Etienne Gilson

GILSON, ETIENNE (1884-1978), fue un educador, conferencista, autor e historiador de la filosofía medieval. Nacido en París, Gilson fue un creyente cristiano y promotor y defensor de la vida intelectual de la iglesia durante toda su vida. Atesoraba su educación católica romana, pero descubrió su amor por la filosofía en un liceo secular y en la positivista Sorbona. Convencido de que antes de hacer filosofía había que aprender qué filosofía ya existía, emprendió una carrera de estudio histórico exacto, siguiendo el método de principios que marcaría toda su obra: estudiar los escritos originales de los grandes pensadores, comprender su pensamiento en el interior. su contexto histórico, y presentar su enseñanza de manera objetiva.

Bajo los competentes eruditos cartesianos, Gilson se concentró en los clásicos modernos, pero hizo su investigación sobre las fuentes medievales utilizadas por Descartes. Mientras enseñaba en los liceos (1907-1913), completó su disertación sobre los textos escolásticos utilizados por Descartes para su doctrina de la libertad. Después de su doctorado (1913) fue designado para enseñar en Lille, luego (después de la Primera Guerra Mundial) en Estrasburgo y, a partir de 1921, en París. En estas universidades nacionales, Gilson introdujo el estudio regular de los teólogos-filósofos medievales. Sus cursos sobre Tomás de Aquino, Agustín de Hipona y Buenaventura se publicaron y se convirtieron en herramientas estándar para los eruditos medievales. Los estudios de otros autores medievales proporcionaron la sustancia de su enseñanza durante cincuenta años en París y en Toronto (en el instituto de investigación que fundó allí en 1929) y de su obra maestra. Historia de la filosofía cristiana en la Edad Media (1955).

Lo que es más significativo, estos estudios lo llevaron a aferrarse firmemente a dos posiciones controvertidas:

  1. Una filosofía cristiana distinta es una cuestión de hecho histórico: son las especulaciones de los teólogos sobre cuestiones en principio accesibles a la razón natural.
  2. El tomismo de Tomás de Aquino, más que el de sus intérpretes, es el ejemplo único de una filosofía cristiana que refleja mejor el pensamiento católico y que fundamenta las verdades logradas por todas las demás filosofías cristianas. El tomismo es la filosofía de un teólogo y se caracteriza tanto por su metafísica del ser, que sostiene que lo real e inteligible lo es en virtud de su acto de existir, como por sus tesis sobre la integridad de la inteligencia humana y sobre el realismo y evidencialidad del conocimiento.

Aunque estas son tesis controvertidas, Gilson estaba tan seguro de su propia posición que en más de cuarenta libros e innumerables artículos rara vez discutía sobre ellas.

Gilson, el historiador, llamó la atención de los eruditos del siglo XX sobre el pensamiento de la Edad Media. Gilson, el filósofo, provocó en sus audiencias europeas y norteamericanas un compromiso activo en cuestiones filosóficas y teológicas que habían estado latentes durante mucho tiempo. En 1949, el filósofo francés Jacques Maritain, refiriéndose a la calidad apostólica de la carrera de Gilson, afirmó que su campeonato de las cuestiones intelectuales cristianas en Francia les había dado valor y les había asegurado una audiencia a los menos resistentes. Hay pocas dudas de que su promoción del estudio del pensamiento medieval y su abierta defensa de sus convicciones han sido de beneficio duradero no solo para los académicos sino también para los creyentes religiosos.

Bibliografía

Las numerosas obras de Gilson y los extensos escritos sobre él se citan en 1,210 artículos de Margaret McGrath. Étienne Gilson: una bibliografía (Toronto, 1982). Algunas obras importantes de Gilson disponibles en inglés son El espíritu de la filosofía medieval (Nueva York, 1936), una versión abreviada de El espíritu de la filosofía medieval, 2 vols. (Paris, 1932); La filosofía cristiana de Santo Tomás de Aquino, 5ª ed. (Nueva York, 1956); y Historia de la filosofía cristiana en la Edad Media (Nueva York, 1955). El primero de varios simposios de agradecimiento fue el de Jacques Maritain y otros, Étienne Gilson: filósofo de la cristiandad (París, 1949). La biografía oficial fue producida por un ex alumno y colega, Laurence K. Shook, Etienne Gilson (Toronto, 1984).

Linus J. Thro (1987)