Frances elizabeth willard

Líder de la templanza, sufragista

Vida temprana. Nacida en septiembre de 1839 en Churchville, Nueva York, Frances Elizabeth Caroline Willard, la cuarta de cinco hermanos, era hija de Mary Hill Willard y Josiah Flint Flint Willard, un agricultor y ebanista. El primer antepasado de Willard en el Nuevo Mundo fue Simon Willard, que llegó a la colonia de la bahía de Massachusetts en 1634 y se hizo un nombre como luchador indio y fundador de Concord, Massachusetts. Cuando Frances tenía dos años, su familia se mudó a Ohio, donde su padre se inscribió en Oberlin College para estudiar para el ministerio. Su madre poco convencional también tomó cursos hasta que Josiah Willard fue diagnosticado con tuberculosis en 1845. Al año siguiente, por consejo de su médico, su padre trasladó a la familia a una gran granja en Janesville, Wisconsin. Frances Willard creció en la pradera occidental. Durante años fue una marimacho, prefirió el apodo de Frank y llevaba el pelo corto como sus hermanos. Anhelaba una educación y le irritaba la estricta disciplina de su padre.

Educación. Educada en casa mientras sus hermanos asistían a la escuela del distrito, Frances Willard finalmente fue a la escuela a los quince años, cuando se abrió una escuela privada en Janesville. En la primavera de 1857 estudió durante un período en el Instituto Normal de Milwaukee, fundado por Catharine Beecher, hermana de la novelista Harriet Beecher Stowe y pionera en la educación de la mujer. Al año siguiente ingresó al North Western Female College en Evanston, Illinois, y se graduó en 1860. Durante la década de 1860, Willard enseñó en escuelas metodistas de Illinois, Nueva York y Pensilvania. Después de recorrer Europa y el Medio Oriente con un amigo rico durante 1868-1870, Willard fue nombrada presidenta del Evanston Ladies College en 1871. Dos años más tarde, la universidad fue absorbida por la Northwestern University, compuesta exclusivamente por hombres, y se convirtió en la Woman's College of Northwestern University. , y Willard fue nombrado decano de mujeres, con un aumento de salario y autoridad. Willard fue una de las primeras mujeres administradoras de una importante universidad mixta. En 1873 ayudó a fundar la Asociación para el Adelanto de la Mujer.

La WCTU. En 1874, después de un año como decana, Willard renunció a su cargo y comenzó lo que se convirtió en su verdadera obra de vida, cuando asumió el cargo de secretaria correspondiente de la recién organizada Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU). Actuó como organizadora y viajó por el país dando conferencias. El compromiso de Willard con el sufragio femenino no amenazaba tanto a los partidarios de la templanza del medio oeste como a los orientales, muchos de los cuales veían el sufragio femenino como un medio para lograr la prohibición total del alcohol. En 1879, Willard combinó sus dos compromisos cuando dirigió una campaña en Evanston que presionó a la legislatura de Illinois por el derecho de las mujeres a votar en referéndums locales sobre la venta de licor. Sus esfuerzos en Illinois no tuvieron éxito, pero le ganaron una reputación nacional y fue elegida presidenta de la WCTU nacional ese mismo año.

Maestro político. Asumiendo el liderazgo de la WCTU a la edad de cuarenta años, Willard dirigió la organización durante los siguientes veinte años. Debido a que también estaba vinculada al movimiento del sufragio femenino, Willard se convirtió en una de las mujeres más conocidas e influyentes de finales del siglo XIX. Su energía fue reconocida. En 1883 había dado conferencias en todos los estados de la unión. Fue una organizadora maestra y una oradora con reputación de ingenio. Miembro de muchas organizaciones, incluido el Consejo Internacional de Mujeres, la Unión por la Paz Universal y la Federación General de Clubes de Mujeres, Willard convirtió a la WCTU en una organización internacional y se convirtió en presidenta de la WCTU mundial.

Apoyo al sufragio femenino. Willard apreció el poder del voto y fue un partidario del sufragio femenino durante toda su vida. Sin embargo, su organización demostró ser más conservadora que Willard en este tema, por lo que actuó con cautela al proteger los derechos de las sucursales locales de WCTU para establecer sus propias agendas. Así, las mujeres del sur, que tendían a ser escépticas sobre el sufragio, y las mujeres occidentales, que tendían a apoyar el sufragio, podían compartir la misma bandera. La propia Willard continuó favoreciendo el sufragio, argumentando que tener derecho al voto permitiría a las mujeres proteger aún más sus hogares y familias. En 1887 presentó al Congreso de los Estados Unidos una petición de sufragio femenino firmada por doscientos mil miembros de la WCTU. Al año siguiente testificó ante un comité del Senado, presentándose como una mujer conservadora dedicada a la idea de la papeleta.

Vida posterior. Willard sufría de anemia crónica y otras dolencias y pasó gran parte de la década de 1890 en Inglaterra tratando de recuperar su salud. Después de su muerte el 17 de febrero de 1898, a los cincuenta y ocho años, más de veinte mil personas presentaron sus últimos respetos en los servicios en la ciudad de Nueva York y Chicago.