Frank h. Caballero

El economista estadounidense Frank Hyneman Knight (1885-1972) fue una figura destacada en la influyente escuela de economía neoclásica de Chicago, especialmente en su modelo descriptivo del sistema de competencia perfecta.

Frank Knight nació en una granja en el condado de McClean, Illinois, el 7 de noviembre de 1885. Durante su niñez estuvo expuesto al evangelismo de fuego y azufre del Medio Oeste estadounidense, lo que probablemente lo llevó a su desprecio de toda la vida por el dogma religioso. Recibió una licenciatura de Milligan College en Tennessee en 1911 y una licenciatura y maestría de la Universidad de Cornell en 1916. En Cornell estudió con Allyn Young, quien ejerció una influencia directa en las ideas económicas de Knight.

La carrera académica de Knight incluyó nombramientos en Cornell, Chicago e Iowa antes de regresar en 1928 a Chicago, donde posteriormente fue nombrado profesor de economía de Morton Hull. A lo largo de su carrera académica, Knight siguió siendo principalmente un intelectual. Vivía en el mundo de las ideas y, por lo tanto, sentía que conservaba su integridad intelectual al no involucrarse en el servicio gubernamental, organizaciones activistas o escribir para revistas y periódicos populares. Como erudito escéptico, crítico e intelectual hecho a sí mismo, se le ha descrito como un producto eminentemente del Medio Oeste estadounidense, completamente diferente al típico intelectual sofisticado de la costa este.

Riesgo, incertidumbre y beneficio (1921), el primer trabajo importante de Knight, fue escrito originalmente como su tesis doctoral en 1916. Como con muchos de sus trabajos posteriores, su objetivo era la aclaración: la aclaración de lo que él consideraba ciertas ambigüedades en la teoría económica neoclásica de la organización. especialmente como se encuentra en las obras de Alfred Marshall. En particular, trató de aclarar la distinción entre renta y beneficio. Así describió en detalle las características de un sistema en el que la competencia es perfecta. Su tratamiento de esta cuestión de la competencia perfecta ha sido descrito como el apogeo de la teorización neoclásica. A diferencia de varios teóricos que luego lo citaron por razones políticas programáticas, Knight se dio cuenta plenamente y afirmó explícitamente que el modelo de competencia perfecta es una construcción de la mente, una idealización de la realidad, no una descripción de ella. Algunos de los que lo siguieron pasaron por alto esta importante calificación y esperaban que las instituciones mundiales reales estuvieran de acuerdo con el modelo. El efecto de este error fue permitir a los críticos de un orden económico competitivo socavar efectivamente gran parte del apoyo social general que se le brindaba, especialmente cuando el análisis comparativo no consideró las fallas de los sistemas económicos alternativos.

Knight ejerció una gran influencia en la teoría económica aplicada en el siglo XX, incluida la de la administración de Richard Nixon, especialmente a través de su trabajo. La Organización Económica (1951). Su valor particular es su enfoque integrado de la economía como organización social. Por ejemplo, detalló las cinco funciones del sistema económico, un enfoque que se abrió camino en muchos libros de texto económicos básicos, y utilizó la imagen de la rueda de la riqueza o el ingreso, que es otra característica estándar de los textos introductorios y las publicaciones populares.

Sin embargo, a Knight se le considera más un ensayista que un escritor de tomos económicos. Todo su trabajo ha sido descrito como una revisión continua de los libros que tantos otros escriben o leen sin crítica. Este aspecto de su trabajo es más evidente en La ética de la competencia (1921-1935), una colección de sus ensayos editada por un grupo de sus alumnos. El trabajo se caracteriza más por plantear preguntas críticas que por dar respuestas. En un tour de force negó que los deseos sean estáticos en la naturaleza humana, y por lo tanto no El gobierno o el sistema económico pueden satisfacer los deseos humanos, ya que siempre surgen nuevos. En el instante en que se satisface un deseo, surge otro para ocupar su lugar.

El pesimista ensayo de Knight de 1935 "Teoría económica y nacionalismo" considera el desarrollo de la historia humana como trágico. Fue crítico del liberalismo, que fracasó debido a sus propios excesos y, por lo tanto, llevó directamente al socialismo como su reemplazo. Al intentar analizar el atractivo de los sistemas alternativos al liberalismo (como el nacionalsocialismo), que en su opinión eran igualmente erróneos en otros aspectos, presentó perceptivamente sus valores que enfatizan el deseo humano natural de ser parte de un todo orgánico más amplio como la nación . Knight consideraba que el principal problema del hombre moderno era moral, no económico. Sintió que el liberalismo había destruido la religión convencional sin proporcionarle ningún sustituto efectivo y juzgó que lo que los hombres necesitan es una moral común fundada en la verdad. En Knight's Inteligencia y acción democrática (1960), su actitud sobre la consecución de este objetivo es algo optimista. Knight murió en 1972.

Otras lecturas

No se ha publicado una biografía definitiva de Knight. Para una colección de ensayos sobre el trabajo de Knight y la teoría económica basados ​​en su trabajo, vea Blaug, Mark, ed. Frank Knight (1885-1972, Henry Simons) (1992). □