Florencia Ziegfeld

Florenz Ziegfeld (1869-1932) desarrolló la revista musical estadounidense y se convirtió en una fuerza dominante en el teatro musical a principios del siglo XX.

Florenz Ziegfeld nació en Chicago, III., El 21 de marzo de 1869. Su padre era un músico alemán de la vieja escuela que finalmente se convirtió en presidente del Chicago Musical College. El joven "Flo" encontró esta vida digna demasiado tranquila. En su primera incursión en el mundo del espectáculo, dirigió Sandow, el hombre fuerte de la Exposición Mundial de Columbia, en 1893. Luego se dedicó a la dirección teatral. En Londres, en la década de 1890, conoció a la belleza francesa Anna Held y la contrató. Reconociendo el impulso insaciable del público estadounidense por conocer la vida privada de las estrellas, promovió a Held a la atención nacional con comunicados de prensa que describían sus baños de leche. Se casó con ella en 1897; se divorciaron en 1913.

Las primeras producciones musicales de Ziegfeld tuvieron un éxito modesto; más importante, estaba perfeccionando su estilo. En 1906 El modelo parisino contó con las hermosas chicas y números musicales intrincados aunque precisos que lo hicieron famoso. Ese verano visitó París, y el Folies-Berge‧re se convirtió en el modelo de su anual Ziegfeld Follies. Al reconocer que los elementos atrevidos del Folies serían inaceptables en los Estados Unidos, Ziegfeld los sustituyó por más exhibiciones de chicas guapas.

Pocos se dieron cuenta del futuro de la Ziegfeld Follies cuando se inauguró en julio de 1907. Presentado en el tejado del New York Theatre, The Follies fue un éxito inmediato, y en septiembre Ziegfeld lo trasladó al interior. Para 1910, otros estaban comenzando a copiar su formato, pero ninguna otra revista tenía la precisión, disciplina y homogeneidad de la Ziegfeld Follies.

En 1915, Ziegfeld añadió un elemento importante cuando contrató a Joseph Urban como diseñador. El sentido del espectáculo de Urban se adaptaba perfectamente a la idea de Ziegfeld: chicas hermosas, números intrincados, diseño lujoso y artístico. El patrón de Ziegfeld se completó con estrellas: Fannie Brice, Marilyn Miller, Bert Williams, WC Fields, Eddie Cantor, Gilda Gray, Gallagher y Shean, y Will Rogers estuvieron bajo contrato en un momento u otro. Ziegfeld tenía buen ojo para el talento. El primero Follies su producción había costado sólo $ 13,000; los costos de preproducción del 1927 Follies totalizó casi $ 300,000.

Mientras continúa el Locuras, Ziegfeld volvió a la comedia musical en 1920. Entre sus éxitos se encontraban salida (1920) Salón Náutico y Rio Rita (ambos de 1927), y Dulce Amargo (1929). Ziegfeld abandonó el Follies en 1927; cuando volvió a él en 1931, la magia se había ido. Había perdido algo de su toque y el estado de ánimo del país, sumido en la Gran Depresión, había cambiado. Murió el 22 de julio de 1932 en Hollywood, California.

Otras lecturas

No ha aparecido ningún trabajo definitivo sobre Ziegfeld, pero Cecil Smith, Comedia musical en América (1950), contiene información sobre su carrera.

Fuentes adicionales

Ziegfeld, Richard E., El toque de Ziegfeld: la vida y la época de Florenz Ziegfeld, Jr., Nueva York: HN Abrams, 1993. □