Frederick william ii

Frederick william ii (prusia) (1744-1797; gobernó 1786-1797), rey de Prusia. Federico Guillermo II fue lo que se podría llamar un monarca de transición en Prusia. Como rey, siguió a su tío, Federico II el Grande (gobernó de 1740 a 1786), reconocido como líder militar, reformador administrativo e icono cultural, y precedió a su hijo, Federico Guillermo III (gobernó de 1797 a 1840), que reinó durante los turbulentos años napoleónicos y supervisó las reformas que sentaron algunas de las bases del gigante político y económico prusiano de finales del siglo XIX. En comparación con esos dos, muchos historiadores consideran que Federico Guillermo II no tiene importancia.

Una de las debilidades del absolutismo ilustrado de finales del siglo XVIII era que su eficacia dependía en gran medida de la habilidad y dedicación del gobernante. Federico el Grande había creado un estado notable en gran parte porque prestó atención a muchos detalles. Su sobrino, sin embargo, no estaba tan concentrado en sus deberes reales. Aunque Federico al principio confiaba en su sobrino, a medida que pasaba el tiempo estaba menos seguro de que Federico Guillermo fuera el soberano que necesitaba Prusia y predijo que, después de su propia muerte, "las mujeres gobernarán y el estado se arruinará". " Anticipándose a que el hijo de su sobrino, Federico Guillermo III, tendría que reconstruir el estado prusiano después de la negligencia que su padre parecía obligado a mostrar, Federico el Grande asumió la responsabilidad de la educación de su sobrino nieto, seleccionando a sus maestros y dándoles instrucciones detalladas.

La atmósfera en Berlín ciertamente cambió cuando murió Federico el Grande. Federico Guillermo II se hizo muy popular, en parte porque uno de sus primeros actos fue poner fin a los monopolios estatales del tabaco y el café, que redujeron considerablemente el precio de ambos, pero también redujeron sus contribuciones sustanciales a las arcas estatales. Fue un gran mecenas de las artes y disfrutaba de las bellas pinturas, el buen teatro y la música; incluso tocaba el violoncello. Durante su reinado, la sociedad de salón, la vida intelectual y la tolerancia florecieron en Berlín. Rahel Levin y Henriette Herz, ambos judíos berlineses, organizaron dos de los salones más populares y la obra de Gotthold Ephraim Lessing. Nathan el Sabio, que fomentaba la tolerancia religiosa, se realizó por primera vez en 1799.

Puede que las mujeres no hayan gobernado en Berlín, como había predicho el viejo Federico, pero sí jugaron un papel importante en la vida de Federico Guillermo II. Se casó dos veces, primero con Isabel de Brunswick, con quien tuvo una hija, y luego con la Princesa Frederica de Hesse, con quien tuvo siete hijos. Además de sus esposas, tuvo numerosas amantes y dos matrimonios morganáticos con las damas de honor de su reina. Su verdadero amor fue probablemente Wilhelmine Enke, la hija de un trompetista de la orquesta real. Se había enamorado de ella veinte años antes de llegar al trono, tuvo cinco hijos con ella y, aunque terminó la relación física antes de convertirse en rey, disfrutó de su compañía hasta el final de su vida. Fue ella quien le presentó al arquitecto Johann Carl Gotthard Langhans, quien diseñó y construyó la Puerta de Brandenburgo (1788-1791), ahora considerada un símbolo de Berlín.

El acto doméstico más importante de su reinado fue la publicación del Código Civil General Prusiano de 1794, una codificación de leyes en la que los juristas de Federico el Grande habían estado trabajando durante algún tiempo. Este código reflejaba la lucha entre las dos poderosas ideas políticas de la época: la preservación de la tradicional separación de la sociedad en nobleza, burguesía y campesinado y el principio ilustrado de que todos deben ser iguales ante la ley. Los redactores del Código declararon que, si bien la sociedad mantendría su estructura por niveles, a cada persona dentro de su nivel se le concedería la mayor libertad posible y se le garantizaría la seguridad de la vida y la propiedad. En sus comentarios sobre el Código Civil, Alexis de Tocqueville señaló sus contradicciones, incluso calificándolo de "monstruo", pero agregó que en muchos aspectos encarnaba los principios de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolución Francesa (1789).

En asuntos exteriores, Federico Guillermo II se embarcó en una serie de aventuras. Mientras que a principios de su reinado consideraba a Austria como el enemigo tradicional de Prusia, se unió a Austria en 1792 para resistir a la Francia revolucionaria. En 1793, todavía en medio de esa lucha, Federico Guillermo II participó en la segunda partición de Polonia, junto con Rusia pero sin Austria. Esta adquisición añadió a Prusia las importantes ciudades de Gdańsk y Toruń, además de más de 22,000 millas cuadradas de territorio y más de un millón de sujetos. Cuando los polacos se rebelaron contra esta violación de su país, Federico William en 1795 se unió a Austria y Rusia en la tercera partición de 1795, que eliminó a Polonia como estado independiente durante más de un siglo y le dio a Prusia Varsovia y sus alrededores, aunque estos fueron cedidos. a Rusia después de las guerras napoleónicas.

Las campañas militares en Francia y las campañas en Polonia cobraron un precio físico a Federico Guillermo II. Después de su conclusión, su salud se deterioró y murió en noviembre de 1797, cuidado por su primer amor, Wilhelmine Enke.