrollos. En 1923, solo seis años después de la aparición de su libro, recibió el Premio Nobel, el primero en ser otorgado por logros en el campo de la química analítica.

En 1913, Pregl fue llamado a Graz; fue nombrado profesor de química médica y estuvo activo en la investigación hasta su muerte. (Su laboratorio se había convertido en un centro de microanálisis orgánico de renombre mundial.) Pregl era un hombre serio y enérgico, a menudo dado al humor sarcástico. Con frecuencia practicaba montañismo y ciclismo y era un conductor de automóvil entusiasta. Nunca se casó.

Bibliografía

El trabajo principal de Pregl es El microanálisis orgánico cuantitativo (Berlín, 1917; 2.a ed., 1923; 3.a ed., 1930), 4.a ed., Revisada con soporte, von Hubert Roth, ed. (Berlín, 1935); eds posteriores. fueron publicados en Viena.

Sobre Pregl y su obra, véase H. Lieb, "Fritz Pregl", en Informes de la Sociedad Química Alemana, 64a (1931), 113, y "Fritz Pregl", en Microquímica, 3 (1931), 105. Véase también R. Strebinger, “Fritz Pregl”, en Periódico químico austriaco, 34 (1931), 10; F. Szabadváry, Historia de la química analítica (Oxford-Nueva York, 1966), 302-303, y Historia de la química analítica (Brunswick, 1966), 304-305.

Ferenc SzabadvÁry