Frank Harris

Los escritos del autor y editor irlandés-estadounidense Frank Harris (1856-1931) iban desde lo escandaloso hasta lo distinguido.

Frank Harris nació el 14 de febrero de 1856 en Galway, Irlanda. Un niño pequeño, feo y apasionado con una mente rápida, ganó una beca para la Universidad de Cambridge pero se llevó el premio de £ 10 y se fue a los Estados Unidos. Sus trabajos ocasionales en Nueva York, Chicago y Texas se relatan con dudosa precisión en En el camino: siendo mis reminiscencias como vaquero (1930).

En la Universidad de Kansas, Harris mezcló los estudios de derecho con una sensualidad precoz, se convirtió en ciudadano estadounidense y logró ser admitido en el colegio de abogados. Su decisión de irse a Inglaterra y luego escribir como corresponsal en la guerra ruso-turca reflejó su tempestuosa y ambiciosa disposición. Posteriormente estudió en universidades alemanas y buscó a distinguidos contemporáneos, a quienes trató de impresionar con su lectura, voz rica y pronunciamientos elocuentes.

A principios de la década de 1880, Harris se convirtió en editor de la Noticias de la tarde de Londres. Absorto en "besos y peleas", también buscó la fama. Se convirtió en editor de la Quincenal y se casó por dinero pero pronto abandonó la revisión. Luego compró su publicación más notable, la con sede en Londres Revisión del sábado, atrayendo a nuevos talentos como Bernard Shaw y HG Wells.

Harris despertó interés. Thomas Carlyle lo vio como serio e idealista. George Meredith admiraba su escritura. Pero AE Housman se sintió ofendido por su "truculento elogio", y Joseph Conrad lo encontró poco impresionante. Harris, un narrador, fascinó a algunos; otros, conscientes de sus turbias intrigas comerciales y sus indiscriminadas aventuras amorosas, lo resentían o incluso lo despreciaban. Sin embargo, su amistad con Oscar Wilde y su generosidad hacia los escritores necesitados parecen haber sido genuinas.

En 1898 Harris vendió el Revisión del sábado. Publicaciones posteriores incluidas Feria de las vanidades (1907-1910), Hogar y hogar (1911-1912), y Sociedad moderna (1912-1913). Todas fueron operaciones cuesta abajo, la última ocasionando una pena de prisión por difamación.

La propia escritura de Harris incluida Anciano Conklin (1894), un grupo de relatos naturalistas que impresionaron a la crítica. Montes, el matador (1900) aumentó su prestigio. El hombre Shakespeare (1909) y Las mujeres de Shakespeare (1911) fueron elogiados por su frescura y penetración. Retratos contemporáneos (1915), el primero de cinco volúmenes, intentó hacer arte a partir de las amistades y contactos de Harris. Oscar Wilde (1916) fue aclamado por algunos críticos como una obra maestra tanto en sus percepciones humanas como en su estilo literario.

De vuelta en los Estados Unidos, Harris compró y editó Revista de Pearson, que fue acosado por la Oficina de Correos de Estados Unidos por su pro-germanismo y finalmente suspendido. Habiéndose vuelto a casar, él y su segunda esposa regresaron a Francia. Aquí escribió su libro más sensacional, Mi vida y amores, que circulaba debajo de los mostradores de los libreros. Bernard Shaw (1931), publicado póstumamente, fue preparado en gran parte por otros.

Otras lecturas

Una visión favorable de Harris está en AI Tobin y Elmer Gertz, Frank Harris: un estudio en blanco y negro (1931) y en Edward Merrill Root, Frank Harris (1947). Ver también Mentiras y difamaciones de Frank Harris, editado por Gerrit Smith y Mary Caldwell Smith (1929); Robert Harborough Shepard, Bernard Shaw, Frank Harris y Oscar Wilde (1937); y Vincent Brome, Frank Harris (2ª ed. 1959).

Fuentes adicionales

Bain, Linda Morgan, Evergreen aventurero: el verdadero Frank Harris, Londres: Research Pub. Co., 1975.

Harris, Frank, Mi vida y amores, Nueva York: Grove Weidenfeld, 1991.

Lunn, Hugh Kingsmill, Frank Harris, Nueva York, Haskell House, 1974.

Dinero, Philippa, Frank Harris, Londres: Hamilton, 1975, Nueva York: Simon y Schuster, 1976. □