Federico Guillermo IV

Frederick william iv (en alemán, Friedrich Wilhelm IV; 1795–1861; gobernó entre 1840 y 1861), rey de Prusia.

Federico Guillermo IV, uno de los monarcas más volubles y controvertidos de la Europa del siglo XIX, fue también uno de los más importantes. Durante mucho tiempo fue blanco de historiadores liberales y radicales, y a menudo fue ridiculizado durante su propia vida como un brumoso y soñador "Romántico en el trono" que estaba completamente desconectado de las principales corrientes de su época. De hecho, sin embargo, dedicó toda su vida adulta a una lucha consecuente e intensamente ideológica contra la "revolución", con lo que se refería a los valores seculares y las formas "franco-modernas" de constitucionalismo, el parlamentarismo, el republicanismo y el "absolutismo burocrático centralizado". . " Concentró sus esfuerzos en un proyecto monárquico que concibió como una alternativa "cristiano-alemana" a la modernidad secular. En el centro de este proyecto era una visión organicista de una sociedad organizada sobre la base de estados históricamente definidos, cada uno impregnado de sus energías, valores y funciones de grupo únicos. Un estatista grupal (de pie) la forma de representación serviría como alternativa al parlamentarismo individualista y "mecánico"; y todos los estados del reino estarían unidos en armonía con un monarca que gobernó literalmente por la gracia de Dios. Para llevar a cabo su programa anti-"revolucionario", Frederick William utilizó varios métodos modernos de movilización política y propaganda. Un ávido partidario de la construcción de ferrocarriles, fue el monarca más viajado en la historia de Alemania hasta ese momento; y, empleando sus considerables dotes retóricas, fue el primero en pronunciar discursos públicos a sus súbditos civiles en ocasiones tan notables como su entronización en Berlín en octubre de 1840 o la dedicación de la catedral de Colonia en 1842.

Nacido en 1795 del futuro Federico Guillermo III y la futura reina Luisa, el príncipe heredero pasó una infancia idílica, demostrando rápidamente una inteligencia excepcional y una aptitud notable para el arte y especialmente la arquitectura. El idilio se vio interrumpido por la catástrofe de 1806–1807, cuando Napoleón destrozó a los ejércitos de Prusia, antes alardeados, e impuso un humillante acuerdo de paz en Tilsit. Frederick William sirvió en la guerra de liberación contra Francia (1813-1815), y luego en una comisión real que en 1823 introdujo propiedades provinciales (Provinziallandtage) como concesión parcial a las demandas de representación política. También colaboró ​​estrechamente con los principales arquitectos de Prusia, especialmente Karl Friedrich Schinkel, en muchos proyectos en las cercanías de su amada Potsdam, que esperaba transformar en un paraíso de jardín de estilo italiano. Estas actividades justamente elogiadas continuaron hasta finales de la década de 1850. Finalmente, Frederick William se convirtió en el punto focal del "Círculo del Príncipe Heredero", una reunión informal de los llamados Altos Conservadores que criticaron el absolutismo metterniqueano. Entre ellos se encontraban muchos de los principales asesores de Frederick William, incluidos Joseph Maria von Radowitz y los hermanos Leopold y Ernst Ludwig von Gerlach.

Las expectativas positivas que acompañaron al ascenso al trono de Federico Guillermo en 1840, especialmente de las filas difusas de liberales alemanes que esperaban un cambio después de la parálisis de la década de 1830, se desvanecieron rápidamente. Con el fin de satisfacer las promesas constitucionales largamente demoradas de su padre sin recurrir realmente a una constitución, Frederick William intentó entre 1842 y 1847 introducir sus ideas estatistas tanto en la política como en los asuntos eclesiásticos. Estos culminaron en la Dieta Unida de 1847, que lejos de implementar las ideas del rey, se convirtió en un foro cuasiparlamentario para la discusión de la reforma política. Para entonces, la crisis económica y social de los "cuarenta hambrientos" había alcanzado el punto de ebullición, lo que contribuyó a la erupción del 18 al 19 de marzo de 1848. La respuesta de Federico William a las batallas de las barricadas: su llamamiento lacrimógeno "A mis queridos berlineses" y la la retirada de las tropas prusianas de la ciudad, a menudo ha sido criticada, pero de hecho fue más decisivo que la mayoría de los demás en Berlín, incluido su hermano y heredero, el posterior Guillermo I.

El rey pasó los meses posteriores a la revolución en Potsdam con una "camarilla" informal (o cábala) de consejeros del alto conservador cuya influencia ha sido exagerada pero que contribuyeron a la contrarrevolución en noviembre y a la constitución de compromiso de diciembre de 1848 (posteriormente enmendada y aceptada por la rey en febrero de 1850). Federico William siempre había abrazado una visión de la unidad nacional alemana (también era bastante moderno en este aspecto), pero en abril de 1849 rechazó la corona imperial ofrecida por la Asamblea Nacional de Frankfurt. A partir de entonces apoyó los planes de la Unión Prusiana de su amigo Radowitz, una alternativa conservadora a las ideas de Frankfurt, pero terminaron con el fracaso en noviembre de 1850.

Durante la década de reacción posterior a 1850, Frederick William se acomodó a regañadientes a la nueva constitución de Prusia y aprendió a usarla para promover su propia agenda, a veces por encima de la oposición de sus aliados de los altos conservadores Kreuzzeitung partido. Después de 1853-54 apoyó una política de neutralidad en el conflicto de Crimea. Incapacitado por accidentes cerebrovasculares después de 1857, murió en 1861; su hermano William se convirtió en regente en 1858.