Francis makemie

Francis Makemie (1658-1708) fue el misionero presbiteriano nacido en Irlanda que organizó el primer presbiterio estadounidense.

Francis Makemie nació en el condado de Donegal, Irlanda. Perteneció a la población de Irlanda del Norte trasplantada por la colonización escocesa. Su niñez perteneció a los años de turbulenta lucha política entre líderes presbiterianos y obispos anglicanos. La victoria de los obispos resultó en el éxodo escocés-irlandés a América a principios del siglo XVIII. El celo misionero de Makemie y la batalla de toda la vida por la libertad religiosa pueden entenderse a la luz de esta historia anterior.

Excluido de la Universidad Irlandesa por ser presbiteriano, Makemie se licenció en la Universidad de Glasgow. En 1681 obtuvo la licencia para predicar y en 1682 fue ordenado misionero en América. Esto fue más de una generación antes de la gran migración de escoceses-irlandeses a Estados Unidos. Debido a que Nueva Inglaterra, particularmente Massachusetts, era un territorio inhóspito para los presbiterianos, predicó en Maryland, Carolina del Norte y Virginia, combinando su trabajo misionero con los negocios, ya que en ese momento no había ninguna provisión para apoyo financiero para un misionero. En algún momento antes de 1698 se había convertido en el pastor establecido en Rehoboth, una de las varias iglesias que había organizado; sin embargo, continuó la obra misional en Delaware y Virginia.

En 1705, Makemie visitó Inglaterra e interesó a la Unión Presbiteriana de Londres en apoyar la obra misional en Estados Unidos. Otros dos misioneros regresaron con él para hacerse cargo de varias iglesias en Maryland. En 1706 formó a siete misioneros que trabajaban en iglesias dispersas de las colonias medias en una asociación voluntaria. Este se convirtió en el primer presbiterio en Estados Unidos, con poder para autorizar a sus propios predicadores. Este fue un importante acto eclesiástico que hizo al presbiterianismo estadounidense independiente del control externo.

En 1707, Makemie y un compañero misionero, de visita en Nueva York, predicaron en una casa privada y fueron descubiertos, arrestados y llevados ante el gobernador Cornbury por predicar sin una licencia de Nueva York. Makemie protestó porque ninguna ley justificaba este arresto. Su negativa a prometer que no volvería a predicar resultó en una pena de cárcel de 6 semanas. Defendido en su juicio por tres de los abogados más capaces de la colonia, fue absuelto, aunque se le exigió que pagara todos los cargos por la acusación y por su defensa. Este caso se hizo ampliamente conocido en todo Estados Unidos. La retirada de Lord Cornbury fue un resultado inmediato. El resultado a largo plazo fue una victoria para la libertad de culto no limitada a Nueva York.

Makemie murió en 1708. En el bicentenario del presbiterianismo estadounidense en 1906, se erigió un monumento en su honor en la granja de Virginia donde está enterrado.

Otras lecturas

Una biografía de Makemie es I. Marshall Page, La historia de vida del reverendo Francis Makemie (1938). Se puede encontrar información adicional en el apéndice, capítulo 3, de CA Briggs, Presbiterianismo estadounidense: su origen e historia temprana (1885), y en Guy Soulliard Klett, Presbiterianos en la Pensilvania colonial (1937). □