Francois de Malherbe

El poeta francés François de Malherbe (1555-1628), aunque no fue un gran poeta, logró a través de sus obras y enseñanzas asegurar la aceptación de las reformas básicas de la poesía francesa.

François de Malherbe nació en o cerca de Caen. Su educación lo llevó a París, Basilea y Heidelberg. En 1577 se incorporó a Henri d'Angoulême, que pronto sería nombrado gobernador de Provenza. Malherbe siguió siendo su secretario hasta que Henri fue asesinado en 1586. De las composiciones del poeta durante este período, quedan pocas notas excepto el Lágrimas de San Pedro, un largo poema inspirado en el italiano Luigi Tansillo. La obra interesa por su grandilocuencia y sus imágenes exageradas, prácticas no infrecuentes en esa época pero elementos que Malherbe llegaría a censurar en otros. Él rechazó completamente la Lágrimas en la edad adulta.

Entre 1586 y 1605 Malherbe vivió primero en Caen y luego (1595) regresó a Provenza. Su reputación estaba creciendo. La oda escrita en 1600 para dar la bienvenida a la nueva reina de Francia, María de Médicis, resultó decisiva para su futuro. Al influyente cardenal Du Perron le gustó el poema; y cuando, en 1605, Malherbe fue a París, fue para beneficiarse por fin del prestigio que había ganado con su oda.

La reforma de Malherbe no debe sobreestimarse ni subestimarse. Bastante independientes de Malherbe, muchos poetas franceses en el último cuarto del siglo XVI, incluido Pierre de Ronsard, habían comenzado a evitar las pausas y a moderar el uso de los humanistas de los neologismos, arcaísmos, erudición y mitología. El propio Malherbe, incluso en sus poemas más maduros, no fue tan circunspecto como esperaba que fueran los demás. Al mismo tiempo, estos hechos solo señalan la principal fuente de influencia de Malherbe: su dogmatismo. Sin concesiones en sus críticas, estaba decidido a demostrar que tales tendencias alejadas de los excesos del verso del siglo XVI tenían que tratarse como reglas. Logró y completó un paso significativo en la evolución de Francia hacia el clasicismo.

Poemas de amor amanerados, consuelos en el tono estoico, traducciones de los Salmos y elogios piezas ocasionales dar cuenta de las obras más conocidas de Malherbe. Se esforzó en el número relativamente pequeño de poemas que escribió por una claridad distintiva a través de una organización cuidadosa, una sintaxis correcta y, sobre todo, un vocabulario e imágenes inteligibles.

Malherbe conoció el mayor favor durante la regencia de Marie de Médicis (1610-1617). Sus últimos años estuvieron marcados por la muerte de su hijo en un duelo y un declive en la producción poética. Murió en París el 16 de octubre de 1628.

Otras lecturas

Los estudios definitivos sobre Malherbe hasta la fecha están en francés. Una excelente descripción del medio en el que escribió se encuentra en Renée Winegarten, Poesía lírica francesa en la era de Malherbe (1954). □