Etienne quema

Étienne Brûlé (ca. 1592-1633) fue un explorador francés en América del Norte. Fue el primer europeo en viajar por los Grandes Lagos y el Valle de Susquehanna.

Etienne Brûlé nació supuestamente en Champigny-sur-Marne. Cuando, en 1608, Samuel de Champlain fue al Nuevo Mundo y fundó un puesto comercial en Quebec, probablemente Brûlé era miembro de esa expedición. En 1610, Brûlé viajó al oeste con una banda de algonquinos para aprender su idioma, una necesidad vital en el comercio de pieles. No se sabe dónde viajó Brûlé, pero cuando regresó a Quebec al año siguiente, Champlain estaba muy satisfecho con el conocimiento de Brûlé del país indio y el idioma algonquin. Poco después Brûlé regresó al oeste; y cuando Champlain, en 1615, ayudó a los hurones en una campaña contra los onondagas cerca de la actual Syracuse, Nueva York, Brûlé se ofreció como voluntario para acompañar a una delegación de hurones a través del país enemigo para obtener la ayuda de los susquehannas. Los refuerzos que trajo la delegación llegaron demasiado tarde, ya que Champlain y los hurones habían sido derrotados y obligados a retirarse.

Brûlé pasó el año siguiente o más con la tribu Susquehanna y aparentemente viajó por el río que lleva su nombre hasta la bahía de Chesapeake, el primer europeo en atravesar esa parte de la actual Pensilvania. Según el relato de su viaje que Brûlé más tarde le dio a Champlain, en el camino de regreso fue capturado por los senecas, torturado y posteriormente liberado y enviado a Quebec para ayudar a concluir un tratado de paz y establecer relaciones comerciales entre los iroqueses y los franceses. . En 1621 o 1622 Brûlé regresó al oeste y parece haber viajado al lago Superior. Existe alguna evidencia que indica que llegó hasta el sitio de la actual Duluth.

En ese momento Brûlé parece haber estado más en sintonía con el permisivo estilo de vida indio que con el de los franceses más puritanos. Los misioneros se quejaron de que llevaba una vida escandalosa y de que sus esfuerzos por imponer la moral cristiana y las creencias religiosas a los nativos americanos eran más difíciles. En 1629 Brûlé se unió al comerciante inglés Sir David Kirke, quien obligó a Champlain a entregar Quebec. En 1632 Canadá fue devuelto a Francia, pero Brûlé no tuvo que rendir cuentas. Había regresado al oeste, donde en 1633 fue asesinado por los hurones en circunstancias oscuras.

Brûlé no dejó ningún registro de sus viajes, y sus actividades solo pueden deducirse de referencias pasajeras en los relatos de otros. Pasó la mayor parte de su vida activa con los nativos americanos y fue asimilado por ellos. Según el relato del misionero Gabriel Sagard, Brûlé fue devorado por sus asesinos hurones; si de hecho esto es cierto, entonces nadie podría haber sido asimilado más completamente que él.

Otras lecturas

El relato más confiable de Brûlé es el cónsul Willshire Butterfield, Historia de los descubrimientos y exploraciones de Brûlé, 1610-1626 (1898). JH Cranston, Étienne Brûlé Inmortal Sinvergüenza (1949), se romantiza. Brûlé figura en John Bartlet Brebner, Los exploradores de América del Norte, 1492-1806 (1933), y en Morris Bishop, Champlain: la vida de la fortaleza (1948).

Fuentes adicionales

Burbey, Louis H., Pionero de pioneros de Michigan: el dramático y trágico destino de Étienne Brûlé, Royal Oak, Michigan: LH Burbey, 1987. □