Frederick William I

Frederick william i (prusia) (1688-1740; gobernó de 1713 a 1740), rey de Prusia. El 25 de febrero de 1713, Federico Guillermo sucedió a su padre Federico I como rey de Prusia. Llegó al trono en medio de la guerra y la paz, cuando la Guerra de Sucesión española (1701-1714) estaba llegando a su fin y las complejas negociaciones de paz entre todas las potencias europeas habían comenzado mientras la lucha continuaba. Ascendió al trono en un momento difícil, lleno de peligros y oportunidades.

Frederick William I, quien se hizo conocido como el Rey soldado ('rey soldado'), llevó a la difícil tarea de gobernar la personalidad de un sargento de instrucción, incluido el mal genio combinado con la vulgaridad general. Autócrata nato, disfrutó de entrenar a su guardia de palacio y gastar bromas pesadas. Sus horas más felices las pasaba con compinches militares en el Universidad del tabaco, donde los hombres hablaban de negocios, fumaban y bebían y contaban chistes obscenos. Pero a esto añadió una inmensa capacidad de trabajo y una aguda comprensión de la base real de los territorios dispersos y empobrecidos de Prusia. Esa base fue el ejército. Heredó un ejército de unos 30,000 soldados mal equipados y mal entrenados, y gradualmente lo convirtió en un ejército magníficamente equipado, alojado y entrenado de más de 80,000 hombres. Fue, a su muerte, el mejor ejército de Europa y uno de los más grandes. Para pagarlo, Frederick William reduje los gastos hasta la médula y administré el fisco real, o tesorería, con cuidado. Mediante una máquina de recaudación de impuestos que gradualmente se convirtió en la más eficiente de Europa, Frederick William duplicó sus ingresos de 3.5 millones de táleros en 1715 a más de 7 millones en 1740. Manejó los gastos con un cuidado tan despiadado que los dominios reales se movieron de pérdida a ganancia, y incluso el sistema postal obtuvo beneficios. Este aumento de ingresos sostuvo un ejército en constante crecimiento. Había heredado de su padre un estado en bancarrota y un ejército agotado, pero dejó a su hijo Federico el Grande (gobernó entre 1740 y 1786) un tesoro completo y un ejército poderoso. Pocos monarcas europeos recibirían una herencia tan útil.

Las principales contribuciones de Frederick William al crecimiento del poder prusiano involucraron la monotonía diaria y poco glamorosa de la administración. Para poner todas las funciones principales del gobierno bajo supervisión centralizada, Frederick William creó en 1722 el General-Ober-Finanz-War- und Domainendirektorium, que se llama Generaldirektorium (Directorio general). Funcionó como una junta administrativa, cuyas decisiones fueron examinadas por el rey. La política real continua, que el Directorio General administró e inició, siguió el modelo estándar del absolutismo del siglo XVIII: centralización de las decisiones administrativas y políticas en manos del rey y uniformidad en la aplicación de la ley y la administración en todas las clases y provincias. Estos fueron los objetivos del gobierno en todas partes durante el siglo XVIII, pero en ningún lugar de Europa se alcanzaron con tanto éxito e implacabilidad como en Prusia. En el momento de su muerte en mayo de 1740, Federico Guillermo I había logrado, por pura determinación, persistencia y atención a los principales elementos del poder real, el estado más eficiente y mejor organizado de Europa.

En política exterior, Federico Guillermo I fue igualmente tenaz a la hora de aumentar el tamaño y el poder de Prusia, pero trató de hacerlo a través de la diplomacia. Su ejército constituía una amenaza potencial constante para sus vecinos, pero Frederick William prefería la paz. Amaba demasiado a su ejército para verlo dañado en una guerra prolongada. El objetivo de la diplomacia fue siempre el mismo. Frederick William deseaba anexar la mayor cantidad posible de posesiones bálticas de una Suecia en declive, particularmente el puerto de Stettin y la provincia de Pomerania. Se alió con Rusia, desertó de Rusia, hizo incursiones en Suecia e hizo las paces con Suecia. Amenazó a Suecia y finalmente, en 1720, compró Stettin y Pomerania de Suecia por dos millones de táleros. Se lo podía permitir.

Las políticas que siguió Federico Guillermo I, aunque aplicadas con rigidez y a menudo con dureza, eran necesarias para el bienestar tanto de Prusia como de los prusianos. La principal de las necesidades del estado era la paz. En la década anterior a 1713, Prusia había sido parte de la Gran Guerra del Norte y sufrió toda la destrucción que los ejércitos merodeadores y las bandas de desertores podían infligir. Frederick trajo casi un cuarto de siglo de paz a un país pobre, dándole la oportunidad de recuperarse. Más allá de la paz, el rey gradualmente convirtió al gobierno prusiano en el más honesto y eficiente de Europa. Los nobles perdieron privilegios, pero muchos ganaron puestos en el ejército o en la administración civil. Finalmente, Frederick William sentó las bases del poder de Prusia, que construyó alrededor del ejército y que se convirtió en la base para la creación de una Alemania unificada en el siglo siguiente.