Frank Winfield Woolworth

Frank Winfield Woolworth (1852-1919), comerciante estadounidense, fue un pionero en los métodos de venta al por menor. Estableció la gran cadena de tiendas de "cinco y diez centavos" que llevan su nombre.

Nacido en una familia campesina pobre en el norte del estado de Nueva York, FW Woolworth comenzó su carrera trabajando como empleado en una tienda general en el centro del mercado local. Impresionado por el éxito de una liquidación de cinco centavos, concibió la novedosa idea de establecer una tienda para vender una variedad de artículos en volumen a ese precio. Con $ 300 en inventario que le adelantó su empleador, Woolworth abrió una pequeña tienda en Utica en 1879, pero pronto fracasó. En 1881, sin embargo, Woolworth tenía dos tiendas exitosas operando en Pennsylvania. Al agregar artículos de diez centavos, pudo aumentar su inventario en gran medida y, por lo tanto, adquirió un estatus institucional único, lo más importante para el éxito de sus tiendas.

El crecimiento de la cadena de Woolworth fue rápido. El capital para nuevas tiendas provino en parte de las ganancias de las que ya estaban en funcionamiento y en parte de la inversión de los socios que Woolworth instaló como administradores de las nuevas unidades. Inicialmente, muchos de los socios eran parientes y colegas de Woolworth.

Convencido de que el factor más importante para asegurar el éxito de la cadena era aumentar la variedad de productos ofrecidos, Woolworth en 1886 se mudó a Brooklyn, Nueva York, para estar cerca de proveedores mayoristas. También realizó la compra de toda la cadena. Un gran avance se produjo cuando decidió almacenar dulces y pudo evitar a los mayoristas y tratar directamente con los fabricantes. Consciente de la importancia de la presentación de los productos, Woolworth asumió la responsabilidad de planificar las vitrinas y mostradores de toda la cadena e ideó el familiar frente rojo de la tienda que se convirtió en su sello institucional.

El éxito de la cadena entre 1890 y 1910 fue fenomenal. La compañía tenía 631 puntos de venta con un negocio de $ 60,558,000 al año en 1912. En ese año, Woolworth se fusionó con cinco de sus principales competidores, formando una corporación capitalizada en $ 65 millones. Al año siguiente, a un costo de 13.5 millones de dólares, construyó el edificio Woolworth en el centro de Nueva York, el rascacielos más alto del mundo en ese momento.

En 1915, Woolworth pasó gran parte de su tiempo en Europa. Cuando murió en 1919, FW Woolworth Company, con más de 1,000 tiendas, era quizás la empresa minorista más exitosa del mundo.

Otras lecturas

La fuente de información más completa sobre Woolworth es la biografía parcialmente ficticia de John K. Winkler, Cinco y diez: elFabulosa vida de FW Woolworth (1940). Otros relatos de Woolworth y de la compañía están en Godfrey M. Lebhar, Cadena de tiendas en América (1952; 3ª ed. 1963); la Compañía Woolworth, Los primeros 75 años de Woolworth (1954); Tom Mahoney, Los grandes comerciantes (1955; nueva ed. 1966); y Robert C. Kirkwood, La historia de Woolworth en casa y en el extranjero (1960). □