Fanny Brice

Fanny Brice (1891-1951) fue cantante y comediante de vodevil, Broad way, cine y radio.

Fanny Brice nació el 29 de octubre de 1891 en el Lower East Side de Nueva York. Era hija de Charles Borach, un tabernero, y Rose Stern, una agente inmobiliaria. De niña cantaba y bailaba en el salón de su padre, ya los 13 años, tras ganar un concurso amateur, cantaba y tocaba el piano en un cine. El agudo sentido del humor de Brice se abrió paso en su acto desde el principio. Comenzó a trabajar la parodia en sus canciones y realizó giras en burlesque. En 1910 Max Spiegel le pidió que participara en Las chicas universitarias en un importante teatro de Nueva York y también para hacer un beneficio que estaba produciendo. Como este era un trabajo importante para ella, le pidió a Irving Berlin que le escribiera algunas canciones, una de las cuales, "Sadie Salome, Go Home", se convirtió en una marca registrada de Brice. La canción contaba la historia de una bailarina judía que sorprendió a su familia subiendo al escenario. Requería un acento judío para su efecto cómico. Al público le encantó este personaje y, a partir de ese momento, los personajes más exitosos de Brice se sacarían de su propio origen judío.

Además de descubrir su fuerte, Brice fue recompensada por esta actuación con un trabajo en Broadway en Florenz Ziegfeld's Follies de 1910. Este fue el comienzo de una asociación entre el famoso empresario y la talentosa comediante que duraría 14 años. En 1911 dejó Nueva York y realizó una gira por el circuito de vodevil, tiempo durante el cual creó dos personajes más que se convirtieron en sus señas de identidad: el "vampiro" y el pretencioso "bailarín".

Después de la gira apareció como la atracción principal en dos importantes teatros: el Victoria en Times Square y el Victoria Palace en Londres. También interpretó una soubrette yiddish, una parte escrita específicamente para ella, en Shubert's El torbellino de la sociedad, que también protagonizó Al Jolson. Ella jugó el mismo papel en otro éxito de Shubert, Luna de Miel Express, y ella interpretó a la protagonista femenina en Jerome Kern Nadie en casa.

En 1916 Brice regresó a la Ziegfeld Follies con su popular parodia "The Blushing Bride". Permaneció con Ziegfeld hasta 1924, apareciendo en total en siete ediciones de la Follies y cuatro revistas.

Brice fue considerada una de las mejores comediantes de Broadway. Aunque era una mujer atractiva y elegante fuera del escenario, suscitó la simpatía y la risa del público al resaltar las imperfecciones de sus personajes. Podría ser fea, carecer de gracia y ser traviesa, todo para reír. Ella podía sacar a relucir el patetismo y al mismo tiempo burlarse del sentimentalismo. En su número de vodevil "You Made Me Love You", la primera mitad era una canción desgarradora, seguida de Brice riéndose de su propio sentimiento pateando sus tacones, guiñando un ojo, balanceándose en la cortina y luego levantándose la falda para lucirse. sus rodillas no solo se burlaba de sí misma, sino que parodiaba los estilos teatrales estándar y los actores de la época, como los Barrymore. Brice también apareció varias veces con WC Fields en un popular sketch familiar.

En 1921, Brice presentó "My Man" al público estadounidense. Se paró en un escenario vacío contra una farola y cantó la dolorosa canción sobre una mujer cuya total devoción por su "hombre" no le había traído más que infelicidad. Quizás el patetismo que aportó a ese personaje se debió a su experiencia personal: su esposo, Nickie Arnstein, acababa de ser encarcelado por malversación de fondos y ella tenía que apoyarlo. Esta fue una de sus pocas actuaciones totalmente rectas, y es una por la que será recordada.

En 1924 Brice, disgustada con el material que le estaba dando Ziegfeld, regresó al vodevil por un tiempo. Interpretó el papel principal en la película "My Man" y luego apareció en Billy Rose (su tercer marido) Dulce y bajo (1930) en el que presentó a "Babykins", un niño de tres años en una silla alta. Este personaje fue el punto de partida para otra marca registrada de Brice, "Baby Snooks".

En el 1936 de Shubert Follies hizo una parodia de "My Man" en la que dijo que había estado cantando sobre "ese vagabundo" durante más de 15 años. Esta sátira sobre el sentimiento en la canción era mucho más su estilo que la pura emoción de la entrega anterior. En el mismo programa hizo una parodia de Shirley Temple en un acto con Bob Hope en el que interpretó a una estrella infantil que no recordaba sus líneas.

Debido a problemas de salud, Brice se fue de Broadway a Los Ángeles, donde hizo algunas apariciones en películas, incluidas las de MGM. Ziegfeld Follies (1946) (fue la única estrella de Ziegfeld que apareció en esta película). También inmortalizó "Baby Snooks" durante su serie de radio de diez años.

A pesar de su trabajo en el cine, Brice era hija de los escenarios. Sabía exactamente cómo llegar a una audiencia y se entregó por completo sin reservas. Durante cada actuación se hacía cada vez más grande hasta que parecía envolver al público con todo su ser.

en 1938 Rosa de Washington Square, se hizo una película que sugería la vida de Brice y Brice demandó al productor. Sin embargo, fue a través de otra película y espectáculo de Broadway, Chica divertida, en el que Brice fue interpretado por Barbra Streisand, que las contribuciones únicas de Brice al teatro se hicieron conocidas por generaciones posteriores. Una versión fantaseada de su vida centrada en sus días de Ziegfeld y su matrimonio con Nickie Arnstein, la obra vuelve a la vida a sus personajes y canciones favoritos. A través de esta obra, su vida se ha vinculado inextricablemente con la de sus personajes, Sadie y "Second Hand Rose", las pobres pero valientes muchachas judías de la ciudad.

Aparte de su carrera teatral, Brice fue diseñadora de vestuario, pintora y decoradora de interiores. Tuvo dos hijos, William y Frances. Murió el 19 de mayo de 1951 de una hemorragia cerebral, a la edad de 59 años.

Otras lecturas

Se incluye una biografía y un análisis concisos del trabajo de Fanny Brice en Los grandes payasos de Broadway (1984) de Stanley Green. Reseñas, una entrevista y una breve biografía se pueden encontrar en Actores y actrices famosos en el escenario estadounidense, Vol. 1 (1975) de William C. Young. De Daniel Blum Grandes estrellas del escenario americano (1952) incluye una breve biografía y fotografías. Para obtener información general sobre el Ziegfeld Follies y el papel de Brice en su creación, ver Randolph Carter's El mundo de Flo Ziegfeld (1974).

Fuentes adicionales

Goldman, Herbert G., Fanny Brice: la chica divertida original, Nueva York: Oxford University Press, 1992.

Grossman, Barbara Wallace, Mujer divertida: la vida y los tiempos de Fanny Brice, Bloomington: Indiana University Press, 1991. □