Frederick William

Frederick william (brandeburgo) (1620-1688; gobernó de 1640 a 1688), elector de Brandeburgo y duque de Prusia. Frederick William, conocido como "el Gran Elector", fue el primero de los grandes gobernantes Hohenzollern que establecieron el estado prusiano, que a su vez creó una Alemania unida a fines del siglo XIX. La Guerra de los Treinta Años (1618-1648) hizo que los primeros años de Frederick William fueran turbulentos. Durante meses permaneció sin bautizar porque no había dinero para las festividades bautismales y porque no se podían encontrar padrinos adecuados. A los siete años Frederick William abandonó Berlín para evitar acercarse a los ejércitos católicos, y a los catorce fue enviado a Holanda para estudiar y vivir con sus familiares de la Casa de Orange. Desarrolló un gusto temprano por los libros, los grabados, las plantas, las monedas y todo tipo de curiosidades, lo que más tarde lo llevó a la fundación de una biblioteca, un museo y un jardín botánico en Berlín.

Cuando Frederick William se convirtió en elector de Brandeburgo en 1640, sus tierras fueron un desastre. Los estudiosos estiman que la guerra le había costado a Brandeburgo más de la mitad de su población, y en 1648 Berlín contaba con solo 6,000 personas. Sus otras dos posesiones principales, Prusia en el este y Cleves y Mark en el oeste, no habían sufrido tanto, pero aún habían perdido población y tesoros. Para empeorar las cosas, su padre, George William (gobernado entre 1619 y 1640), había entregado su autoridad a un aventurero militar llamado Adam von Schwartzenberg, quien había creado un ejército de mercenarios que pasaban más tiempo aterrorizando al campo que resistiendo a los enemigos del país. . Frederick William comenzó su gobierno con gestos conciliadores. No despidió a Schwartzenberg de inmediato, sino que esperó hasta que el representante Estates le rogó que librara al país de sus mercenarios. También restauró los derechos tradicionales de los Estados de Prusia y Cleves y Mark y otorgó a los Estados de Brandeburgo privilegios adicionales a cambio de una contribución monetaria.

Los gestos conciliadores terminaron en 1655 cuando encontró sus tierras atrapadas en medio de una guerra entre Suecia y Polonia. Frederick William adoptó una política de estricta neutralidad, pero, para defender esa neutralidad, necesitaba un ejército modesto para defenderse de las bandas de soldados suecos y polacos. Había creado una fuerza de aproximadamente dos mil a partir de los mercenarios de Schwartzenberg, pero necesitaba más, especialmente para defender Prusia Oriental, que estaba cerca de la lucha. Para aumentar esas fuerzas, pidió a los Estados de Brandeburgo que le proporcionaran fondos. Se negaron, argumentando que no tenían la responsabilidad de proteger Prusia Oriental. Cuando Frederick William respondió que esta fuerza incrementada también protegería a Brandeburgo, no se inmutaron.

Este enfrentamiento con los Estados de Brandeburgo desencadenó el esfuerzo por el que Federico Guillermo es más famoso: reducir la autoridad de los Estados y aumentar sustancialmente la autoridad del príncipe, en otras palabras, llevar el absolutismo a Brandeburgo-Prusia. Comenzó ignorando la decisión de los Estados y utilizando su pequeño ejército para recaudar los impuestos propuestos de todos modos. Los Estados estaban horrorizados, pero la gente pagó. Finalmente los Estados concedieron las sumas solicitadas porque no se les ocurrió ninguna forma de resistir.

Desde su domesticación de los estados de Brandeburgo, Federico William se dirigió a los estados de Cleves y Mark y Prusia. Entre 1655 y 1666, Frederick William redujo los poderes de los Estados de Cleves y Mark hasta que los redujo a la impotencia. Prusia fue más un desafío porque la resistencia a su absolutismo fue liderada por la ciudad de Königsberg, el mayor centro urbano en los reinos electores. En 1674, Frederick William forzó un enfrentamiento con Königsberg, ocupando la ciudad con la fuerza militar y obligándola a aceptar sus impuestos y sus funcionarios. Para entonces, Frederick William era absoluto en todas sus tierras. Los Estados de Brandeburgo y Cleves y Mark dejaron de reunirse y los Estados de Prusia se reunieron pero tenían poco poder. Mientras reducía el poder de los Estados, Federico William construyó la autoridad de su administración central. Después de todo, necesitaba reemplazar la estructura de recaudación de impuestos de los Estados por una estructura propia. Esto comenzó como la Oficina General de Guerra en 1655 con soldados sirviendo como recaudadores de impuestos, y lenta pero seguramente esa oficina se convirtió en el gobierno. Con los cambios de nombre, se hizo cargo del tesoro y luego de la administración en general, y en 1679 se convirtió en responsable del mantenimiento del ejército, la recaudación de impuestos, el fomento del desarrollo económico, el fomento de la inmigración (sobre todo los hugonotes franceses que huían de Luis XIV) y el control del gobierno municipal. En 1668 sentó las bases del Estado Mayor prusiano que evolucionaría hasta convertirse en el Estado Mayor alemán de notoriedad en los siglos XIX y XX.

Frederick William no llevó a cabo sus reformas centralizadoras como parte de un plan a largo plazo o una filosofía gubernamental. Cada vez que se movía en contra del privilegio de un Estado o instituía un impuesto, lo hacía porque creía que era necesario en ese momento. Sus reformas tenían objetivos específicos y limitados, pero con el tiempo se fusionaron en un sistema que muchos otros estados emularían. En su lecho de muerte todavía no tenía un concepto general de un futuro estado Hohenzollern, sino que expresó su deseo de dividir sus tierras en tres estados, uno para cada uno de sus hijos, un acto que habría anulado todas sus reformas centralizadoras. Solo la resistencia de sus principales asesores y sus hijos impidió que la herencia de los Hohenzollern se convirtiera en tres pequeños estados alemanes. El propio Frederick William no se dio cuenta de que sentó las bases del mayor estado alemán de la era moderna.