Francisco de miranda

Francisco de Miranda (1750-1816) fue un patriota latinoamericano que abogó por la independencia de las colonias españolas, y aunque no vio cumplidos sus sueños, estuvo dispuesto a pagar el precio que exigían estos esfuerzos.

Francisco de Miranda nació en Caracas el 28 de marzo de 1750, hijo de un español de Canarias. En los primeros años de su vida ingresó en el ejército español y fue a Madrid provisto de amplios fondos y cartas de presentación. Compró una capitanía y comenzó a llevar el diario que con el tiempo se convirtió en el núcleo de un inmenso archivo. Su carrera militar no fue afortunada. Acusado de negligencia en el deber, finalmente fue absuelto y enviado a Cuba, donde nuevamente se peleó con las autoridades. En 1783 abandonó el servicio español y huyó a los Estados Unidos.

A partir de entonces, Miranda se rebeló abiertamente contra la corona española. Estimulado por el ejemplo de las 13 colonias que se habían independizado de Inglaterra, aspiraba a establecer un imperio independiente en Hispanoamérica. Entre sus amigos en los Estados Unidos se encontraban hombres como Washington, Hamilton y Thomas Paine. Acosado constantemente por agentes españoles, visitó Inglaterra, Prusia, Austria, Italia, Turquía y Rusia. Catalina la Grande le tomó simpatía y le permitió llevar el uniforme ruso y utilizar un pasaporte ruso.

En 1790, España e Inglaterra disputaron los derechos de Nootka Sound, y Miranda esperaba convencer al joven William Pitt de que había llegado el momento de establecer un imperio independiente en Hispanoamérica, donde Inglaterra podría disfrutar de un monopolio comercial. No tuvo éxito, pero no se desanimó, y ofreció sus servicios a Francia. Luchó en sus guerras y su nombre se inscribió más tarde en el Arco del Triunfo, pero Francia utilizó tan poco sus planes como Inglaterra. Sobrevivió al encarcelamiento y al Terror y, en 1797, huyó a Inglaterra, donde encontró más ánimos para sus proyectos. En 1806 intentó invadir Venezuela, pero las autoridades habían sido advertidas y fue rechazado. Derrotado pero impávido, esperó su hora en Londres.

Dos años más tarde, la rebelión en el Imperio español pareció mejorar las posibilidades de Miranda. En 1810 conoció al enviado de la Venezuela revolucionaria, Simón Bolívar, quien había ido a Gran Bretaña en un esfuerzo por ganar apoyo para las colonias. Bolívar indujo a Miranda a regresar a su país natal, y después de 40 años de ausencia, el anciano conspirador volvió a poner un pie en su tierra. En la agitación que azotó a Venezuela, fue nombrado comandante en jefe, pero el desafío de liderar un país en revuelta y organizar un ejército de civiles no entrenados resultó demasiado para él. En lugar de sumergir a Venezuela en una guerra civil, concluyó un armisticio con el contrarrevolucionario español Monteverde. Sus oficiales sospecharon de sus motivos y lo encarcelaron. El victorioso Monteverde lo envió a España, donde en 1816 murió en Cádiz en la fortaleza de las Cuatro Torres.

Miranda tenía dones extraordinarios y grandes debilidades en su vida privada y pública. Pero sus fracasos no pueden ocultar el hecho de que fue uno de los primeros en enarbolar la bandera de la libertad en Hispanoamérica, y aunque no alcanzó su meta, señaló el camino. Por eso se le llama "El Precursor".

Otras lecturas

Dos biografías de Miranda son William S. Robertson, La vida de Miranda (2 vols., 1929; repr. 1969) y Joseph F. Thorning, Miranda: ciudadano del mundo (1952). El papel de Miranda en el movimiento independentista sudamericano de principios del siglo XIX se trata en Irene Nicholson, Los Libertadores: un estudio de los movimientos independentistas en Hispanoamérica (1969). □