Francois dominique toussaint louverture

François Dominique Toussaint L'Ouverture (1743-1803) fue un destacado líder militar haltiano que controló prácticamente toda La Española para los franceses antes de la independencia de Haití.

Nacido como esclavo en Plantation Bréda cerca de Cap-Français (ahora Cap-Haitien), François Toussaint L'Ouverture tuvo la suerte de tener un maestro amable que reconoció su inteligencia superior, le enseñó francés y le asignó deberes que le permitieron educarse a través de lectura extensa. Supuestamente, sus temas favoritos fueron las campañas militares de Julio César y Alejandro Magno. Toussaint ya se acercaba a su quincuagésimo cumpleaños cuando estalló la gran revuelta de esclavos en agosto de 1791 cerca de Plantation Bréda. Después de ayudar a su amo a escapar de la matanza, Toussaint entró en los turbulentos acontecimientos de la Hispaniola devastada por los conflictos, primero al hacerse una reputación militar para sí mismo.

Con 600 soldados negros, ex esclavos, Toussaint pasó a la parte oriental y española de La Española, donde sirvió con distinción en el ejército colonial español, participando en sus campañas contra los franceses. Durante este tiempo, sus fuerzas, organizadas y dirigidas por regulares franceses que habían desertado, crecieron constantemente hasta una fuerza disciplinada de 4 hombres. A mediados de 000, Toussaint estaba listo para un movimiento crucial.

Los británicos, siempre dispuestos a hostigar a Francia, habían intentado aprovechar la confusión en Saint-Domingue (oeste de La Española) enviando tropas para sofocar la revuelta de esclavos. Además, les preocupaba que el deseo de libertad se extendiera a su colonia cercana de Jamaica. En esta coyuntura, Toussaint abandonó a sus aliados españoles y regresó a Cap-Français, proporcionando una fuerza crucial a la asediada guarnición francesa contra las fuerzas británicas sitiadoras. Toussaint derrotó a las fuerzas británicas, liberó al gobernador general francés encarcelado y, con la ayuda del general Rigaud, un destacado general mulato haitiano, expulsó a los ingleses de Saint-Domingue.

Altura del poder

En 1796, Toussaint era la figura dominante en la colonia. Héroe de sus soldados victoriosos y de todos los antiguos esclavos, también era respetado por las autoridades francesas residentes. Toussaint ahora demostró que sus instintos políticos estaban a la par con sus habilidades militares. Incluso en esta fecha era evidente la brecha entre negros y mulatos, que es una de las principales características de la historia de Haití. Aunque los mulatos, liderados por el general Rigaud, habían cooperado con los negros contra los británicos, muchos de los mulatos realmente deseaban volver a imponer la esclavitud. Antes de 1791 habían sido libres y en muchos casos eran importantes propietarios de esclavos por derecho propio. Su deseo era participar con los franceses en el gobierno de Saint-Domingue.

En una serie de hábiles campañas militares y movimientos políticos, Toussaint completó la tarea de eliminar a su oposición. Primero, Rigaud y los mulatos fueron derrotados. Toussaint dispuso entonces que sus superiores nominales franceses fueran enviados a París como representantes coloniales en la Asamblea francesa. A principios de 1801 su ejército capturó Santo Domingo, capital de la parte española de Hispaniola. Así, toda la isla pasó bajo el control de Toussaint.

Toussaint también dedicó sus energías a reconstruir la economía de las plantaciones, destrozada como estaba por una década de luchas. Irónicamente, el trabajo forzoso era la única forma. Muchos ex plantadores regresaron como administradores por contrato, y en 1801 la colonia conoció nuevamente un breve período de prosperidad. Sin embargo, los días de Toussaint estaban contados. El "Primero de los Negros" estaba a punto de encontrar en Napoleón a su igual en astucia y ambición.

Enemistad de napoleón

Las objeciones de Napoleón a Toussaint eran tanto políticas como personales. Toussaint había utilizado su amistad con Estados Unidos para aflojar la dependencia de Francia y negociar con Inglaterra. Además, aunque Toussaint quería mantener a Francia a distancia, Napoleón tenía planes ambiciosos para reconstruir el Imperio francés. Luisiana pasaba de nuevo del control español al francés, y una base segura en Saint-Domingue era la clave del éxito.

A principios de 1802, Napoleón envió un ejército al mando del general Leclerc, su cuñado, para someter a Toussaint, deportarlo a él y a sus principales colaboradores a Francia y devolver la colonia a la esclavitud. Napoleón le escribió a Toussaint, halagándolo, pidiéndole que ayudara a Leclerc con sus consejos, influencia y talentos. Napoleón aseguró a Toussaint que los franceses no le quitarían la libertad conquistada por los antiguos esclavos y, además, redactó una proclama que se publicará a la llegada de Leclerc: "Si te dicen que estas fuerzas están destinadas a violar tu libertad, responde: La República nos había dado la libertad. La República no permitirá que nos la quiten ".

Guerra de Independencia

En enero de 1802, Leclerc llegó a Cap-Français. Había esperado ser recibido sin hostilidades, pero sus deseos se vieron frustrados cuando el general Henri Christophe, el comandante local de Toussaint, prendió fuego a la ciudad y se retiró tierra adentro. Así comenzó la verdadera Guerra de Independencia de Haití.

A pesar de la presencia en el ejército de Leclerc de muchos veteranos curtidos de las campañas europeas, Toussaint inicialmente se desempeñó bien contra estas fuerzas. Pero los centros costeros pronto cayeron en manos de los franceses, a menudo con la complicidad de sus comandantes de guarnición. Una excepción notable fue el general Jean Jacques Dessalines. Su fuerte apoyo permitió a Toussaint retirarse tierra adentro con el grueso de su ejército intacto. Finalmente, en Crête-à-Pierrot en marzo de 1802, los regulares de Leclerc abrumaron a las fuerzas de Toussaint, que habían sido elegidas a dedo y estaban dirigidas por Dessalines. En el norte, Christophe se había rendido a los franceses. En mayo, Toussaint y Dessalines también habían capitulado.

El final de Toussaint se acercaba rápidamente. Atraído al cuartel general de Leclerc mediante una invitación a cenar, fue secuestrado y llevado a bordo de un buque de guerra francés que lo esperaba; murió de frío y hambre en la fortaleza de Doubs, en lo alto de las montañas del Jura en el este de Francia, el 7 de abril de 1803. En Haití continuó la revuelta y al año siguiente Haití proclamó su independencia.

Otras lecturas

Los mejores estudios de Toussaint son Percy Waxman, El Napoleón Negro (1930) y Stephen Alexis, Libertador negro (1949). Una excelente fuente de información sobre Haití es James G. Leyburn, El pueblo haitiano (1955; ed. Rev. 1966). Otros trabajos útiles incluyen CLR James, Los jacobinos negros (1938); Selden Rodman, Haití: la República Negra (1954; ed. Rev. 1961); y Charles Moran, Triunvirato negro: un estudio de L'Ouverture, Dessalines, Christophe (1957). □