Federico i (sacro imperio romano germánico)

Federico I (prusia) (1657-1713; gobernó entre 1688 y 1713), como Federico III, elector de Brandeburgo y duque de Prusia; desde 1701, como Federico I, rey de Prusia. Federico I fue uno de los grandes gobernantes Hohenzollern que contribuyó al surgimiento del estado prusiano. Mientras que su padre, Federico William, el gran elector (gobernó entre 1640 y 1688), centró su atención en la creación de recursos administrativos y militares, Federico I se ganó la reputación de destacar el desarrollo cultural y artístico de Prusia, en particular la mejora de Berlín. Sin embargo, su mayor contribución al ascenso de Prusia fue la adquisición del título de rey, que colocó a su casa en la compañía de élite de la realeza alemana y fue un paso necesario para que Prusia se convirtiera en el estado alemán dominante del siglo XIX.

El objetivo de Federico después de su acceso a los títulos de elector de Brandeburgo y duque de Prusia de su padre era ser rey. Su deseo se hizo intenso en la década de 1690 mientras observaba cómo otras casas principescas alemanas se preparaban para el avance real. En 1692 parecía que la casa vecina de Hannover estaría en línea para el trono de Inglaterra, y en 1697 su vecino del sur, Federico Augusto, el elector de Sajonia, asumió el título de rey de Polonia. La oportunidad de convertirse en rey llegó a raíz de la crisis de sucesión española en 1700. En noviembre de ese año, Carlos II de España murió sin heredero, y dos bandos, Luis XIV de Francia por uno y Austria, Holanda y Gran Bretaña por el otro. otros, presentaron candidatos competidores al trono español. En 1701 los dos bandos entraron en guerra.

Austria solicitó ayuda a los estados del Sacro Imperio Romano Germánico para su esfuerzo de guerra, y Brandeburgo se vio obligada a enviar el número designado de soldados. Pero Federico se ofreció a enviar ocho mil hombres más si el emperador Leopoldo I accedía a que asumiera el título de rey. El emperador inicialmente se opuso a la solicitud, ya que asumió que, si le concedía a Federico tal título, otros príncipes alemanes solicitarían las mismas mejoras o quizás más modestas de su propio estatus. Después de algunas negociaciones, el emperador acordó reconocer a Federico como rey mientras permaneciera en su provincia de Prusia Oriental, que no formaba parte del Sacro Imperio Romano Germánico. Entonces, Federico asumió el título de rey en (no de) Prusia. El 18 de enero de 1701, en el castillo de Königsberg, Frederick colocó una corona sobre su cabeza y otra sobre la de su esposa, Sophie Charlotte de Hannover. Al coronarse a sí mismo en un entorno secular, dejó en claro que ninguna iglesia tenía la autoridad para investirlo como rey. Solo después las partes se trasladaron a una capilla donde dos obispos luteranos consagraron los procedimientos. La asunción del título real fue un paso importante en el mejoramiento de la reputación de Prusia. A pesar de la restricción del título "en Prusia", a Federico se le llamaba comúnmente rey, y todas las instituciones de la monarquía se convirtieron en "reales". El título dio una nueva cohesión a las posesiones dispersas de la Casa de Hohenzollern.

Las tropas prusianas que Federico ofreció para asegurar su nuevo título lucharon bien en la Guerra de Sucesión española (1701-1714), pero los resultados no llevaron a ganancias notables. Prusia adquirió algunos trozos de territorio que eran parte de la herencia de la Casa Holandesa de Orange, pero nada más. Mientras la guerra continuaba, Federico tuvo que vigilar con cautela sus posesiones orientales, porque en sus fronteras la Suecia de Carlos XII y la Rusia de Pedro el Grande estaban librando la Gran Guerra del Norte. Aunque las batallas parecían tener lugar por todas partes, Frederick pudo evitar verse arrastrado a esa lucha. Las guerras, sin embargo, no eran el fuerte de Frederick. La mejora de la cultura fue. Construyó una variedad de edificios barrocos magistrales en Berlín, incluidas siete iglesias, un arsenal enorme y el glorioso Palacio de Charlottenburg para su reina, Sophie Charlotte. Frederick contribuyó considerablemente a la biblioteca iniciada por su padre, que con el tiempo se convertiría en una de las grandes bibliotecas del mundo. Sophie Charlotte le ayudó enormemente en sus esfuerzos por mejorar las artes, quien organizó una corte animada, sofisticada y muy intelectual. En 1701, Frederick estableció la Academia de Ciencias de Berlín, siguiendo el modelo de la Royal Society en Londres y la Academia Francesa en París, y nombró como su primer presidente a Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), uno de los grandes genios de la época y uno de los los inventores del cálculo. En 1694, Frederick dedicó la Universidad de Halle, que, aunque no fue la primera universidad en tierras Hohenzollern, se hizo famosa por su producción de administradores, pastores, juristas y jueces ilustrados. El jurista Christian Thomasius (1655-1728) dio una conferencia en alemán en lugar de latín, lo que rompió una larga tradición en las universidades alemanas.

Federico murió en 1713 y fue sucedido por su hijo Federico Guillermo I (gobernó entre 1713 y 1740), que era muy diferente a su padre. Mientras que Frederick se había dedicado a las artes y las letras, Frederick William se preocupaba por el ejército. Su hobby no era hablar de filosofía, sino entrenar a sus tropas. Sin embargo, no descuidó por completo el trabajo de su padre, y las cualidades de ambos —la cultura y sofisticación del abuelo y la aptitud y fuerza militar del padre— se unirían en el nieto de Frederick y el hijo de Frederick William, Frederick II, llamado Frederick the Grande (gobernó de 1740 a 1786).