Fernando ii (aragón)

Fernando II (1578-1637) fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico de 1619 a 1637. Intentó revivir la autoridad imperial en Alemania y restaurar el catolicismo en sus dominios.

Nacido en Graz, Estiria, el 9 de julio de 1578, Fernando de Habsburgo era hijo del archiduque Carlos de Austria interior y María de Baviera. Su padre, un católico devoto, gobernaba una provincia que había sido fuertemente influenciada por la Reforma Protestante. Para proteger a su heredero de las influencias luteranas, Carlos en 1590 envió a Fernando a la escuela en Ingolstadt, en la católica Baviera. El archiduque Carlos murió poco después, y Fernando gobernó Estiria bajo una regencia hasta que fue declarado mayor de edad en 1596.

Sus maestros jesuitas, militantes misioneros de la restauración católica, fueron enormemente influyentes en la formación de la concepción de Fernando de sus deberes como príncipe cristiano, y desde el principio se dedicó a restaurar la fe romana en sus tierras. En 1602 expulsó a los maestros y predicadores protestantes de Estiria, cerró o destruyó sus iglesias y dio a sus súbditos protestantes no nobles la opción de conversión o exilio.

Cuando sus primos los emperadores Rodolfo II y Matías murieron sin hijos, Fernando fue heredero de los dominios de los Habsburgo en Austria, Bohemia y Hungría. En 1617 fue elegido rey de Bohemia y en 1618 rey de Hungría, intimidando a las asambleas nobles en ambos casos. En 1619 sucedió a Matías como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Sus súbditos protestantes, temiendo un ataque a su derecho al culto, rechazaron el juramento de homenaje, y en mayo de 1618 la nobleza bohemia se rebeló. Con el apoyo de Maximiliano de Baviera y las fuerzas de la Liga Católica bajo el Conde Tilly, reprimió sangrientamente a los rebeldes protestantes en Austria y Bohemia en 1620.

Sus esfuerzos por restaurar el catolicismo precipitaron la Guerra de los Treinta Años, un conflicto europeo en el que la cuestión religiosa finalmente se sumergió en un conflicto por la dominación del continente. En 1629 y nuevamente en 1635, Fernando II estaba en condiciones de dictar una paz favorable en Alemania. Pero en ambas ocasiones se negó a hacer compromisos razonables con los príncipes protestantes y sus poderosos protectores extranjeros, Francia y Suecia.

Fernando II ha sido juzgado con dureza por su fanatismo religioso y su falta de realismo político. En una época de política de poder brutal, persistió en subordinar sus objetivos políticos a sus convicciones religiosas. Fue fácilmente burlado en un trato y fue ingenuo sobre temas que iban más allá de los edificantes tratados religiosos que constituían su única lectura. Por accidente dinástico reunió los principales dominios de los Habsburgo en Europa central, pero al perseguir la quimera de la restauración católica amplió la brecha entre la autoridad imperial y los príncipes alemanes. Murió en Viena el 15 de febrero de 1637.

Otras lecturas

La única fuente importante del reinado de Fernando II está en alemán. En inglés, las mejores referencias son, en general, obras de la época. Los más importantes son CV Wedgwood, La guerra de los treinta años (1939); SH Steinberg, La "guerra de los treinta años" y el conflicto por la hegemonía europea, 1600-1660 (1966); y HG Koenigsberger, Los Habsburgo y Europa, 1516-1660 (1971). □