Francois-Noel Babeuf

El revolucionario político y escritor francés François Noel Babeuf (1760-1797) estuvo activo durante la Revolución Francesa. Fue uno de los primeros en defender el socialismo como institución política para resolver los problemas de la sociedad.

François Babeuf nació en Saint-Quentin el 25 de noviembre de 1760. Antes de la Revolución Francesa fue empleado como comisionado de tierras en Roye, puesto en el que se suponía que debía ayudar a la aristocracia terrateniente a afirmar sus derechos feudales sobre los campesinos. Su ocupación lo hizo impopular entre las clases bajas y a él mismo no le gustaba la nobleza. En 1789, en vísperas de la Revolución, escribió la sección de la petición del pueblo de Roye que pedía al rey que aboliera todos los derechos feudales.

En los primeros años de la Revolución, Babeuf ocupó puestos gubernamentales menores en Somme, en Montdidier y finalmente en París, donde se instaló en 1794. Se le atribuye haber aplicado la palabra "terroristas" a los jacobinos de 1793-1794. Después de la caída de los jacobinos el 9 de Thermidor (27 de julio de 1794), Babeuf apoyó a los hombres que los habían derrotado. En 1794 comenzó a publicar el Revista de Libertad de Prensa, más tarde conocido como Tribuna del Pueblo. En un artículo escrito poco después del golpe termidoriano, Babeuf expresó ideas democráticas radicales. En este momento comenzó a llamarse a sí mismo Caius Gracchus Babeuf, en honor al reformador social romano.

En octubre de 1794 Babeuf fue arrestado por atacar las políticas económicas del gobierno. Después de su liberación al año siguiente, se convirtió en uno de los críticos más violentos del Directorio. En La tribuna del pueblo expuso sus ideas socioeconómicas y pidió el establecimiento de una república de iguales. Sus teorías, que formaron la base del socialismo y el comunismo del siglo XIX, fueron ofensivas para los termidorianos. Pero pronto atrajo a seguidores de ex jacobinos, y abrieron un club en el Panthéon. En febrero de 19 el gobierno cerró el club y planeó emprender acciones contra el grupo, que se estaba convirtiendo en una amenaza política.

Mientras tanto, Babeuf y sus seguidores estaban tramando un ataque contra el gobierno. Querían implementar la Constitución de 1793, porque creían que pondría el poder gubernamental en manos del pueblo. Sin embargo, su plan fue traicionado por el espía Georges Grisel, y el 10 de mayo Babeuf y los demás líderes del movimiento fueron arrestados. El 26 de abril de 1797, Babeuf fue condenado a muerte y ejecutado al día siguiente.

Otras lecturas

Los dos mejores trabajos sobre Babeuf en inglés son Ernest B. Bax, El último episodio de la Revolución francesa: historia de Gracchus Babeuf y la conspiración de los iguales (1911) y Philippe M. Buonarroti, La conspiración de Babeuf por la igualdad (1828; trad. 1836; repr. 1965). Ambos libros no son solo biografías, sino historias de la conspiración "socialista". También muy bueno en la conspiración es David Thomson, La trama de Babeuf: la creación de una leyenda republicana (1947). □